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最终的大觉醒之前

最终的大觉醒之前

Ref: Ecclesiastes 12:1–8

最终的大觉醒之前

传道书 12:1-8

我现在打算和大家一起,回顾一下美国历史上最为惊心动魄的 24 个月。当时,翻天覆地的大事一件接一件地迅速发生。

在 1968-69 年,美国社会正在经历颠覆性的变化。性革命在大踏步地前进;毒品渗透到了社会的每一个角落;四名学生被国民警卫队枪杀的悲剧,把大学校园里的抗议活动推向了高潮;越南战争在美国造成极大的分歧;黑人运动领袖马丁·路德·金(Martin Luther King)被枪杀;仅仅六十天之后,参议员博比·肯尼迪(Bobby Kennedy)也死于枪击事件;孟菲斯

(Memphis)、巴尔的摩( Baltimore)和芝加哥(Chicago)发生了多起暴乱。

但是一个月后,一切都陷入暂时的停顿,美国人静悄悄地坐在电视前,观看阿波罗 11 号火

箭登陆月球的壮举。当天,全世界有超过 6.5 亿人收看了电视节目。当时,沃尔特·克朗凯特

(Walter Cronkite)是家喻户晓的新闻播报员。他热情洋溢地解说:“在过去的 69 年里,人类已经从乘坐马车旅行发展到太空漫步。”

数以百万计的电视观众听到了宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)的名言。在踏上月球的那一刻,他说:“这是个人的一小步,却是人类的一大步。”

这一时刻被称为美国最伟大的胜利。

坦率地说,当时的世界,甚至任何时代的人都需要听到从神而来的真理。如果当时没有受到审查和禁止,世人本来可以听到这句话的。事实上,当天坐在电视机前的 6.5 亿人,并没有听到另一位宇航员巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)说的话。可惜,他的话筒被切断了。因为阿姆斯特朗话音刚落,巴兹·奥尔德林就站出来宣读了耶稣基督在约翰福音 15:5 所说的话:“我是葡萄树,你们是枝子……离了我,你们就不能做什么。”

接着,他打开了两个小包,里面装着圣餐,是他从家乡得克萨斯州(Texas)的教会带来

的。他将葡萄汁倒进了圣餐杯里。月亮上的引力只有地球重力的六分之一。紫色的液体优雅而缓慢地在杯子的一侧上升。在尼尔·阿姆斯特朗的注视之下,奥尔德林领取了圣餐。月亮上第一次圣餐的饼和杯提醒着人们:上帝之子的受难和牺牲。但他的这一系列举动在后来的报道中都被删除了。

本来,观众都可以看到、听到这一切,而且奥尔德林还朗读了有关圣餐的圣经经文。但在最后一刻,美国航空航天局(NASA)有所顾忌,决定中断直播,因为当时有一个名叫玛迪琳·奥黑尔(Madilyn Murray O'Hare)的女人,正准备起诉以任何形式公开朗读圣经的人。

出于对诉讼的恐惧,美国航空航天局和电视网络剥夺了电视机前 6.5 亿观众聆听真理的权 利。那才是他们真正需要听到的,因此,这一举措并不是人类聪明才智的一场伟大胜利。毕竟离

开了神,我们绝不会完成任何具有永恒价值的事情。

在人类历史上,世界的分裂、腐败、动荡、邪恶和罪恶从来没有消失过。美国社会在上世纪六十年代后期的众多罪行,你有没有见过类似的呢?其中哪一项是特别显著的呢?

主耶稣在祂的荣耀中统治整个世界之前,世界上的人永远也不会主动地公开尊崇和记念他们的造物主。而与此同时,正如所罗门一再提到的,在日光之下没有造物主神的人生,一定是空虚和徒劳的,最终将以悲剧收场。

在传道书接近尾声的时候,我们来看看所罗门的最后评论。他从三个方面提出了警告。现在就请大家把圣经翻到传道书第十二章。传道书第十二章的第一个警告是特别针对年轻人的:要记念你的造物主,这样,你在年轻的时候就不会被误导。

我们一起来看传道书第十二章第 1 节:

你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。

当你年纪越来越大的时候,生活就会变得越来越困难,责任越多,挑战和压力也就越大。有位作家在圣诞节前后写出了自己所感慨的。估计他看到了大街上一个接一个的圣诞老人,于是非常坦率地写道:

人生可以分为四个阶段:第一阶段,你相信圣诞老人的存在;第二阶段,你意识到那是个商业骗局,于是不再相信圣诞老人;第三阶段,你自己成了圣诞老人,花钱为所有的圣诞礼物买单;第四阶段,你看起来就像是个圣诞老人。1

有个年轻人说:“不要跟我谈论变老的这个话题,我永远不会变老;我绝不会变成像你这样的老家伙。”好吧,多谢恭维!

但所罗门可没有强调这一点。事实上,他没有回敬那个年轻人说:“请记住:总有一天,你也会变老的!”不知道你有没有注意到他写的话:趁着年轻,要记念造你的主?他并没争辩说:

记住,你总有一天也会变老;而是说要记念造你的主。

生活在一个压制真理、拒绝认识神的世界上,想要记念造物的主谈何容易!罗马书 1:21 写道:他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。

大家想想吧!早在一千九百年前,使徒保罗就说:人们压制有关造物主的真理;在公共场所,人们都不敬重神。

敌人的策略就是大力宣传进化论,来冲击我们的年轻一代。他们谎称:不存在造物主神;宇宙是随机产生的;你只是一个技能更高的动物;你的生命是基因突变的结果,所以你的生命是由你自己来决定的。

大家是否认为,撒旦今天正试图对年轻人进行洗脑呢?牠会怎样做呢?敌人有哪些常用的工具来说服年轻人放弃神呢?

撒旦和这个世界的体系绝对不希望任何人听到神的话语,不想让人们知道耶稣曾说过:“离了我,你们就不能做什么。”

所罗门在这里要说的是:“年轻人,你的人生是出于神的计划,而不是一个意外;你是神所创造的,具有各种能力和局限;当你把自己的生命交托给祂的时候,能让祂大得荣耀。”

青年时期不是躲避神的时候,而是把生命交给神的时候。事实上,在这节经文中,希伯来语 “记念”这个词的意思,不仅仅是简单地回忆起某件事情,而是包含了委身并付诸行动的含义。

2

1 Don Givens, Storms of Life: Ecclesiastes Explained (Xulon Press, 2008), p. 143

2 John D. Currid, Ecclesiastes (EP Books, 2016), p. 147

记念神会激发人立定心志为神而活。记念神意味着与神同行,遵从祂的话语,运用神所赐的智慧,并在一切事上寻求神的旨意。

有一位作家写道:根据宗派和宣教机构的统计数字,95%的信徒是在 50 岁之前信主的;其中大多数人是在童年时期就已经决志信主了。3

因此,青年时期就是相信造物主并跟随祂的最佳时机。要记念造你的主,这样你就不会在年轻时被误导。

所罗门的第二个警告是:要记念造你的主,这样,你年老的时候就不会处境悲惨。

大家应该还记得,所罗门也曾告诉所有人都要快乐地生活,而不是只有年轻人才应该这样。早在第十一章第 8 节,他就写道:人活多年,就当快乐多年。

但所罗门也是一个现实主义者。现在作为一个老人,他也意识到随着年龄的增长,自己面临着更多的考验。在接下来的几节经文中,他富有诗意般地描述了风烛残年的麻烦和病痛。

关于这段经文中所提到的具体疾病,圣经学者们对一些细节有不同的意见。不过,我特别感谢威廉·巴里克(William Barrick),他在自己的传道书注释书中附加了一个表格,将所有的不同观点都列举出来了。下面我们就快速过一遍。

我们从第 2 节开始看:

不要等到日头、光明、月亮、星宿变为黑暗,雨后云彩反回……

这里似乎在说:当老人感到一切都变得黯淡,思路也不再清晰时,他陷入了挣扎,面部表情非常痛苦。一位作家写道:“在你的脸色终于变好时,你的记忆却开始变得模糊了。”4大多数圣经学者认为,这节经文指的是记忆力的丧失;头脑的清晰度和记忆力随着年龄的增长而逐渐衰退。

也许你认为自己目前就处于这个阶段,却想不起来到底是不是那么回事。

我最近读到一个故事。一群住在同一个城市的大学同学,在 35 岁的时候决定每隔 15 年左右就重聚一次,以便保持联系。在第一次聚会时,他们决定去吃炭火烧烤,因为那里交通便利。过了 15 年,在他们差不多 50 岁的时候,他们讨论去哪里吃饭。一致决定还是去那家餐厅吃烧烤,因为他们喜欢那里的菜。

又过了 15 年,在 65 岁的时候,他们聚在一起讨论去哪里吃饭,仍然决定去吃同样的烧烤,

因为那里很安静而且不会烟熏火燎。又过了 15 年,在 80 岁的时候,他们再度见面,讨论去哪里吃饭,一致决定去那个烧烤餐厅吃饭,因为他们以为他们以前从来没有去过那里。5

其实,这真的没有什么好笑的。

在第 3 节,所罗门用比喻的手法、富有诗意地描述了老龄化现象:

看守房屋的发颤,有力的屈身,

所罗门在这里指的是上了年纪的人,会出现双手颤抖的情况。曾经刚强有力、可以进行自我防御的手臂,现在开始弯曲和颤抖。6那两条肌肉发达的大腿,曾经是何等的强劲有力,然而现在却变得软弱无力,稍微有点压力就会颤颤巍巍。

所罗门在第 3 节进一步写道:

推磨的稀少就止息,从窗户往外看的都昏暗;

3 Adapted from Ray C. Steadman, Is That All There Is To Life? (Discovery House, 1999), p. 162

4 Steadman, p. 158

5 P.J. Alindogan, “Communicate and Relate,” The Potter’s Jar blog, (3-25-1999)

6 Steadman, p. 158

这个磨指的其实就是你的牙齿。牙齿护理虽然非常好,在你身上却已经派不上用场了,因为你原来的牙齿已经七零八落了。7

曾几何时,天真无邪的你庆祝每一个掉牙的日子!因为第二天早晨,你都会在枕头底下找到钱——有人把你的牙买走了。最后一次拿到卖牙的钱已经是几十年前的事情了。现在,你每掉一颗牙,都意味着沉重的代价。

所罗门在这里还提到昏暗的窗户,那其实是指模糊的视觉。如果你能回到所罗门生活的时代,就会知道眼镜带给我们多大的好处了!

所罗门在第 4 节描述了更多的事情:

街门关闭,推磨的响声微小,

这很有可能是指听力的问题,耳朵就像是城市的大门,或者是别人家的门,现在已经关闭了。外面磨坊或者街道的声音,现在变得隐隐约约,听不大清楚了。

接着在第 4 节的后半部分,又是一个关于老年人的描述:

雀鸟一叫,人就起来,歌唱的女子,也都衰微。

屋外鸟儿的歌唱,或者阁楼上传来的关门声,都会让老年人从梦中醒来。一觉睡到自然醒现在几乎成了天方夜谭。

所罗门还提到以前唱歌的女孩子们,现在都拔不上高调了。以前你唱歌的时候,声带可以收放自如,如今却开始发颤。或许你不应该再像以前那样大声唱歌了。

我们接着看第 5 节:

人怕高处,路上有惊慌……

衰老会增加人们的恐惧感,因为身体受伤的可能性急剧增加。老年人的骨头变得很脆;年龄越大愈合得越慢,因此必须多加防范,免得出现骨折的问题。因此,你小心翼翼地上下楼梯;随时注意路边的情况;而且再也不去爬梯子了。甚至晚上开车外出的时候,也越来越担心发生车 祸。上了年纪意味着需要很大的勇气。

所罗门在第 5 节进一步写道:

杏树开花,蚱蜢成为重担,人所愿的也都废掉;

杏树在冬天快要结束的时候会开花,刚开始是红色的,然后逐渐变成白色。这显然是指乌黑的头发在人生的冬天里变成花白。就像蚂蚱失去了年轻时的活力,无法继续蹦蹦跳跳,而是拖着疲惫的身躯往前爬,就好像重物压身一样。8

行动缓慢是老年人必须面对的问题,他们走路的时候就像背着沉重的包袱。随着年龄的增 长,我们走路的时候开始抬不起脚、拖拉着鞋走,直到最后不得不使用带轮子的老年助行器,那时,我们就危险了。

人所愿的也都废掉,合修版翻译为:欲望不再挑起;标准译本翻译为:人的性欲衰退。所罗门在这里说的是欲望的丧失,在他那个时代,有一种水果叫山竹果,是用来增强性欲和食欲的。

9所罗门没有具体说明是哪一种欲望,所以可能两方面都有。

所罗门以丰富多彩、现实而又富有诗意的手法,描述了身体的衰败。

大家可以思考一下:所罗门描述了年老对身体的影响,其中有哪些方面是你特别担心的呢?哪些身体的疾病可能让你最为担忧?为什么?

7 Adapted from David Jeremiah, Searching for Heaven on Earth (Integrity Publishing, 2004), p. 297

8 Barrick, p. 201

9Jim Winter, Opening Up Ecclesiastes (DayOne Publishers, 2005), p. 149

所以,要从年轻的时候就学习记念造你的主,开始建立真理的基础,并信靠主耶稣,因为祂希望你不仅能享受自己的青春,还能在真理的根基上继续享受人生的全部岁月。相信祂对你的创造,信靠祂对你一生的计划和旨意。

人的兴趣、活动能力和欲望,都会随着时间的推移而改变。有位作家写过一个幽默的故事。佛罗里达州一位 82 岁的老先生,遇到一位 79 岁的女士,两人决定结婚。正在讨论婚礼计划的时候,刚好经过一家刚刚开业的大型药店,于是他们停好车、走了进去,对柜台后面的人说:“我们打算结婚。你们这里卖心脏类的药物吗?”

“是的,当然。”       “治疗血液循环的药物呢?”   “一应俱全。”        “治疗风湿病的药呢?”    “没问题。”         “治疗关节炎和脊柱侧弯的药呢?”

“只要是医生能开的处方药,我们都有。”         “那维生素、安眠药和治疗缺铁性贫血的巨力多(Geritol)呢?” “这些我们都有。”

“你们这里有各种轮椅和助行器吗?” “各种规格和尺寸的,我们都有。”

“那就这么定了,我们打算把这家店作为我们的新婚登记处。”10

顺便说一下,上了年纪的人固然会遇到各种问题,但神的应许也会随之而来。神在以赛亚书

46:3-4 对以色列的应许也适用于每一个信徒。神对我们说:

雅各家,以色列家所有的余民哪,你们自从生下就蒙我抱,自出母胎便由我来背,你们都要听从我。直到你们年老,我不改变;直到你们发白,我仍扶持。我已造你,就必背你;我必抱你,也必拯救。(和合本修订版)

神掌管着一切;要充分利用你的青春岁月,并充分利用你的老年时光。你要做的就是记念造你的主;不要忘记祂。圣经说:造你的主不会忘记你。神在掌权,祂永远不会忘记你。对你来说,这个鼓励今天意味着什么?这样的应许给你带来安慰和平安了吗?

所罗门现在转到生命的最后一幕。

他首先描述了葬礼的过程,我们来看第 5 节的最后部分:

因为人归他永远的家,吊丧的在街上往来……

吊丧的人受过专门训练,负责在有钱人的葬礼上哭丧,并得到酬金。吊丧的在街上往来,这是指一个人的生命终于到了尽头。而现在所罗门描述了那最后的时刻,强调了死亡是突然临到的。要记念造你的主,这是此处的背景。

我们来看第 6 节:

银链折断,金罐破裂,瓶子在泉旁损坏,水轮在井口破烂,

这里提到了金罐,其实这是金子做的灯,用银链吊在天花板上。结果链子突然断了,生命之光也就戛然而止。所罗门描述了一盏昂贵的灯,也许是在暗示:在死亡面前人人平等,不分贵贱。11

10 Jeremiah, p. 298

11 Adapted from Warren W. Wiersbe, Ecclesiastes: Be Satisfied (Victor Books, 1990), p. 132

水瓶里装满了水。在旧约圣经中,水象征着生命,但打水用的器械——水轮却突然碎了,停止工作,这象征着心脏停止了跳动。生命的器皿突然破碎了,死亡已经到来。12

那么人死的时候会发生什么事情呢?所罗门不再采用比喻或者诗歌的修辞手法,而是直截了当地在第 7 节写道:

尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。

神告诉亚当和夏娃:由于犯罪,他们一定会死。在创世记 3:19,祂说:“你本是尘土,仍要归于尘土。”然而,这并不是最终的结局!

人死的时候,物质的身体和非物质的灵魂会分离。肉体归于尘土,但灵魂会继续存在,而且圣经告诉我们:人的灵要么立即进入天堂,要么下到阴间。不信耶稣的人在阴间受痛苦,并且在那里等待神最后的审判。

因此,所罗门在这几节经文中发出了第三个警告。之前第一个警告是针对年轻人的:要记念你的造物主,这样在年轻的时候就不会被误导;第二个警告是:要记念造你的主,这样年老的时候就不会处境悲惨。

第三个警告是:要记念造你的主,这样,你在死亡时就不会永远沉沦。

生命是短暂的,它只是一口气息。雅各书 4:14 告诉我们:人的生命不过是一片云雾,出现少时就不见了。所罗门也提到了同样的内容:不管我们能活多大岁数,人生终究是短暂的。

我们来看第 8 节:

传道者说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”

这句话听起来很熟悉,对吗?对呀。传道书一开始,在第一章第 2 节写道:传道者说:“虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。”

大家应该还记得:“虚空”可以理解为转瞬即逝、徒劳、短暂和心灰意冷。

大家考虑一下:所罗门用虚空作为传道书的开头和结尾有什么意义呢?这段话是怎样结束整卷书的呢?

无论你活多久,最终都要面对一个现实:人生真的是转瞬即逝!

犹太拉比哈罗德·库什纳(Harold Kushner)讲过一个故事。有人来找他做咨询,说:“两周前,我有生以来第一次参加同龄人的葬礼。我跟死者并不熟,只是一起工作、有空聊聊天。他的孩子和我家孩子年龄差不多。大上个周末,这个同事死了……我也很可能遭遇同样的经历。那是两个星期前的事情了,公司已经找到别人取代了他的位置。我听说他妻子要搬到别的地方了。两周前,他还在离我十几米的地方工作,而现在就像他从来没有存在过一样。就像一块石头掉进池塘,很快水面就恢复了原样,而石头却消失了。拉比,从那时起,我几乎天天晚上失眠,一直在思考:说不定有一天,这种事情也会发生在我身上。”13

问题的答案到底在哪里呢?

正如传道书一开头所说的,所罗门也以同样的方式结束了自己的日记,以此来提醒他的读者:人生是短暂的;你和死亡只差一口气而已,所以要记念造你的主!

祂付出了自己的生命,让你的人生有了活下去的意义;祂降临尘世,让你得以去天堂;祂被人拒绝,让你可以被神接纳;祂的生命让你获得人生的目标,让你能:

  • 为了荣耀祂而活;
  • 把祂介绍给别人;

12 Ibid

13 Adapted from Jeremiah, p. 4

  • 在祂里面找到喜乐;
  • 为了祂的美好恩赐而欢喜快乐;
  • 在一生中服事他人;
  • 等待着和祂面对面的那天。那时你的身体归于尘土,灵魂却升入天堂,来到创造你的主面前。

哥林多前书第十五章告诉我们:当我们的灵魂到达天堂的那一刻,这必朽坏的要变成不朽坏的。大家能想象那个时刻的荣耀吗?

那一刻,你会恍然发现自己已经在天堂,得到永远的安全和保障。你站在珍珠门内,看到历世历代被神救赎的子民在欢笑和歌唱,还看到我们的救主耶稣基督坐在荣耀的宝座上,接受我们的敬拜。

但你可能很难想象不信的人的灵魂进入阴间大门的那一刻。耶稣基督曾经说:没有得到救赎的人将会在那里受痛苦,等待最终的审判。

你能想象到吗?这些人刚刚离开这个世界,马上就会意识到:

  • 真的有一位永恒的神;
  • 真的有一位造物主;
  • 罪恶真的存在;
  • 人的灵魂真的不会消失;
  • 人死后真的有审判;
  • 圣经是真实的;
  • 良心曾经告诉过他们有关罪的事情都是事实;
  • 受造物真的在宣告造物主的存在;这并不是随机的意外,而是出于神的创造;
  • 既然这样,那么天堂一定是存在的;
  • 一定也有地狱。

所罗门发出警告:死亡不是吹灯拔蜡,不是某种最终的安眠;死亡是最终的清醒!

我曾一次又一次地亲眼看到人们临死前的那一刻。他们躺在那里,突然睁开眼睛,然后咽下了最后一口气。

死亡不是最终的安眠;死亡是最终的清醒。

记念造你的主,意味着你不会在年轻时受到误导;要与祂同行。记念造你的主,意味着你不会在年老时处境悲惨;要信靠祂。 记念造你的主,意味着你不会在死亡时永远沉沦;要相信祂。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2020 年 11 月 8 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 2020

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