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一个叫“鼓励”的休息区

一个叫“鼓励”的休息区

Ref: 1 John 2:12–14

一个叫“鼓励的休息

黑暗之后的光明(第六部分)

约翰一书2:12-14

我最近在看一本书,书名叫《福音派大衰退》(The Great Evangelical Recession)。作者讲述了发生在 1953 年 2 月 15 日的一个故事。

他写道,当太阳开始在佛罗里达海岸落下时,一百多辆赛车在代托纳(Daytona)海滩公路赛道上呼啸而过。前全国运动汽车竞赛协会(National Association of Stock Car Auto Racing, NASCAR)传奇人物丰蒂·弗洛克(Fonty Flock)领先第二名迪克·拉斯曼

(Dick Rathmann)一分钟。这是最后一圈,弗洛克似乎胜券在握了。

就在这时,弗洛克的八缸发动机开始发出噼啪声。在最后一圈跑了一半的时候,他的奥兹莫比尔(Oldsmobile)赛车完全熄火了。他一分钟的领先优势随之瓦解,观众们不仅唏嘘不已。

原因很简单:他的汽油用完了。1

那个故事引起了我的兴趣,激发我自己做了一点研究。我平生第一次搜索了一下“全国运动汽车竞赛协会”,我从来没有接触过这项运动,但在美国它的影响非常大。我们教会就有一个人是经过这个协会认证的,他给人们提供简短的训练课程,然后陪同他们在一个主要的赛道上飞驰。

几个月前他来找我,说:“斯蒂芬,什么时候你想在跑道上跑到每小时 160 公里以 上,你就告诉我,我来帮你安排。”我说:“我每天都能跑到这个速度。”好吧,我是在开玩笑。不管怎么样,我做了一点关于这个协会的调查,发现在很多比赛中,车手都会出现耗尽汽油的情况。

我看到了很多有趣的故事,讲的是职业车手在重要比赛中输掉了比赛,因为他们在比赛的最后几圈用光了汽油。就在几年前的一次电视直播比赛中就发生过一次。我还看到另一位车手在最后一个转弯时把油用光了,但他成功地冲过了终点线并取得了胜利。这伙计真幸运。

他们的汽油用完的原因很简单,因为他们的妻子没有在那里提醒他们!

这些车手实际上是在进行所谓的“汽油赌博”,据我了解,车手在休息区的进站停留时间只有 10-12 秒。在任何一场职业比赛开始之前,每个车队都计划好他们所谓的“进站策略”,包括他们要停多少站、什么时候停,以及在更换轮胎和添加汽油上他们要冒多大的风险等等。

在这宝贵的十秒进站时间里,专业人员会迅速更换轮胎、调整引擎、给车手加油。如果没有很好的进站策略,你就不可能赢得比赛。

基督信仰也是如此。

使徒约翰不希望他的孩子们饿着肚子奔跑,不仅要给他们足够的知识,还要多给他们鼓励。我们很快就会发现,约翰显然不希望我们赌什么,不愿意看到我们在没有属灵鼓励、没有为我们属灵赛跑加油的情况下,冒险再跑一圈。

如果你读这些使徒写给教会的信,比如约翰、保罗、彼得、雅各,你会发现一个反复出现的主题是:

  • 鼓励我们在场上赛跑(哥林多前书 9:24)
  • 鼓励我们去争战(提摩太前书 1:18)
  • 鼓励我们坚持到底(提摩太后书 4:7)

事实上,使徒保罗有一次写信给加拉太的教会说:“我给你们写信的原因,是让你们不灰心,不会停止做正确的事情。(加拉太书 6:9)

希伯来书的作者劝勉疲倦的犹太信徒说:“那忍受罪人这样顶撞的耶稣基督,你们要     思想,你们要思考,免得……疲倦灰心。”(希伯来书 12:3)

圣经学者尤金·彼得森(Eugene Peterson)是这样复述罗马书 12:11-12 的:“给你们自己加满油,点上火,作主人的警醒仆人。高高兴兴地期盼,不要放弃……更加努力地祷告。”

使徒约翰就在向我们挥手,让我们进入休息站。他要我们靠边停下来加油。尤其是考虑到他刚刚发出的语气严厉、挑战性的警告,所以约翰就是在以鼓励、劝勉和属灵的乐观主义精神来给我们所有人加油。他要我们为了基督而燃烧起来。

我们今天就要看约翰一书第二章的第 12-14 节。大家会看到约翰似乎暂时停止了挑战我们,要求我们改变,而是给了我们各种祝福和积极的观点。

这些经文包含了一个又一个鼓励,总共有六个不同的鼓励。我想把它们称为令人耳目                                              一新、让人倍受鼓舞的事实。

当我们看这段经文时,你会马上注意到约翰在鼓励每一个参加比赛的人,不只是有经验、属灵成熟的人,还有刚信主的人,以及所有在他们之间的人。你可以用铅笔圈出这几个词:第 12 节的小子们、第 13 节的父老、第 13 节的少年人,还有第 13 节末尾再次提到 的小子们等等。

接下来我要把这段经文的解释分成以下六个部分,来分别说明这六个令人耳目一新的事实。

第一个事实是:你一系列的罪已经被赦免了!

请大家看约翰一书第二章的第 12 节:

小子们哪,我写信给你们,因为你们的罪借着主名得了赦免。

“小子们”这个术语,实际上包括了神家里的所有人。其它中文译本中基本上都把它 翻译为“孩子们”,在希腊文中它的意思是“生下来的孩子”。2这不一定是指新生的基 督徒,而是指所有年龄的基督徒。我们在圣经中经常被称为神的孩子。

事实上,使徒约翰在他的福音书中也使用了同样的词,在约翰福音 1:12 他说:

凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。

约翰一书 2:12 的开场白实际上是指每一个基督徒。在第 13 节末尾,约翰再次提到了

小子们,但是他会改变这个词的用法,来指那些信仰还不成熟的人。在第 12 节中,他指的是神所有的儿女,不分年龄,包括了属灵生命各阶段的人。

约翰想让每一个基督徒立刻想起一件令人难以置信、鼓舞人心的事,就是因为我们相信耶稣基督,我们所有的罪都因耶稣基督十字架的救赎而得到赦免了。我们成为神的儿 女,并不是因为我们靠自己的努力进入了神的家庭,也不是因为罪人的生命美德,而是因为救主无以伦比的美德。3

无论你信主的时间有多长,你灵魂的敌人最想让你心灰意冷的一个事情,就是试图把你埋葬在你败坏的深渊里。但显然,你能做的最鼓舞人心的一个事情,就是不与他争论,而是欣然同意他的意见,然后用耶稣基督的十字架来提醒他和你自己。

约翰并不是让我们停在休息区里,然后对我们说:“孩子们,我写信是想提醒你们,你们其实比你们自己想象的要好。以后不要再那么妄自菲薄了。”绝不是这样。约翰实际上是在提醒我们所有人:我们就是罪人,但我们的罪都已经被耶稣基督偿还了,并且被永远抹去了。保罗在歌罗西书 1:13 说:

他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里;

复活的主在保罗去大马士革的路上向他显现,让保罗的眼睛看不见了,并救赎了他,然后差派他把福音传到了各地。使徒行传 26:18 说:

我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神;           又因信我,得蒙赦罪……

从 1991 年到 2007 年,一个福音派神学院在十五年多的时间里,对近一千名在此期间改信基督教的穆斯林进行了调查。接受调查的这些以前是穆斯林的基督徒,代表了来自三十个不同国家的五十个民族,所以这不是在同一个社区里进行的调查。

调查人员问他们:“是什么让你冒着失去生命和人际关系的危险,去相信耶稣基督的呢?”他们大部分人的回答是一个简单的事实,就是他们以前不确定自己的罪是否被赦免了,而他们所认识的基督徒都完全相信他们已经被赦免了。4

你想要一个让人耳目一新、备受鼓舞的事实吗?你所犯的每一个罪,还有你以后将要犯的每一个罪,耶稣基督都已经知道了,并且这些罪的代价,都已经被耶稣基督这位复活的、永生神的儿子偿付了。

第二个令人耳目一新的事实是:你永远的安全是由神亲自签名保证的。

我们再来看一下第 12 节:

……因为你们的罪借着主名得了赦免。

主耶稣已经在你罪得赦免的事情上签名了:

  • 祂的名是精炼的名:无论做什么,或说话或行事,都要奉主耶稣的名(歌罗西书 3:17)
  • 祂的名是受尊崇的名:终有一天,所有的人都要承认耶稣基督是主(腓立比书 2:9-11)
  • 祂的名是救赎的名:在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救(使徒行传 4:12)

我们与神在基督里的永恒关系,并不是因为我们签名的可信度而得到认可,而是由主耶稣的可信度所认可的。我们所得到的赦免和安全是永久的,不是因为我们能信守我们的话语,而是因为祂是信实的。因祂的名的缘故,这一切都是真实的。

就这样,约翰结束了他对每一个神的孩子的开场白:

  • 你的罪已经被赦免;
  • 基督徒永远的安全是由神的名来保证的。

现在约翰就要对属灵生命不同阶段的基督徒说话了。我们先从他对孩子们的陈述开始,然后是少年人,最后是父亲。

第三个令人耳目一新的事实是:你的满足是在一个个人的关系中。

约翰一直在告诉我们该做什么、不该做什么,他知道我们可能会得到这样的印象:基督徒生活的满足是通过遵守规条来实现的。因此,他一开始就提醒我们当中最不成熟的人:问题不在于你遵守什么规条,而在于你是否能享受一个关系。

请注意,约翰在第 13 节的结尾再次提到了“小子们”,也就是“孩子们”。不过,

约翰这次换了一个词。第 13 节结尾的“小子们”这个词,指的是仍然在父母或监护人的 照顾下的小孩子。

这是对福音的圣经真理还一无所知的信徒,或者可能是刚信主的人,还不成熟。不管怎样,这是些小羊,需要特别的照顾和教导。他们会感到孤独、不适应……他们离开了所有人,进入了教会,开始了一个全新的生活。约翰说:“我写信给你们这些刚信主的人,因为你们认识父神。也就是说,你有一个深深爱着你的,就是那完美的天父。”

事实上,在这一点上,他们还真有可能不知道这些信息。他们可能不知道玛拉基书,从未听说过圣礼,不太清楚你说的团契或圣餐是什么意思;他们不确定执事到底是个什么差事。总之,他们还有很多事情不明白。

年幼的人容易受到病毒、谎言、冲动和欺骗的影响,刚信主的人也是如此。你可能会以为约翰会把所有的行为和道德准则告诉他们,以此来鼓励他们。毕竟孩子们需要这些东西,他们也确实需要。

有一位作者引用了阿尔伯特·西格尔(Albert Siegel)博士在《斯坦福观察报》

Stanford Observer)上发表的文章。他说:“谈到养育孩子,每个社会离彻底的无政府状态只有二十年的距离。我们要用二十年的时间,来完成教育我们所生的婴儿的任务。这些原始的野蛮人对我们的语言、文化、宗教、价值观和人际关系一无所知,完全不知道民主、庄重、尊敬、诚实、习俗、礼仪和传统是什么东西。所以如果要让文明延续下去,野蛮人就必须被驯服。”5

教会里不仅有年幼的孩子,也有属灵生命年幼的孩子。他们会很吵,有时候很喧闹。

孩子们可能对很多事情都很感兴趣,但这些事情他们可能什么也专注不了,只会分散他们的注意力。约翰说:“孩子们,你们开始了解你们的天父了,这很好吧?现在要把注意力集中在你天父的身上。”

无论你信主的时间有多长,你很快就会发现满足不是来源于遵守一系列的规条,而是来自于与你的天父建立爱的关系。所以第三个令人耳目一新的事实是:你的满足来源于与神的个人关系。

第四个事实是:你的生活是为了最终的胜利。

现在约翰要鼓励少年人,就是在信仰上的年轻人。在第 13 节的中间部分,约翰说:

少年人哪,我写信给你们,因为你们胜了那恶者。

约翰并不是说对年轻人来说,与魔鬼的战斗已经结束了。这里翻译为“胜了”的动 词,使用的是完成时态,意思是他们对最终结果确信无疑。6你可以把约翰说的理解为: “少年人哪,我写信给你们是要提醒你们,最终战胜那恶者的结果你们已经得到了。”

年轻人处于战斗的最前线,这对年轻人来说该是一种多么大的鼓励!

乔治·穆勒(George Muller)在 27 岁时搬到了英格兰的布里斯托尔(Bristol),他坚信神之所以要他开一家孤儿院,完全是出于对神的供应的信心。他在创办第一家孤儿院时,他一分钱也没花。约翰·班扬(John Bunyan)32 岁时因为传福音而被关进了监狱,在监狱里他写下了《天路历程》(Pilgrim’s Progress)这部传世之作。威廉•布斯

(William Booth)在 36 岁时创建了救世军(Salvation Army),他搬到了伦敦东部的贫民窟,向最贫困的人伸出援手。大卫·布雷纳德(David Brainard)在 25 岁时开始向美国印第安人传教。威廉·卡里(William Cary)20 多岁时投身于海外宣教,到印度宣教的时候他才 32 岁。7

少年人也会灰心疲倦,正如以赛亚书 40:30-31 所说的:

就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。但那等候耶和华的必从新得力。他          们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。

尽管他们还年轻、充满了激情,但他们的力量并不在他们自己身上;他们的力量来自于神。约翰在第 14 节后半节又对这些充满信心的年轻勇士补充说:

“你们刚强(为什么呢?),(因为)神的道常存在你们心里;你们也胜了那恶      者。”

约翰在这里使用的“那恶者”这个词,是圣经中对魔鬼的称呼,这个词把他的本性描 述为邪恶的、具有破坏性的、彻底的败坏。8实际上,“恶”这个词不仅指非常邪恶、非常败坏的人,而且还指那些想把其他人全拖下水的人。9

所以第四个令人耳目一新的事实是:你的生活是为了最终的胜利。

那么,年轻、充满活力但属灵生命正在成长的一代人,到底应该如何面对那恶者呢?

第五个令人耳目一新的事实是:你的力量来自于圣灵的宝剑。

请注意,他们的力量住在神的道里,沉浸在神的道里,来源于神的道。所以,敌人自然会试图让年轻人怀疑圣经的可靠性,也就没有什么可奇怪的了。教会在二十一世纪面临的一个最大挑战,就是要教导那些要放弃以神的话语为属灵指南针的年轻人。事实上,在我们国家,离开教会的大多数人,都是 18-29 岁的年轻人。

有一位作者报告说,目前声称相信耶稣基督的年轻人中,有 260 万人在 18 岁至 29 岁

的某个时候离弃了他们的信仰。每年有 26 万人离开了新教的“福音派”教会,平均下来

今天就有 712 人放弃了基督信仰,当然了,明天还会有另外 712 人也要这么做。10

其中的一个原因很简单:从一开始,圣经就与他们肤浅的信仰体系没有什么关系。有个作者说,18-29 岁的年轻人是由非常看重物质生活的父母抚养长大的,他们实际上把神在生活中给边缘化了,形成了自己对神的看法,把神看成是一个解决道德问题的神明,而不是永生的主宰和生命的主。11也就是说,他们的父母几乎不承认的神,对他们来说自然是一个很容易放弃的神。他们的父母最多只能引用圣经中的几个金句,以为他们所信的神希望人人都快乐,可以随意做能让他们快乐的事情,甚至包括堕胎、离婚或者通奸。

对他们来说,视力已经丧失了。神已经不再是历史上启示圣经的神,其最高目标是祂自己圣洁的荣耀,这个荣耀是通过信徒们对祂的渴望、为祂而活,从而在他们的生命中彰显出来的。

这些年轻人身边的成年人,无论是在家里还是在教会里的,都对在属灵赛场上奔跑、打美好的仗、坚持到底、持守自己的责任和关系不感兴趣。他们当然没有为了基督或祂的教会、使命而牺牲任何东西,何必那么麻烦。

乔什·麦克道尔(Josh McDowell)在他 2006 年的调查报告中指出,69%的 18 岁福音派基督徒在高中毕业后将离开教会。生命之道调查机构(LifeWay Research)的研究表明,在 2000 年后出生的基督徒中,有 70%的人会在 23 岁前离开教会。巴纳(Barna)公

司 2010 年的一份报告中估计,每五个年轻的福音派基督徒中,就有四个会在 29 岁的时候

离开教会。事实上,全国范围内 30 岁甚至更年轻的福音派基督徒离开教会的情况已经变得如此普遍,以至于赢得了“脱教者”(de-churched)的绰号。12

本来就有很多没进过教会的人,他们与本地教会没有任何关系,与教会的会众也没有什么联系。现在又有了“脱教者”,就是从教会里离开的人。约翰在这一章的后面会讲到

这些人,他在第 19 节说:

他们从我们中间出去,却不是属我们的;若是属我们的,就必仍旧与我们同在;他们          出去,显明都不是属我们的。

在看到这个现象后,有些人认为我们并没有走英国和荷兰的路,因为这一代人虽然从外面来看离开了教会,但他们在内心依然保持着自己的信仰。然而有一位作者大胆地说: “事实并非如此。他们放弃了信仰,不是因为不喜欢这个信仰了,而是因为他们不再相信了。”13

问题是,他们以前所谓的信,往好了说是比较肤浅,往坏了说是虚假的信。对他们和

他们的父母来说,教会就是一个社交俱乐部,你可以来也可以走。对他们来说,神就像一个慈善的精灵爷爷,再也不能给他们什么好处了。

耶稣正是在 30 岁的时候,在旷野面对魔鬼撒旦的挑战,这是多么显明的对比!耶稣受到了三种不同的试探,每一种试探基本上都是在说:“你要为自己想想,你应该得到你想要的东西……如果你的天父是真实可信的,你就不应该挨饿,不应该受伤,你就应该爬到金字塔的顶端!”

在每一次回应中,耶稣都是引用圣经上的话予以回击。这简直就是一场击剑比赛,在这场争战的最后,耶稣实际上在提醒魔鬼,他将失去在地上的国度。耶稣为我们每一个跟随祂的人做出了榜样,来与欺骗、虚假和偶像这些敌人进行争战。

约翰鼓励那些参加战斗的年轻人,即使比赛很漫长、战斗很激烈,而且似乎感觉只有你自己在与试探进行孤军奋战,你一定要记住:

  • 首先,你不是一个人,神家里还有很多孩子和你在一起;
  • 其次,即使你面临巨大压力、敌人看似非常强大,你的力量也已经到了极限,但不要忘了:魔鬼最终会一败涂地。在这个过程中,他可能会赢一两个小的冲突,但毫无疑问他会输掉这场战争。

有一位作家曾经说:每次你投入战斗,你所面对的都是一个备受挫折、被征服的敌人。14所以要以此来提醒自己,并因这个事实来激励自己。

这就是第五个令人耳目一新的事实:你的力量来自于圣灵的宝剑。

第六个令人耳目一新的事实是:你的救主是永恒、至高无上的主。

现在约翰要对父亲们说话了,在第 13 和 14 节他都说了同样宝贵、鼓舞人心的事实:

父老啊,我写信给你们,因为你们认识那从起初原有的。

这些年长的圣徒不仅在年龄上变老,而且在属灵生命上也已成长。他们在神是谁以及神的话语上变得成熟。有一位作家说:这些人在信心上非常富有、在恩典上非常成熟。15这里的“认识”在原文中使用了完成时态,表示对神过去的个人认识和对祂现在的持

久认识。16这是通过个人的经历所获得的知识。这些年长的圣徒知道并珍惜神是过去时代的神,也是他们对未来岁月的希望。

你有没有跟一个信主四五十年的人谈过?他们的言辞中充满了对永恒、至高无上的主的信靠、确据和信心。难怪《先贤之信》(Faith of our fathers)这首赞美诗的歌词是这样的:

先贤之信,万世永存,火中不灭,刀下犹生;我众思念,先贤圣迹,心中亦觉,踊跃奋兴。先贤之信,圣洁坚贞,我愿到死,持守此信。17

只有那些想要继续跑下去的人才会唱这首歌,打那美好的仗,坚持到底。

这就是这段经文告诉我们的六个令人耳目一新的事实:第一,我们一系列的罪已经被赦免了;第二,我们永远的安全是由神亲自签名保证的;第三,我们的满足来源于与神的个人关系;第四,我们的生活是为了最终的胜利,事实上我们的主已经战胜了那恶者;第五,我们的力量来自于圣灵的宝剑,也就是神的话语;第六,我们的救主是永恒、至高无上的主。

在把这段经文应用到我们的生活时,我想到了两点:

第一,无论你的属灵生命处于什么阶段,你都不要退出个人属灵的争战。

事实上,无论你信主的时间有多长,你所面临的每一场争战和每一个新的挑战,都需要你完全的投入和属灵的自律。信心不是一门选修课,而是一个成熟门徒的必修课。

第二,无论你的属灵生命处于什么阶段,你都需要经常停下来,用令人耳目一新、鼓舞人心的真理来加油。

使徒约翰让我们思考这些真理来给自己加油:

  • 你所有的罪都已得到赦免;
  • 你的得救有神的保证;
  • 你的满足来自与神的关系;
  • 你的生活是为了最终的胜利;
  • 你的力量来自于神的话语;
  • 你的救主是永恒的君王。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2013 年 3 月 17 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 2013版权所有

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