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人生就像一场冲刺

人生就像一场冲刺

Ref: Ecclesiastes 3:1–8

人生就像一场冲刺

在日光之下寻找人生的意义(第九部分)

传道书 3:1-8

几个月前,别人送给我一首诗,我把它放在了自己的文件夹里。这位诗人发现了一个现象,内心很受触动,就是墓碑上通常都会刻着逝者的出生以及死亡年份,在这两个日期中间有一个小破折号,而这个简短的破折号,就代表了他的一生。人生苦短,日月如梭。

这首诗的内容大致如下:

一个人在朋友的葬礼上站着发言,提到了墓碑上的日期,

从开始到结束。

他指出,前面是出生日期,

然后,他流着泪谈到后面的日期。

但他说,最重要的是这两个日期中间的破折号,因为这个破折号代表了他朋友度过的所有时间,也就是逝者在世上度过的时间。

而现在那些最爱他的人

知道了那条破折号的价值。

因为最重要的并不是,他拥过多少东西,比如汽车、房子、现金,

而是他如何生活,

以及他如何度过他的最后时刻。1

这是一个相当有见地的想法。

如果你翻开传道书,就会发现所罗门也写过一首关于生命的诗。他笼统地描述了在这个小小的破折号所代表的时间段里,可能发生的所有事情,也就是世人在生活中的一切经历。时间就是生命。关于时间这个主题,世界上最著名的诗第一句话就是传道书 3:1。2

凡事都有定期,天下万务都有定时。

当你听到这个开场白时,如果你的年纪足够老,一定不会想到所罗门,而是会想到皮特·西格(Pete Seeger)和伯兹乐队(the Byrds)演唱的 “转弯,转弯,转弯”。尽管人们并不了解所罗门,但这首歌曲却让他的诗火了起来。除了这六个字之外,歌词都是直接拷贝了传道书第三章。事实上,西格后来将他的部分版税寄给了以色列。3

1 Edited from Linda Ellis, The Dash (copyright 1996)

2 Philip Graham Ryken, Ecclesiastes: Why Everything Matters (Crossway, 2010), p. 78

3 Daniel L. Akin & Jonathan Akin, Exalting Jesus in Ecclesiastes (Holman Reference, 2016), p. 35

显然,他承认是以色列的前国王创作了最初的歌词。

都是关于时间的

很显然,时间才是所罗门关注的焦点。除了在第一节中出现一次之外,“时间”这个词在接下来的经文中又出现了 28 次之多。

这首诗由十四对相反的概念组成。这种写诗的手法被称为相对法,也就是说,每个短语都包含两个对立的概念,比如出生和死亡,哭泣和欢笑,耕种和收割。4而这也是在暗示生命的全部内容,出生和死亡,耕种和收割,以及两者中间所包含的一切。

但在这里,所罗门的最终目标并不是要表达悲观的想法。他在后面的第 11 节中写道:神掌管每一个季节——神造万物,各按其时成为美好。

你可以把“美好”这个词翻译成“适宜的”或“合适的”。神让一切都适合这个时代;神让一切都符合祂终极的美好设计。5 在当时看来,这样的设计可能不适合我们,但却适合并符合神的旨意。

大家可能还会注意到,所罗门在第 1 节中写道:天下万务都有一个时刻表。所罗门没用“日光之下”这个短语,而是用了“天下”这个更加积极的字眼。

在 5:2,所罗门写道:“神在天上”。看起来,所罗门一开始就想让我们知道:在这个受到时间限制的宇宙中所发生的一切,包括你的生活,都在神的权柄之下,也在祂的旨意之中。祂在天上掌管一切。

所以这首诗的标题可以是:“神设计了你一生的过程”。好的、坏的、悲伤的和丑陋的,你整个的人生都在祂的掌管之中。这包括你生命中的第一次呼吸和咽下的最后一口气;这就是第一对相反的概念。

请看第 2 节:生有时,死有时;

这些正是生命的起点和终点,6这就是你的出生证和你的死亡证明。你知道你出生的日子,如果你家里有女儿,你会花整整一个月的时间来庆祝生日。但你根本不知道自己什么时候会死。然而神知道,祂已经定下你生命的长度。正因为如此,诗篇 90:12 明确指出:我们应该数算自己的日子,要对时间的流逝保持警惕,好叫我们得着智慧的心。

前几天我看了一个广告,里面推销的产品叫做“个人的生命钟”。你可以在上面设置一个未来的日期和时间,然后这个钟表就开始倒计时。你可以输入自己预期的“死亡日期”或者“退休时间”,期待自己会活多久,或者打算什么时候退休。当你按下开始键的时候,这个表就会进入倒计时,直接显示剩余的秒数、小时数,甚至天数。

我一时心血来潮,就在几周前买了一台这样的时钟,让我学习对自己的余生负责。价格倒也还行,不到 20 美元。上周,我收到了快递,按照里面的说明书,调整了所有的设置,然后输入了我预计的日期,也就是我希望能活多长时间。刚按下启动键,它就开始闪烁,显示日期“错 误”。我也拿不准,这是不是神给我的一个信号,暗示我剩下的时间并没有自己想象的那么多!

所罗门不仅仅提醒我们,死亡时间是神的安排,他也是在提醒我们一个惊人的事实:你甚至无权选择自己的出生日期,就在那一刻你吸了人生的第一口气,发出人生第一声绝对沮丧的哭

4 Adapted from Charles R. Swindoll, Living on the Ragged Edge (Insight for Living, 1983), p. 24

5 Adapted from Don Givens, Storms of Life: Ecclesiastes Explained (Xulon Press, 2008), p. 54

6 Adapted from Ryken, p. 80

泣。这一切的开始都不是由你来做主的。那个卵子受精之后,孕育成后来的你,整个过程都不是你的决定。

大家想一想吧。所罗门在这里强调:你能够活在世上,都是出于神永恒的决定、计划和设 计。这意味着你的出生不是一个错误,也不是一次医学实验;你不是很多事情中的一次幸运转 折;也不是一个意外或者马后炮的决定,或一个听天由命的举动。你是一个大活人。这个事实证明你就是神永恒的、令人惊叹的、美妙计划的一部分,而你的出生仅仅是个开始。

大家听好了。你活了下来,是因为神选择让你现在活着,活在眼下这个世代!这里就是适合你的地方。神认为你的生命是如此美丽,刚好和祂宏伟的计划相吻合,而且祂为你制定的计划只会越来越好!

现在,在你从出生到死亡的中间过程里,会有各种的经历以及四季的变化。在这首诗中,所罗门对它们进行了分门别类。

请大家留意第 2 节的后半部分:

栽种有时,拔出所栽种的也有时;

耕种和收割都有各自的季节。我们学会了遵循神在自然界中的设计。

一位作家认为:在我们自己的属灵生命中,也存在着不同的季节。我们需要配合这些时间表,因为神让我们学习信心的功课,从而为祂结出果子。7

现在,我们来看第 3 节的前半段:

杀戮有时,医治有时;

“杀戮”这个词不是专门用来描述“谋杀”,因为那是神禁止我们做的。所罗门在这里使用的词可能是指死刑或自卫。

所罗门在第 3 节后半段继续说:

拆毁有时,建造有时。

在某些季节,你会拆掉一座建筑,重建一个新的。拆迁的人来到这里,把建筑物拆掉,然后建筑工人来了,建造新的建筑物。这些都是生活中的组成部分。

在第 4 节,所罗门写道:

哭有时,笑有时;

但愿人们欢笑的时间要远远超过哭泣的时间,但所罗门只是告诉我们,哭泣和欢笑的事情,我们都会经历很多。每个人都会有放声痛哭的时候。8

约翰福音 11:35 让我们看到耶稣在拉撒路的坟墓前哭泣。约伯遭受失去孩子和健康的双重打

击时,约伯记 16:20 告诉我们:他向神眼泪汪汪。有时候,我们的眼泪可能也会恣意流淌。所罗门认为:哭和笑都是情理之中的事情,聪明的人也会哭泣和欢笑。9

按照同样的思路,第 4 节的后半段写道:

哀恸有时,跳舞有时。

有多少基督徒鼓励其他基督徒停止为自己的损失而悲哀呢?似乎为着失去亲人、梦想、人际关系、或者计划和希望的落空而悲伤,并不是一个适当的反应,仿佛哀悼一定是没有信心甚至是有罪的表现。按照所罗门的说法,在某些时间段,哀悼绝对是正确的做法,是神所设计的反应方式。

7 Adapted from Swindoll, p. 24

8 David Jeremiah, Searching for Heaven on Earth (Integrity Publishing, 2004), p. 51

9 Ed Young, Been There. Done That. Now What? (Broadman & Holman, 1994), p. 59

然后请注意,所罗门转到了生活中截然相反的经历,经文提到:哀恸有时,跳舞有时。他显然不是一个浸信会的人。

所罗门描绘了所有的画面,包括为别人刚告诉你的好消息而手舞足蹈,以及为你刚听到的悲惨消息而哭泣。神所赐给人的情感,范围是很宽广的。

在第 5 节中,所罗门写道:

抛掷石头有时,堆聚石头有时;

在所罗门的时代,士兵会把敌人的田地堆满石头,使其无法耕种,从而不再有收成;田地里堆积的石头会被后来的人再次收集起来,用于建造围墙、瞭望塔或谷仓。

接着,所罗门在第 5 节后半部分写道:

怀抱有时,不怀抱有时;

圣经学者魏华伦(Warren Wiersbe)写道:虽然这可能是指婚姻中的亲密关系,但近东的人们也会公开地表达自己的感情,比如他们见面时会亲吻对方的脸颊并拥抱,告别时也会再次拥抱。他把这句话解读为:“见面有时,后会有期。”10

我们在座的所有人都知道:当你们对家人和朋友说“你好”的时候,心情很愉快;而不得不

说“再见”的时候,难免有些失落。第 6 节继续谈论这个主题:

寻找有时,失落有时;

“寻找”这个词还包含“收获”的意思。我们会经历收获的时候,也会经历失去的时候。执行节食计划会让我们失去一些体重,不是吗?尤其在感恩节期间控制饮食。我们总会有收获的时候,但是会不会有失去的时候,我也不知道。

实际上,这里的“寻找”和“失落”都和财务相关。有些时候,你会赚到钱;另一些时候,你可能会失去一切。

我们还是应该知道,神掌管着这些季节,尤其是你的生活,为了让万事都互相效力,使你更加彰显出基督的形象和品格。

所罗门在第 6 节还提到:

保守有时,舍弃有时;

你可以这样理解:有时,你会储存所需要的东西;有时则应该扔掉不需要的东西,或者送给别人。换句话说,你应该采取行动:有时候要保留,有时候要处理掉闲置物品。你们这些喜欢囤积二手物品的人,现在应该开始学习断舍离。

所罗门在第 7 节写道:

撕裂有时,缝补有时;

我们在经文中经常读到:在所罗门的时代,当人们遭遇挫折或不幸时,就会撕裂自己的衣 服,从衣服的领子往下撕裂到胸口的位置,以此来表达内心的痛苦。总有那么一些时候,人们需要处理不幸、困难和痛苦的境遇。

一位作者很明智地建议我们从神那里寻求智慧,从而度过这些难熬的日子。他写道:“有时候,我们会撕裂衣服;在另一些的时候,应该拿出针线进行缝补。”11

此外,所罗门在第 7 节还写道:

静默有时,言语有时;

10 Warren W. Wiersbe, Ecclesiastes: Be Satisfied (Victor Books, 1990), p. 46

11 Ibid

这一点根本不需要解释。雅各书 1:19 告诉我们:要快快地听,慢慢地说。神赐给我们两只耳朵、两只眼睛和一张嘴,这是有原因的。

林肯总统有一句名言:“我经常为说出来的话感到后悔,却从来没有为自己的沉默后悔  过。”这句话,我妈妈可以倒背如流,并且鼓励我也把它背下来。我不知道她为什么这样要求我。

所罗门在第 8 节中写道:

喜爱有时,恨恶有时;

我们明白前半句关于爱的部分,但不知道应该恨什么。诗篇 97:10 写道:“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶……”在箴言 8:13,所罗门写道:“敬畏耶和华在乎恨恶邪恶。”

事实上,圣灵默示所罗门在箴言书 6:16-19 写下了神的启示:

耶和华所恨恶的有六样,连祂心所憎恶的共有七样:就是高傲的眼,撒谎的舌,流无辜人血的手,图谋恶计的心,飞跑行恶的脚,吐谎言的假见证,并弟兄中布散纷争的人。

所罗门是在提醒我们,要爱神所爱的事情,抓住不放;恨神所恨的东西,尽量远离。最后,所罗门在第 8 节后半段写道:

争战有时,和好有时。

这种反应是全国性的,也许是为了自我防御、或者消除世界上的暴政,或是为了其他国家的利益而采取伸张正义的行动。战争与和平时期的交替是永不止息的。在我们的世界上,战争与和平条约的签订都是很常见的事情。12

在耶稣创造的新天新地到来之前,这种状况都不会改变;在新天新地,和平之君和祂所赎回的跟随者们,再也不会卷入任何的战争。

我现在尝试总结一下这首圣灵所启示的关于时间的诗。

你的生活就像是一场冲刺。你听说过百米冲刺,二百米冲刺,但二十年、四十年、或者九十年的冲刺你听说过吗?神为你的人生所分配的时间难道不是在飞快地过去吗?

当我们在人生中冲刺的时候,所罗门希望我们思考两个原则。

第一,你的“冲刺过程”不应该被浪费,其中有太多的安排是出于神。

在以弗所书 5:16,使徒保罗告诉我们:要“爱惜光阴”,为了神的荣耀而充分利用时间,充分利用神所赐的生命和时间。

约拿单·爱德华兹(Jonathan Edwards)是十八世纪属灵大觉醒时期的领袖。他在 19 岁的 日记中写下了一段话:“我经常听到年老的人说,如果他们的生命有机会重新来过,一定会怎样怎样生活;因此我现在就下定决心:如果我有机会活到老年,我希望自己到时候可以为现在的生活而感到无怨无悔。”13

第二,你的“冲刺过程”充满了不可预测的事件,你无法控制这一切。

当你处于这个冲刺的过程中时,那种平安的感觉不是来自于没有压力的时候,而是体会到了神所赐的稳妥。

建筑桥梁的工人有时候需要在几百米的高空作业,在摇晃的梁柱上行走,这实在是一种挑战死亡的职业。报纸称其为“危险之舞”。这种舞蹈的死亡率甚至都能够被计算出来:每一百万美元的工程造价,就意味着有一个人丧生。

12 Swindoll, p. 24

13 Max Anders, ed; Holman Old Testament Commentary: Volume 14 (Holman, 2003), p. 41

1932 年,建造金门大桥(Golden Gate Bridge)的工程师们认为这种风险是可以降低的。当施工开始时,许多安全措施得到落实,如强制使用安全帽、过滤眼镜,甚至为伤者设立现场医 院。然而,最有效的安全装置还是空中飞人安全网,尽管这种装置在马戏团已经使用了许多年,不过在建筑行业仍然是全新的装置。它被垂挂在桥梁正下方二十米处,向两侧各延伸出三米半。

在安置好以后,报纸开始每天更新坠落到安全网中的工人数目。其中一个标题写道:“迄今为止,安全网的得分为:8 人获救!”经过四年的建设,工程总投入达到两千万美元的时候,只有一名工人死亡。

但令人万万没有想到的是,施工人员的士气发生了巨大变化。这张网使他们摆脱了恐惧感,从而使得工作效率大幅提高。工人们开始更加专注于自己的工作任务,因为知道那张网就在下面保护他们。14

对基督徒来说,这是一个非常好的比喻!我们可能不理解在自己的生活或世界中所发生的一切是多么的恰到好处,大卫在圣经中对神所设的安全网的描述,让我们深表认同。他在诗篇 31:14-15 写道:

耶和华啊,我仍旧倚靠你……我终身的事在你手中;

申命记 33:27 也对我们做出了同样的提醒:

永生的神是你的居所;祂永久的膀臂在你以下。

这不是一种逃避,也不是什么捷径,生活仍然是很艰难的。然而,圣经所教导的不是宿命论,不是“命里有时终须有,命里无时莫强求”,不是“该来的总会来”。

传道书不是宿命论,而是信仰;它不是劝人放弃,而是鼓励我们在不断加深的信心中成长,以及通过生命的不同时期对神的完美、神的计划更加信靠。这是一种领悟,正如所罗门在这里所表达的。事实上,如果让我只用一句话对这一切进行概括的话,我会说:

当你像冲刺一般经历短暂人生的时候,实际上,神在安排一切,掌管一切; 而且祂将在刚刚好的时间内完成一切。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2019 年 11 月 3 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 2019

版权所有

14 Adapted from Robert Lewis, The Church of Irresistible Influence (Zondervan, 2001), p.140

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