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合乎圣经的牧者样式

合乎圣经的牧者样式

Ref: Acts 20:28

合乎圣经的牧者样式

使徒行传 20:28

引言

几年前,约翰·斯托得(John Stott)在达拉斯神学院(Dallas Seminary)的格里菲斯·托马斯(Griffith Thomas)讲堂担任讲师。有一次,他讲到牧师的责任时引用了哈克贝利·费恩

(Huckleberry Finn)和性情急躁的玛丽·珍(Mary Jane)之间的一段对话。

哈克贝利告诉玛丽·珍说,她舅舅哈维·维尔克斯(Harvey Wilks)牧师的教会至少有十七位牧师,他接着说:“但他们不在同一天讲道——一天只有一个人讲道。”

玛丽·珍问道:“那其他人做什么呢?”

哈克贝利说:“没什么事,就是闲逛、传一下奉献盘之类的,基本上是什么都不做。”玛丽·珍惊讶地问:“那要他们有什么用呢?”

哈克贝利·费恩自信地回答说:“有什么用?玛丽·珍,为了撑门面啊,你难道不知道吗?他们的作用就是撑门面。”

今天,牧师是干什么的?教会的带领人是干什么的?牧师是社会工作者吗?是心理医生吗?是行政管理人员吗?是群众领袖吗?是自助专家吗?是每周听一次的励志讲师吗?是慰藉人心的理疗师吗?

以上这些说法不是我胡编乱造的,而是许多牧师的真实写照。牧师/长老的角色从没像今天这样混乱无章、脱离圣经。

所以,今天我想跟现在有关牧师职责的流行观点唱个反调,这种流行观点可能也是你们中间一些人的观点。

教会领袖

请大家回到使徒行传第二十章我们上次结束的地方。首先,我想说明两点。

教会领袖有三种称呼

第一,在新约圣经中,教会领袖主要有三种不同的称呼或头衔。这三种称呼可以互换。下面我来一一说明。

长老

  • 第一种称呼是“长老”。比如,使徒行传 20:17 说:

1

……(保罗)打发人往以弗所去,请教会的长老来。

“长老”的希腊词是 presbuteroi,英语中的 presbyterian(长老)这个词就是从这来的,是指承担牧师职责的人。这种称呼很有可能是从犹太会堂借用来的,指管理会堂的有智慧的、年长的人。

监督

  • 第二种称呼是“监督”。比如,使徒行传 20:28 说,

……圣灵立你们作全群的监督……

希腊语的“监督”是 episkopos,衍生出了英语中的 episcopal(主教制的)。episkopos 末尾的 skopos 也衍生出英语中的 scope(视野),它可以用作单词的后缀,例如:telescope(望远镜)、microscope(显微镜)等。这些词都准确地传递了其词根的含义,即“仔细观察、审视”。这个词也和牧师的职责有关系,后面我们会进一步讨论。

牧师

第三种称呼是“牧师”,对应的希腊词是 poimenos。比如,接着上一句经文,使徒行传 20:28 说,

……牧养神的教会……

保罗曾在以弗所书 4:11 中用这个词的名词形式指代教会的带领者。按照字面意思,“牧师/牧养”就是指“喂养的人”。

这个词概括了神所设立的带领教会的人的职责。事实上,这个词还可以直译为“牧场”,牧场与羊群的成长、照料和健康状况直接相关。

耶稣基督曾在彼得不认主后挽回了彼得。大家可能还记得,在约翰福音 21:15-17 中,主三次问彼得“你爱我吗?”彼得回答说:“是的,主啊,我爱你。”然后主说“喂养我的羊”, “牧养我的羊”,“喂养我的羊”。

换句话说就是:“彼得,教会将要诞生了,我希望你永远不要忘记,作为教会的带领者,证明你爱我的最好的方式就是喂养我的羊。”

这是今天牧师职责中最常被忽略的职责,但圣经却把这一职责视为牧师的主要职责。你知道吗,牧师/长老/监督的主要职责不是去家里探访,不是在办公室里作辅导,不是在街上传福音,不是在办公室里做行政管理,不是集资募款,不是主持婚礼葬礼,也不是寒暄握手,而是喂养羊群。

我刚才提到的这些事情都是教会的活动,不是吗?你可能会问:“那么,斯蒂芬牧师,如果以上这些事情不是你来做,那让谁来做呢?”我要说的第二点就会回答这个问题。所以,我刚说了第一点:在新约圣经中,教会领袖主要有三种不同的称呼或头衔,也就是牧师/长老/监督。第二点和第一点同等重要。

教会的领导力由多个人组成

第二,教会的领袖是由多个男人组成的。

也就是说,一个教会可以有多位长老。之前,在使徒行传 14:23 中,我们看到,他们在各教会(单数)选立长老(复数)。

新约圣经中从来没有说过一位牧师就可以完成教会里的所有工作。不过,我想补充的是,新约圣经中的教会组织结构清楚地表明:多个领袖中也有一位带领者,多个长老中有一位起带领作用的长老,即牧师/教师。

以耶路撒冷教会的雅各为例。虽然雅各不是使徒,但他总结并平息了耶路撒冷教会的争论。还有,提摩太是以弗所教会的牧师/教师,提多是克里特教会的带领长老。

关键是,虽然众位领袖中需要有一位带领者,但我们常常会犯一个错误,即认为起带领作用的长老或牧师/教师应该独自完成所有工作,更糟糕的是,认为他应该独自决定所有的事情。

我们教会的优势之一就是把全职长老(教牧人员)和兼职长老(教会内部选立的长老)的工作结合起来。从教会建立之初,我身边一直有一群人帮助我,他们把各自的优点、恩赐、智慧结合起来,带领这个教会朝着符合圣经的目标和任务前进。从一开始,我们就秉着全体一致的原则带领教会。也就是说,如果对某个问题不能达成一致,我们会花更多的时间进行讨论和祷告,直到所有长老达成一致意见。我们在合一中带领教会。

你可能会说:“你是说,一群人坐在一起开会也算是浸信会?”

是的!正是这些人汇聚起来的智慧和恩赐使我们教会得以装备人们出去传福音、培养门徒、鼓励关怀他人,并且荣耀神。

为自己谨慎!

现在我们继续看使徒行传第二十章。为了回顾上文,我们先读一下第 17-27 节的内容。

保罗从米利都打发人往以弗所去,请教会的长老来。

他们来了,保罗就说:“你们知道,自从我到亚细亚的日子以来,在你们中间始终为人如何,服侍主,凡事谦卑,眼中流泪,又因犹太人的谋害,经历试炼。

你们也知道,凡与你们有益的,我没有一样避讳不说的。或在众人面前,或在各人家里,我都教导你们。又对犹太人和希腊人证明当向神悔改,信靠我主耶稣基督。

现在我往耶路撒冷去,心甚迫切,不知道在那里要遇见什么事。但知道圣灵在各城里向我指证,说有捆锁与患难等待我。我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音。

我素常在你们中间来往,传讲神国的道。如今我晓得,你们以后都不得再见我的面了。所以我今日向你们证明,你们中间无论何人死亡,罪不在我身上。因为神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。”

讲完自己的事工后,现在保罗开始直接对以弗所的长老们讲话。保罗的讲话为我们提供了圣经中的工作描述——新约中牧师/长老/监督的职责、任职要求及作用。

首先,保罗警诫长老们要为自己谨慎。请看第 28 节前半部分。

你们就当为自己谨慎……

这一点很有意思,警诫长老们为教会谨慎之前,保罗先警诫长老们为他们自己的属灵光景谨慎。

“谨慎”这个希腊词的意思是“提防自己,留意自己”。把保罗的话换个说法就是:“听我说,长老们,你们要小心点!”

为什么保罗要先警诫长老们呢?如果长老们在属灵的道路上走偏了,整个教会都会遭殃。如果长老们陷在罪里,那整个教会都会受害。

最近,美国圣公会(Episcopal Church)的一位带领者被指控挪用了教会一百多万美元的资金。后来,她为自己辩护说自己有精神病。要我说,在某种程度上,她的确有精神病,因为任何罪都是不合理的,都是没道理的。

一家大型美南浸信会的主席最近也被揭露出不仅挪用了一百多万美元的学校基金,而且深陷色情和嫖娼的泥潭。

几年前,魏华伦(Warren Wiersbe)曾写道:“几百年来,教会告诫世界要悔改;而现在,在这个世代,世界告诫教会要悔改。”

所以,心系以弗所教会未来的使徒保罗,一开始先警诫教会的带领者为自己谨慎,这一点很

有意思。

这一警诫也适用于主日学教师和所有基督的仆人。事实上,一个人最容易在服侍神的过程中远离神。为什么呢?因为你的重心放在了别人的生活、别人的需要、别人的罪、别人的忧虑上,所以你很容易忘记保罗在这节经文中警诫长老们的头等大事——“为自己谨慎!认真审视自己的生活。”

如果带领者的信心软弱,教会的信心就不可能成长;如果带领者在行为上不成熟,教会内部就会产生不和;如果带领者不敢坚持真理,教会就会在真理上摇摆不定,就会从福音派潮流转向下一种潮流;如果带领者不纯全,对罪不敏感,教会也不可能圣洁纯全;如果带领者不认真研究圣经,教会所吃的就是一些毫无营养的奇闻轶事,而不是神全备的真理和教训。

伦斯基(Lenski)曾写道:

教导别人之前先教导自己,光照别人之前先光照自己,带别人靠近神之前自己先靠近神。i

也就是说,长老们应该在纯全、信心和真理上作羊群的榜样。希伯来书 13:7 也说,

从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。

长老的为人和品格给了他带领教会的权利!

顺便说一下,不久之前,一个众所周知的犯淫乱和通奸的人曾在白宫任职,在这之前很久,许多众所周知的犯淫乱和通奸的人也曾在教会的讲台上任职。如果淫乱之徒可以带领教会,为什么他们不能带领国家呢?

按照保罗的优先次序,他可能会说:“长老如何,教会就如何……教会如何,家庭就如何……家庭如何,国家就如何。”

今天的教会呼求国家的复兴,但我想说,复兴应该从教会的讲台开始,因为讲台影响教会,影响家庭。如果讲台复兴了,讲台下的人就不会允许自己的生活里存在淫乱,更不会允许带领者的生活里存在淫乱。

国家是家庭的写照,家庭是教会的写照,教会是带领者的写照。 “带领者们,谨慎小心啊!你的影响力远超乎你的想象。”

所以,保罗最先严厉警诫的就是长老。

为全群谨慎!

接着,保罗告诫长老们为全群谨慎。请看第 28 节的下一句话。

也为全群谨慎……

“全群”对应的希腊词是 ekklesia,也就是“教会”,这里是指以弗所的教会。

教会带领者(长老)的工作描述

现在,保罗开始描述长老的工作职责。

圣职

首先,保罗澄清了长老职分的授予者。第 28 节一开始就说:

圣灵立你们作全群的监督……

谁最终对担任长老的人负责?是历史上的长老前辈们吗?不是;是善意之人的提名吗?不是;是会众的投票吗?不是。这些都是不可或缺的,但从根本上说,对长老负责的是最初拣选他、设立他作监督的至高的圣灵。

只有圣灵可以装备人作长老,只有圣灵可以赐他能力完成必需的工作,只有圣灵可以赐他体力完成这累人的工作。人不能通过自己的方法当上长老,财富、社会地位、商业知识、世俗的成功、天赋都不能让人有资格成为长老。只有圣灵可以呼召人作长老,让人有资格承担长老的职责和角色。只有圣灵可以激发人的热情,让人渴望奉献一生去带领、教导、看顾、喂养羊群。

监督

第二,保罗不仅澄清了长老职分的授予者,而且指出长老要作全群的监督。第 28 节一开始就说:

圣灵立你们作全群的监督……

“监督”是指牧师/长老/监督的管理权。也就是说,羊群不是自己领着自己去吃草的,而是牧人领着他们的。羊群不是自己决定什么好什么不好,而是由长老决定的。

在《使徒行传》中我们也看到,会众应该顺服长老的决定。整个教会达成共识是非常美好的,教会团结一致地朝着圣经中的目标前进是非常有力量的。

不过,带领教会的责任最终还是落在带领者的肩上。终有一天,他们要为羊群向神交账。

《希伯来书》的作者在第十三章第 17 节写道:

你们要依从那些引导你们的,且要顺服,因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁,若忧愁就与你们无益了。

保罗也在帖撒罗尼迦前书 5:12-13 写道:

弟兄们,我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里治理你们、劝戒你们的。又因他们所作的工,用爱心格外尊重他们……

在提多书 1:9-11 中,保罗说,长老的监督职责还包括:

坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了。因为有许多人不服约束,说虚空话欺哄人……这些人的口总要堵住……

此外,虽然羊群要顺服带领的人,但圣经从没说过羊群是属于牧师/长老的。所以,你们从没听过我称呼你们为“我的民”。你们不属于我,也不属于任何长老,你们属于神。长老只是神的管家,负责看管彼得在彼得前书 5:2 所说的“神的群羊”。

任务

第三,长老还要完成工作描述中的下一个部分——长老的任务。请大家继续看第 28 节。

……牧养神的教会……

牧养——多么艰巨的任务啊!换句话说,长老要照料、喂养、保护、带领神的教会。

为真理谨慎!

教会对神有多么重要?请看第 28 节的最后一句话。

……就是他用自己血所买来的。

这句话不仅说明了教会的宝贵,而且向我们宣告了基督的神性。关于基督的神性的争论持续了好几个世纪,但最可靠的圣经手抄本明确指出:“……教会是他用自己的血买来的。”

早期的抄写员认为,保罗的这句话需要修正,所以他们将其改成“教会是主用自己的血买来的”,也有一些手抄本将其改成“教会是他用他自己儿子的血买来的”。

这些说法当然都正确,但保罗想表达的不仅是教会的价值,而且还有基督的神性。耶稣基督就是神。因为神一切的丰盛都在耶稣基督里居住(歌罗西书 1:19),所以你其实可以像保罗一样说,耶稣的血就是神的血。

这句话其实可以直译为“他买教会所用的血是他自己的血”。

之后,保罗继续警诫长老,将来必有豺狼来毁坏教会。这些豺狼既来自教会外部,也来自教会内部,他们最常攻击的就是耶稣基督的神性。耶稣真的是道成肉身的神吗?

应用

健康教会的标志

一个健康的、合乎圣经的地方教会有什么标志呢?

  • 健康教会的带领者是一群敬虔的人。
  • 健康教会的会众是一群顺服的、得到良好喂养的信徒。

(顺便说一下,作为教会的成员,最能显示你的品格的不是你愿意带领,而是你愿意顺服。

  • 健康教会对永活的神有坚定不移的信心。

彼得前书 2:25 所说的“你们灵魂的牧人”,为教会舍己、带领教会走出奴役和黑暗的那个

人,希伯来书 13:20 所说的“群羊的大牧人”,就是永活的神,是完全的神,是救赎者,是教会永远的头。

芝加哥神学院每年都有一个“浸信日”,这一天,当地所有的浸信会都会受邀来到学校,因为学校需要教会的资助才能维持下去。

这一天,每个人都要自带午餐,以便在室外的草坪进行野餐。午餐后,学校会在神学教育中心召开会议,邀请“各路人才”进行演讲。

最近,学校邀请了保罗·田立克博士(Dr. Paul Tillich)。你们绝对想不到,他上台以后, 讲了两个半小时,试图证明耶稣基督并没有复活。他引经据典,最后得出一个结论,因为没有史料记载基督的复活,所以基督教的信仰是无根据的,是感情用事。因为基督教的根基是基督复活了,而事实上他并没有复活。

然后,田立克博士问大家有没有问题。经过大约三十秒的沉默,一位白发苍苍的老传道人从观众席后排站起来问:“田立克博士,我只有一个问题。”所有目光都转向他,他从自己皱皱巴巴的午餐袋里拿出一个苹果,然后咬了一口,边嚼边说:“田立克博士,我的问题很简单。你引用的那些书我都没读过,你读的希腊语圣经我也看不懂,”他又咬了一口苹果,“尼布尔

(Niebuhr)和海德格尔(Heidegger)我也没听说过,我只想知道,我刚才吃的这个苹果是甜的还是苦的?”

田立克博士停顿了一会儿,然后学术性地回答说:“我恐怕回答不了这个问题,因为我没尝过你的苹果。”

白发苍苍的传道人把苹果核放在纸袋子里,看着田立克博士,平静地说:“你也没尝过我的耶稣。”

大卫在诗篇 34:8 写道:

你们要尝尝主恩的滋味,便知道他是美善……

教会及其带领者的愿望是认识我们的大牧人,认识我们灵魂的牧人,认识那位拯救教会归自己的被杀的羔羊,认识那位将来还要再来的复活的主。

本讲稿根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)1998 年 5 月 31 日的讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 1998版权所有

i 伦斯基(Lenski),《使徒行传注解》(Interpretation of the Acts of the Apostles, Augsburg Publishing House, 1934 年),第 846 页。

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