Language

Select Wisdom Brand
9 - 中途

9 - 中途

Ref: Nehemiah 4:7–23

中途

尼希米:凡人回忆录(第九部分)

尼希米记4:7-23

引言

二战初期,德国大举进攻波兰,波兰却不以为然。毕竟,当德国还被称为“野蛮人” 的时候,波兰就曾多次将这个好斗的邻居打败。他们引以为荣的就是刀马娴熟的骑兵部队。士兵训练有素,马匹更是品种优良。

当他们得知德国大兵压境的时候,就预备了十二个骑兵旅的精锐部队。指挥官一声令下,士兵们拔刀出鞘,风驰电掣般地冲向德军。可是,二战的场面怎么能和一千年前的野蛮人入侵相提并论呢?

丘吉尔(Winston Churchill)的传记作者曼彻斯特(Manchester)写道:“不自量力的波兰骑兵迎面撞上了铜墙铁壁。德国人出动了最新设计的机械化坦克。结果可想而知: 波兰骑兵全军覆没。”

我相信:基督徒在面对仇敌进攻时的表现,也很像当年波兰骑兵的那种螳臂当车。

我们的仇敌有很多名号,包括:魔鬼、撒旦、欺骗人的、说谎之人的父,还有红色的龙。牠的任务就是偷窃、杀害和毁坏。当基督徒尝试努力扩张光明国度、荣耀神子耶稣基督的时候,牠总是要找机会欺骗、破坏、制造分裂,转移他们的注意力。

保罗在以弗所书6:10 给我们发出警告:

你们要靠着主,倚赖祂的大能大力作刚强的人。

接着,他在6:11-13 给基督徒发出命令:

要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。所以,要拿起神所赐的全副军装,好在磨难的日子抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住。

换句话说,我们要为着属灵的争战随时做好准备, 不能用骑兵去抵挡坦克, 单纯靠着每周一次的主日聚会和吃饭前的谢餐祷告,根本挡不住魔鬼的诱惑。我们要穿上属灵的军装,这军装是神为着基督徒勇士而设计的。

一件不可或缺的武器

当我们和仇敌交战的时候,经常会想到神所赐的一件装备,那就是信心的盾牌。对每个基督徒来说,这都是重要的武器。我把它称作是武器,因为它不单单能够用来防御,也可以用于进攻。我个人认为用来进攻的武器不仅仅只有圣灵的宝剑,还包括属灵军装的其

他组成部分。它们并不是单纯用来防御的,还可以用于进攻,抵挡魔鬼的试探、伎俩、诡计和诱惑。保罗在以弗所书6:16说:

此外,又拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。

这盾牌是跟我们信靠的对象联系在一起的。当我们面临争战的时候,对神的信靠会从三个方面体现出来。

第一,我们相信这位永活真神的位格。

诗人大卫在诗篇3:3说:

但你耶和华是我四围的盾牌……

第二,我们相信神的应许。

第三,我们相信神的眷佑。

罗马书8:28-29告诉我们:

我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。

神在每一件事情的背后动工,是为了让祂自己的荣耀得着称赞。

几年前,我和一位名叫查理(Charlie)的牧师通了电话。本来,他答应要在前一天给我打电话的。所以,第二天一早,我就给他打了电话。寒暄之后,我问他:“我们上次安排的那些时间表,现在进展怎么样?”他的回答让我终生难忘:“哎呀!我都不知道日历表放在哪里了!昨天晚上,我九岁的儿子发生车祸,拉到医院之后,医治无效……”

战争陷入白热化的时候,突然出现意外状况:一只带着火的弓箭射中了你的盾牌。“你真的认为神会让万事互相效力,为了让你得到益处,让祂自己得到荣耀吗?看吧!你现在沦落到怎样的地步。你都忘了祂上次对你说话是在什么时候了!”

你回答说:“你说的对。我也不知道神是不是真的在乎我。”于是,你扔下了盾牌。这下子,你在魔鬼面前就失去了一切的屏障。如果你是基督徒,它没有办法偷走你的灵魂,但是却可以夺取你的喜乐和赞美。

我怎么会有这样的把握呢?因为查理的儿子出事那天,我也是三更半夜跑到了药店。我的一个女儿发烧超过四十度。她妈妈把她放在洗澡盆里,用凉水给她进行物理降温。我爬出被窝,开车去买药,心里嘀咕着:“主啊,这太糟糕了吧!为什么不能等到哪一天我休息,我们吃过早饭之后,你再让她发烧呢?你就不能找个舒服点的时间考验我们吗?”

后来我才知道,当我站在药店柜台前的时候,查理也正站在马路边上。那场车祸彻底改变了他们的家庭。第二天,我打电话的时候,他们全家人正紧紧抓住信德的盾牌。

保罗在经文中提到了罗马士兵的盾牌,这也让我们意识到,作为基督精兵该怎样运用自己的信心。罗马人的盾牌非常大,是长方形的,像是一块门板,可以竖在地上,让士兵躲在后面。它的表面包裹着皮革,并且用水浸泡透了,这样敌人的弓箭射中盾牌之后,箭头上的火焰立刻就会熄灭。

这个盾牌有这么几个作用:

第一,盾牌保护着士兵,敌人带火的箭支不会伤到他们。

并且,它还保护士兵军装的其他部分。我们需要花时间了解对神的信心和救恩的头盔、真理的腰带以及福音的鞋之间的关系。作为基督徒,我们深信神的同在、应许和眷佑可以保护我们全人免于魔鬼进攻的火焰。

第二,盾牌可以把整个队伍联合起来。 

罗马人发明的盾牌可以用于联合作战。盾牌的边缘可以互相锁定,组成一堵钢铁防线,向敌人推进。教会也应该以这种方式彼此联络,同心合意地前进。

最近有人跟我开玩笑说:“斯蒂芬,你知道吗?使徒行传中,那些使徒出门的时候,都坐在同一辆车上。”我回答说:“真的吗?”他说:“那些使徒每次不都是同心合意吗?本田雅阁(Accord)这个牌子的英文不就是同心合意这个词组吗?”

对呀!当我们同心合意荣耀神的时候,那种影响力是何等的大呢!可是麻烦在于,我现在每次听到那节经文,首先想到的就是本田车!

盾牌除了能够保护士兵,并且把队伍联合起来之外,还有另一个作用。

第三,盾牌还能够反射阳光。

在每一面盾牌的中央镶嵌着一块圆形的铜镜。每次开战之前,士兵都会把盾牌上的铜片擦亮。当他们走上战场的时候,就会用它把阳光反射到敌人脸上。

同样的,神的儿子耶稣基督是世界的光。当基督徒凭信心反映出耶稣真理的时候,神儿子的荣光会让魔鬼阵脚大乱。撒但痛恨耶稣的名,痛恨基督的福音,不想听到耶稣基督死里复活的信息。福音的真光驱散了魔鬼的黑暗势力。

所以,当仇敌靠近的时候,我们要躲到盾牌后面,或者把自己的盾牌和其他信徒的盾牌联络在一起。我们要反复思考神的应许、神儿子的属性以及神千真万确的眷佑。神的位格、应许和眷佑组成了信德的盾牌。

信徒的榜样

在整本圣经中,尼希米记最能帮助我们看清楚信心的盾牌。现在耶路撒冷的城墙已经修到一半的高度,我们不妨设想一下,大家来到城外露营,仇敌也刚好大兵压境。

现在就请大家打开圣经,翻到尼希米记第四章。请看第7-8节:

参巴拉、多比雅、阿拉伯人、亚扪人、亚实突人听见修造耶路撒冷城墙,着手进行堵塞破裂的地方,就甚发怒。大家同谋要来攻击耶路撒冷,使城内扰乱。

如果大家打开圣经地图,就会发现亚实突人或者非利士人住在西边,耶路撒冷完全处于包围之中。第6节让我们知道敌人这样惊慌的原因:

这样,我们修造城墙,城墙就都连络,高至一半……

城墙已经完工了一半,这个时候,神的敌人大举进犯。看来他们也懂得中国的兵书,所谓“渡河未济,击其中流”。他们选择的攻击的时机可以说是恰到好处,是在重建工程刚好进行到一半的时候。

任何工程完成一半的时候都很关键,因为继续推进下去非常困难,人们很容易中途放弃,半途而废。这就像是大家在一千五百米比赛中跑到八百米的时候,或者学生临近期中考试,或者家庭装修进行到一半,屋里一片狼藉,完工似乎遥遥无期的时候,都面临一个很难跨越的障碍。

每个人都已经失去了新鲜感,现实的挑战摆在眼前。尽管他们向神祷告,在第9节,我们也知道他们安排了士兵守卫,但耶路撒冷的人们还是非常胆怯。请看第10-13节:

犹大人说:“灰土尚多,扛抬的人力气已经衰败,所以我们不能建造城墙。”我们的敌人且说:“趁他们不知不见,我们进入他们中间,杀他们,使工作止住。”那靠近敌人居住的犹大人十次从各处来见我们,说:“你们必要回到我们那里。”所以我使百姓各按宗族拿刀、拿枪、拿弓站在城墙后边低洼的空处。 

我们这里先停下来,分析一下魔鬼的花招。原来牠的把戏是要让人气馁,这可是牠的绝招。大多数信徒半途而废都是因为气馁,而不是由于其他原因。很多事情在完成一半的时候,是最容易灰心的。

第一,人们都很累了。

第10 节告诉我们:

灰土尚多,扛抬的人力气已经衰败……

前半段的工程已经让他们精疲力尽,因此他们现在不堪一击。

第二,人们精神涣散,注意力不再集中。

灰土尚多……

“尚多”还有许多。以色列人已经疲惫不堪,可是还有很多的垃圾需要清理。大家有没有留意到他们现在的关注点是什么呢?他们没有关注自己已经完成了多少工作,进展何等迅速,而是把注意力放在了还没有完成的任务上。城墙边上堆满了石头、尘土、杂草和垃圾,毕竟那里已经荒芜了许多年,放眼望去,满目疮痍。

在养育孩子、完成一项艰巨任务或者组建婚姻的过程中,经常会有那么一些时候,我们仅仅关注到眼前的问题,或者还没有完成的任务,而没有意识到自己已经完成了一半。

第三,第10 节的牢骚让我们知道:他们感到无望。

当我们精疲力尽,工作又没有起色,眼前的任务都没有完成的时候,就会陷入绝望。我们继续看第10 节:

我们不能建造城墙。

“就这样吧,尼希米。我们累了。我们完成了一半,但是恐怕永远没法干完。”更糟糕的是,他们的沮丧当中夹杂着恐惧。

第四,他们为着将来而感到害怕。

我们看第11-12 节:

我们的敌人且说:“趁他们不知不见,我们进入他们中间,杀他们,使工作止住。” 那靠近敌人居住的犹大人十次从各处来见我们,说:“你们必要回到我们那里。”

那些住在附近的犹大人真的够意思,对吧?他们来过十次,说:“你们无论如何干不完。你们连逃命都来不及。敌人太多了。不管你们在什么地方干活,他们都在那里等着你们呢!”谢谢你们告诉我们这个消息!

以色列人打算挑白旗举手投降,找地方躲起来了。我们看14 节:

我察看了,就起来对贵胄、官长和其余的人说:“不要怕他们!当记念主是大而可畏的。你们要为弟兄、儿女、妻子、家产争战。”

以色列人已经发现敌我双方实力相差悬殊:“我们根本没有胜算!”但是,尼希米却把敌人的力量和神进行对比,知道敌人不堪一击。大家看第15-23 节:

仇敌听见我们知道他们的心意,见神也破坏他们的计谋,就不来了。我们都回到城墙那里,各做各的工。从那日起,我的仆人一半做工,一半拿枪、拿盾牌、拿弓、穿铠甲, 官长都站在犹大众人的后边。修造城墙的,扛抬材料的,都一手做工一手拿兵器。修造的人都腰间佩刀修造,吹角的人在我旁边。我对贵胄、官长和其余的人说:“这工程浩大, 我们在城墙上相离甚远;你们听见角声在哪里,就聚集到我们那里去。我们的神必为我们争战。”于是,我们做工,一半拿兵器,从天亮直到星宿出现的时候。那时,我又对百姓说:“各人和他的仆人当在耶路撒冷住宿,好在夜间保守我们,白昼做工。”这样,我和弟兄仆人,并跟从我的护兵都不脱衣服,出去打水也带兵器。 

有关防御,我在这里列出四个永恒的原则:

第一,人们向神祷告。

第二,人们做好交战的准备。

“祈求而不防范,等于自以为是。”

几百年前英格兰的著名将军克伦威尔(Oliver Cromwell)曾经说:

“我们信靠神,同时保持火药干燥,一点燃就爆炸。”

第三,人们继续着建造的工作。

他们重新回到城墙边,埋头苦干。他们再度把目光专注于神和自己的目标。

第四,人们致力于彼此守望和防御。

在第20节,尼希米说:

你们听见角声在哪里,就聚集到我们那里去。我们的神必为我们争战。

他的意思是:如果你们听见吹号的声音,就要放下手里的工作,赶紧跑过来。不管敌人从哪里发动进攻,我们都靠着主的能力一同作战。换句话说,要时刻准备好,把你信心的盾牌和旁边的人连在一起,不要孤军作战。

应用:越过中途

当工作完成一半、进展困难的时候,我们需要有几个方面的应用步骤:

第一,要有属灵的眼光。

大家要牢记:主是大而可畏的。十六世纪宗教改革家马丁·路德(Martin Luther)曾经有几个星期很抑郁。有一天,他太太进到他的书房,穿着一身出殡的黑衣服。路德问道:“谁去世了?”对方回答说:“是你的神。”他噌得站起来,咆哮着:“神没有死!”他的妻子温柔地回答道:“那么,你的生活就应该反映出这个真理才是。”

要纪念主是大而可畏的。

弟兄姊妹,

  • • 你灰心了吗?要记得:我们的主也曾经极其痛苦地祷告,汗水像血点一样滴下来。
  • • 你曾被恶待,甚至被弃绝吗?要记得:我们的主也曾被藐视、拒绝,最终被祂所爱的人钉上十字架。
  • • 你正在受苦吗?要记得:耶稣基督在世的日子饱经痛苦,祂被称为“忧患之子”。

我们要牢记:主是大而可畏的!

第二,要有坚定的信念。

第三,要有无私的精神。

人们开始更加勤奋地彼此服事。

  • • 第21节告诉我们:他们一直劳作到星宿出现。
  • • 第23节告诉我们:他们连衣服都不换。
  • • 他们愿意联合起来,为对方而争战。

尼希米和他的同仁们摆脱了魔鬼的诱惑,不再沮丧。他们继续修建耶路撒冷的城墙。其实,每个人都在修筑城墙。有的人是在自己和别人之间竖起壁垒;更多的人则是用厚厚的墙把自己隔离起来。他们的城墙坚不可摧,不管是敌人还是朋友都休想进来。他们还在6

自己的小天地里盖了小型购物中心,带来自己的玩具。城墙内侧还安装着卫星电视接收器,可以收看四、五万个频道。他们不需要别人的帮助,也不会考虑别人。问题在于,如果你现在是这个样子,那么你不需要防备敌人,因为你的敌人就是你自己。

英国文豪鲁益师(C. S. Lewis)曾经写道:

如果你打算让自己的心完好无损,绝对不要把它交给任何人。你要用各样的爱好和小小的奢侈品仔细地把它包裹好,避免一切羁绊,牢牢靠靠地把它锁进你自私的棺材里。但是在这安全、黑暗、纹丝不动的棺木里,你的心将会改变。它将变成铁石心肠。

仇敌对此了如指掌。他们投下灰心的诱饵,等待一些信徒上钩,让他们放弃修建城墙,转而自我封闭,从而前功尽弃。

尼希米记第四章的永恒真理可以帮助我们越过中途,勇往直前。我们不妨将这些原则改写如下:

  • • 重新专注于重要的事情;
  • • 牢记自己依靠的是谁;
  • • 继续执行修建城墙的任务。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2000年5月7日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2000

版权所有

Add a Comment