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应许

应许

Ref: Acts 1:6–8

应许

使徒行传 1:6-8

引言

大公司的老板,通常我们称之为首席执行官,也就是 CEO。有这么个老板,要离开公司几个星期的时间。虽然只有很少几个人知道在这段时间里他不在公司,但是他很清楚,如果没有他的具体指导,他的管理团队在这么长的时间里会出问题。所以在飞机上,他就给相关人员写了一封很长、也很详细的信,告诉他们在他不在的时候,他希望能完成的项目、需要联系的重要客户和其他一些重要事项。在抵达目的地后,他马上就把这封信寄给了公司。

这位老板离开了很长时间,过了几个月才回到公司。在他把车停在公司停车场的时候,他马上就感觉到有些不对劲儿。公司园区内很凌乱,甚至连草坪也很久没有割草了。在他走入公司大厅的时候,前台接待人员正在涂抹自己的指甲,而旁边的电话一直响个不停,也没人搭理。他马上走进电梯,去高级管理人员的办公区。进去之后,这位老板被眼前的景象惊呆了:他的高级副总裁已经把这个诺大的办公区变成了健身房,里面各种健身器材应有尽有,还有台球桌。公司职员穿着休闲装,嘻嘻哈哈地在那玩儿。当他们注意到老板就站在那的时候,他们马上安静了下 来。

他压住心头的怒火,问了他们一句:“难道你们没有收到我的信吗?”

他们说:“你的信?嗯是的,我们收到了。而且我们还复印了很多份,给相关的人员人手一份。”

这个老板问他们:“那么,你们看了吗?”

“看了吗?当然了!不光是看了,我们还把整个公司的相关人员分成小组来学习这封信!我们当中的一些人还能背下来其中的部分内容。有个人甚至还能背诵全部内容!我们给他起了个名字叫‘活信’。有些人还给你这封信谱上了曲子,把它编成歌来唱。我们把你信中一些重要的话摘录下来,把它印在体恤衫上、咖啡杯上。你写的这封信实在是太鼓舞人心了,向我们提出了很大的挑战,激励了我们的斗志。我们刚才还在讨论,要不要每周拿出几个小时,召集公司全体员工,一起来讨论、学习你的这封信。”

此时此刻,这位老板完全懵了。不过,他定了定神,又问了他们一个问题:“那么,到底有没有人按照我这封信的要求去做呢?”

“做?”                                “对呀,你们都知道,我希望去发展跟那些重要客户的关系,完成那些已经开始的项目等

等。到底有没有人按照我这封信的要求去做呢?”

“嗯这个嘛,还没有。不过你也看到了,我们还在设想新的、有创意的方式,来学习你的这封信。”

如果我们来虚构一个描写当代基督教会的故事的话,那这个故事是再合适不过的了。

使徒行传中的教会和当今美国教会之间的区别,就是美国教会在忙着搞各种活动,而使徒行传的教会却创造出了一个属灵运动。典型的福音派教会有很多活动,但却没有什么能力。

很多人都没有意识到:圣灵的大能从来都不只局限于圣灵本身;圣灵要兴起全世界范围内的属灵大复兴。然而事实却相反,就像我以前神学院的一个教授开玩笑时所说的:“教会本该是世界上最具革命性的力量,但是却卡在水泥建筑里了。”

对于跟随神的人来说,有一个谎言在理智上和虚假的敬虔方面具有很大的欺骗性,就是收到这封信就行了;读一读、学习一下这封信就够了;能背诵这封信那就算很好了。对于这个谎言神当然知道。为了帮助神的跟随者不要落入这样的网罗,神在启示给人类的书信中包含了一个“行动传记”的部分,就是我们现在看到的“使徒的行动传记”,也就是《使徒行传》。

当你打开这本“行动传记”时,你马上就会面对一个挑战,就是早期信徒敢于按照他们所信的去行,敢于把学到的实践出来。那么你的回应应该是什么呢?

在使徒行传的第一章,就会看到我们的首席执行官、我们的大牧者所发出的命令。早期教会不折不扣地遵守了这个命令。请大家看第 8 节:

但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力……

(这个部分是应许,下面是命令)

……并要在耶路撒冷、犹太全地和撒马利亚,直到地极,作我的见证。

根据这节经文,衡量一个教会不是看这个教会有多大、人数有多少,而是要看是否完全顺服这个使命。而且,每个耶稣基督门徒的成熟标志,不是看学了多少圣经真理,而是要看有多少圣经真理活出来了。

那么我们现在就来看看这个跨越时空的应许和挑战吧。

前奏

在使徒行传第一章的前五节经文中,门徒们在不同的地方聆听了主的教导,耶稣的显现看起来也没有什么规律,在哪里显现都有可能。第 4 节说:

耶稣和他们聚集的时候,嘱咐他们说:不要离开耶路撒冷,要等候父所应许的……

从路加写给提阿非罗的第一部书中我们得知,这段话是门徒们聚集在一个房间里一起吃饭的时候说的。这一点很重要,我们先回顾一下。门徒们在一个房间里吃饭的时候,耶稣突然显现了。请大家把圣经翻到路加福音第二十四章,我们来看第 42-43 节:

他们便给他一片烧鱼。他接过来,在他们面前吃了。

再跳到第 45-47 节:

于是耶稣开他们的心窍,使他们能明白圣经,又对他们说:照经上所写的,基督必受害,第三日从死里复活,并且人要奉他的名传悔改、赦罪的道,从耶路撒冷起直传到万邦。

我们再接着看第 48-49 节:

你们就是这些事的见证。我要将我父所应许的降在你们身上,你们要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。

这些经文听起来是不是很耳熟?!

在使徒行传中,路加接着他上本书结束的地方开始讲。使徒行传第一章的前五节经文,实际上就是在回顾路加福音结尾部分的内容。

一个不错的问题

现在回到路加福音的续集,我们来看使徒行传第一章的第 6 节:

他们聚集的时候,问耶稣说:主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?

我们马上会想:“这个问题太愚蠢了!”

这个问题听起来又像是西门彼得提出来的:“主啊,是现在吗?”

除非你知道他们聚集的这个地方,否则你一定会觉得这个问题很愚蠢。在第 4 节,他们是在一个房间里聚集;但是到了第 6 节,他们聚集的地方可不是房间里了,而是在橄榄山上。

那我们怎么知道他们此时的聚集地是在哪里呢?首先,主耶稣此时还没有升天到父神那里 去。耶稣不是在一个房间里穿过天花板升天的,祂是在橄榄山升天的。我们可以看一下后面的第 9 节:

说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。

现在来看看第 12-13 节:

有一座山,名叫橄榄山,离耶路撒冷不远,约有安息日可走的路程。当下,门徒从那里回耶路撒冷去,进了城,就上了所住的一间楼房……

这个场景,就与他们提出来的那个问题完全不同了。

那么,使徒们为什么会问:“主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?”因为他们把耶稣关于神在地上的国度的教导(这个终有一天会实现),与他们对旧约关于那个将来国度的预言的有限理解联系起来了。比如,在撒迦利亚书第十四章的第 4 节,先知宣告说:

那日,他的脚必站在耶路撒冷前面朝东的橄榄山上……

所以,在使徒行传第一章的第 6 节,复活后的耶稣基督,这位万王之王的脚,就站在橄榄山上。因此使徒们问:“主啊,就是现在吗?就是现在吗?”

这其实是一个非常好的问题。耶稣并没有责备他们询问关于国度的事情。他们理解得没错,将来在地上的确会有一个真实的国度;只不过在这个国度的建立时间上,他们理解错了。

有些东西旧约的先知们并不知道,也没看见。就是在主第一次和第二次降临之间,会有一个崭新的事物诞生,并持续很长时间,这就是教会时代(“教会时代”也被称为“恩典时代”)。在这期间,救赎的福音不仅要传遍以色列的十二个支派,还要传遍世界上的外邦国家。

一个并不温和的告诫

在第 7 节,耶稣对他们提出了一个告诫,也带有责备的意味:

耶稣对他们说:父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是你们可以知道的。

尽管耶稣并没有责备他们询问神的国度建立的事情,但使徒们以及后来的信徒如果想算出将来这件事发生的时间,主就会责备他们。坦白地说,我认为第 7 节的这个责备,主要是针对将来教会的,而不是当时在场的那些使徒们。

人们很容易忽略耶稣的这个告诫和责备,以至于后来有很多人都尝试要算出耶稣再来的具体时间。比如:

  • 在当时过了大约几十年以后,也就是距离现在差不多 1900 年的时候,当时很多帖撒罗尼迦的信徒非常肯定基督马上就要回来了,有些人甚至辞去了工作专心等候神,后来他们不得不依靠其他人的供养来度日。保罗在帖撒罗尼迦后书第三章第 10 节那里

告诫他们说:“……若有人不肯做工,就不可吃饭。” 这也就暗示出他们其实可以工作,但却不做工。

  • 在美国的历史上,在十九世纪初的时候,米勒派(Millerites)的信徒,也就是基督复临安息日会(Seventh Day Adventists)的前身,一次又一次地公布主再来的日期,只不过一次又一次地让人们失望而已。
  • 前些日子我读过一本杂志,说有一位女子在异象中得知了世界末日的准确日期,于是她带着跟随者在西部的一个高山上露营。他们都穿着白色长袍,等待着她的异象的实现。
  • 几年前我在电视上看到一位布道家告诉他的观众:基督再来会发生在 2001 到 2012 年之间。至少这个伙计还是比较聪明的,给了一个十二年的区间,这也给他的电视节目留出了更多的时间。
  • 在 1988 年以前,有很多韩国基督徒上了一个人的当。这个人写了一本小册子,列出了很多让人信服的理由,说耶稣基督会在 1988 年降临。于是很多人变卖了自己的财产,处理了他们的宠物,等等。这样的混乱也导致教会的领袖们失信于会众。随着 1989 年 1 月 1 日的降临,人们的愤怒、理想的破灭和绝望终于爆发了。我还记得那时候我们教会在周日上午聚会的时候,还一起为那些韩国基督徒祷告。他们其实就是忽略了使徒行传第一章第 7 节这里主耶稣的警告。

关于教会被提的日期,我们唯一有把握能说的一句话就是:“耶稣基督昨天没有提走教会,但祂也许今天就会提走教会。”

虽然我们可以确定那些预言的事件将来会发生,但是我们却无法确定这些事件发生的准确时间,只有父神知道并决定这些事情。

不过让我们感到欣慰的是,祂已经知道教会被提将发生在什么时候;祂已经知道谁是那个敌基督;祂也已经知道启示录中提到的那个兽的印记,到底是看不见的纹身,还是在前额上打的烙印,或者是人体植入芯片;祂已经知道基督在地上的国度什么时候开始建立;祂已经知道什么时候要用火摧毁整个地球,就像祂在启示录里面告诉我们的,祂还要创造一个新天新地,作为信徒的你和我,都要享受这一切,直到永永远远。这些人类历史的重大事件,父神全都知道,这给我们带来了莫大的安慰。

大能

根据使徒行传第一章的第 7 节经文,父神对这个世界范围内的、前所未有的重大事件拥有至高的权柄和完全的掌控,这一点对我们来说也是极大的鼓励。那么,对于我们每个基督徒来说,难道祂不能掌管我们生活中的那些事件吗?那些事情对祂来说,还算是个事吗?!

坎贝尔·摩根(G. Campbell Morgan)是上一代我最喜欢的解经家之一。有一次,有位女士在聚会结束后来到他面前,她的手颤颤巍巍的,对他说:“摩根博士,你认为神会对我的问题感兴趣吗?”

他回答说:“亲爱的女士,你的任何问题,你认为对神来说还算个大问题吗?”

这些门徒即将面临难以想象的逼迫,当他们听到父神已经确定好了将来要发生的事件时,听到只有祂才有至高无上的权柄和大能,来决定历史发展的进程时,对这些门徒来说该是一个多么大的安慰!

你们就必得着能力……

让人真正备受鼓舞的,其实是第 8 节的第一个字。我们来看看第 7 节和第 8 节的第一个字:

耶稣对他们说:父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是你们可以知道的。但……

这里“但”这个词,原文是“alla”,可以翻译为“(与此)相反”、“正相反”。换句话说:你们不能知道将来这些事会在什么时候发生,但你们应该知道其他一些事情。“与此相 反”,有些事情是你们应该知道的,有些事情你们可以期待。耶稣说:“我来告诉你们一个应许。”请看第 8 节:

但……你们就必得着能力……

这个应许用了将来时态的动词。我相信当时没有一个门徒,包括西门彼得,会说:“我们要那个干什么?我们已经准备好出发了。”

没有一个人会这么说。千古不变的真理是:如果没有圣灵的大能在你生命中做工,你就无法完成这节经文后面的内容,你就永远无法以耶稣基督的福音来影响身边的人。如果圣灵没有降在门徒身上,那他们就没有能力。

圣灵驻在基督徒的里面,祂的大能与我们相伴,但我们的部分问题在于:我们并不完全相信我们真需要祂。

宗教改革家马丁·路德(Martin Luther)曾经说:“神从无到有创造了世界,当我们意识到自己就是‘无’、什么也不是的时候,神也能用我们创造出一点什么。”

我相信,在那个橄榄山上,每个门徒都知道自己什么也不是!他们知道自己特别缺乏,需要完全仰赖,但不是倚靠自己的意志、智慧和努力。

最近我们家停过一次电,这提醒了我们看不见的电力所带给我们的价值。对电我并不在行,我也看不见电力,但是我绝对需要它。实际上,我觉得我们应该设立一个全国性的节日,来纪念托马斯·爱迪生(Thomas Edison),我爱这个人。

我还发现,不管我们在家用电器上花了多少钱;不管它们看起来有多漂亮;如果没有这个看不见的动力来源,那对我们来说,它们并不比纸箱子更有价值。

托尼·埃文斯(Tony Evans)牧师在他写的关于圣灵的一本书中,说得非常好。他说我们就像是家用电器,我们已经被赐予了有效地生活和服事的所有部件,但是我们没有内在的电源。我

们没有被设计成可以自己工作;在我们的生命中,必须有一种既看不见又无法完全明白的大能来帮助我们。

位格

另外,在第 8 节应许的大能,用的词是希腊语的“dunamis”,英语中的“dynamic(动力)”和“dynamite(炸药)”就是从这个词派生出来的。我们现在继续来看第 8 节经文:

但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力……

这是主对使徒们的应许:“弟兄们,你们要带着炸药,你们要得到改变生命的动力,这个能力的源泉可以赐给你们力量,让你们做工;但是,这可不是没有位格、没有生命的力量,祂是有生命的一个位格。”

大家别忘了,使徒们正在等待圣灵的降临,而圣灵的降下有赖于主耶稣的升天,这是主耶稣以前教导过的。耶稣的升天将发生在下一节经文中,而圣灵的降下记录在下一章。

使徒们等候的圣灵内驻,现在我们每个基督徒在信主的那一刻都会发生。保罗在哥林多前书第十二章的第 13 节这样写道:

……(我们)都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵。

这不是属灵生命要成熟到一定的程度才能发生的,要知道,哥林多教会当时很多人的属灵生命很成问题,有很多纷争,过着属肉体的生活。实际上,如果把这些信徒拿来做个测试,你会发现尽管他们的生命有很多问题,他们有很多失败;尽管他们的教育还不够,他们的理解有偏差;但他们依然接受了圣灵。满有恩典的神把神的灵赐给这些泥土所造的普通人,使他们还有我们可以完成祂的使命。

弟兄姊妹们,大家仔细听好了:这个大能是一个位格,是圣灵这个赐给人能力的位格,祂是能力的源泉。弟兄姊妹们,这就意味着:你不需要为了这个能力来祷告,你只需要降服于这个位格就可以了;你不需要哀求圣灵降临;你不需要祈求、哭泣、禁食,使圣灵降临;圣灵已经降 临,你只需要顺服祂就可以了。

重点

现在还有一种错误观念,就是认为圣灵的大能仅限于圣灵本身。我来解释一下这是什么意思。

你可能听到过有人这么说:“我想感受到圣灵的大能!” “为什么呢?”

“因为这样我就可以经历一些特定的恩赐”,或者“这样我就可以得胜了”,或者“这样我就可以得到医治了……”。

实际上,第 8 节的第一句话后面是个逗号,而不是句号。我们再来看看这节经文:

……但圣灵降临在你们身上,……

所以圣灵降临的目的不是为了传扬祂自己。耶稣基督在约翰福音第十六章说过:“我要升天到父神那里去,那时候圣灵就会降下。在圣灵降临以后,祂要彰显我为大。”

这并不是说圣灵不如圣子更重要;祂们都是同等的神。这与祂们的本质无关,祂们在本质上是一样的;这只与祂们的职能或发挥的作用有关。圣灵的主要职能是要彰显主耶稣;也就是说,圣灵将成为耶稣基督救赎事奉的广告代理。

现在的广告行业也是如此,广告商不是要突出他自己,而是要宣传产品。实际上,好的广告会让你在看了以后,能记住产品的名字,而绝不是广告商的名字。

今天的各种灵恩运动,都聚焦在圣灵上,他们迷恋于圣灵、期待体验圣灵、恳求得到圣灵、宣称与圣灵有一种特殊的关系……但这些都没有抓住要点。

那么要点是什么呢?或者更确切地说,重点是什么呢?请看第 8 节的末尾:

……作我的见证。

神的灵降临,使你可以得着能力,使你可以为圣子作见证,而不是有特殊的感觉或体验。我们再来看看第 8 节:

但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并……(在这里可以加上一个短语:“作为结果”)

……要在耶路撒冷、犹太全地,和撒马利亚,直到地极,作我的见证。

在下一次讲道的时候,我会仔细分析一下这个重点,还有神在全球范围内做广告的计划。 路加的记录,将要把我们带到一个法庭上。我们将会看到:在人类历史的法庭上,耶稣没有

把我们称为祂的律师、陪审团或法官,而是称我们为祂的证人。

结语

在今天要结束的时候,我要读一段希腊政治家和哲学家亚里斯太德士(Aristides,也有人翻译为“阿里斯提德”)写下的一段话。他不是个基督徒,但是在他所写的《亚里斯太德士辩证书》(Apology of Aristides)这本书中,他谈到了基督徒。他是这样写的:

基督徒用对其他人的爱,来劝说他们也成为基督徒;当他们成为基督徒后,他们就一律称呼他们为“弟兄”或“姊妹”,没有差别。他们不敬拜不认识的神明;他们为人谦卑、待人友善。如果他们中间有人贫穷、缺衣少食,他们就禁食两三天,用省下来的食物来帮助这些穷人。他们一丝不苟地遵行他们弥赛亚的命令,按照主他们的神的要求,诚实、谨慎地生活。他们为着他们的饮食而赞美、感谢他们的神。当他们当中有行事正直的人离开这个世界的时候,他们会欢喜快乐、感谢神;他们谈论起这个去世的人,就好像他从一个地方去了另一个地方一样。这就是基督徒的法则,这就是基督徒的行为。

所以亲爱的弟兄姊妹们,从第一世纪一直到二十一世纪,对于我们这些借着对耶稣基督的信心,而重生在神的大家庭的人来说;对于我们这些在信主的那一刻已经接受了圣灵这个位格和祂的大能的人来说;对于我们这些已经从我们的首席执行官、我们的生命和信心的主那里收到一封信的人来说,这样的挑战依然摆在那里。

问题是:我们只是学习这封信、背诵这封信、喜欢这封信就满足了呢?还是正在活出这封信、行出这封信呢?我们是否在按照我们的主所要求的去做呢?

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)1996 年 9 月 22 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 1996版权所有

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