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平凡人生中的智慧

平凡人生中的智慧

Ref: Ecclesiastes 10:4–15

平凡人生中的智慧

传道书 10:4-15

一百多年前,一位苏格兰教会领袖、牧师和作家,写下了一段富有洞察力的话语,时至今日仍然回荡在我们的耳边。他是这么说的:

智慧的人生是由许多小事组成的;对于有智慧的信徒而言,人生中所充满的是当下的小事,而不是时代的大事:简短的话语,而不是滔滔不绝的演说;细微的行动,而不是奇迹或伟大战斗的胜利。有智慧地生活,就是经历一系列的小事,而不是靠一件惊天动地的壮举来实现的。

这位作家谈到的这些原则,只不过是重复了圣经中神所默示的智慧。既然有智慧的人生的确是由许多小事组成的,因此神非常恩慈地给我们提供了一些建议,让我们来应对各种情况。

关于生活中最简单的事情,所罗门这位年迈而有经验的国王,现在要把他的观察告诉我们,

这应该算不上是个惊喜。

在传道书第十章,圣灵借着所罗门的亲身经历,给我们提供了一些出色的建议,让我们知道该怎样度过平凡的人生。所罗门针对三种常见的情形,列出了一些脚踏实地、简单明了、而又是一些常识性的建议。

第一个建议是:要有智慧地回应那些有权力、却又显然不像你那么聪明的人。

实际上,所罗门告诉我们该怎样应付办公室里大发雷霆的主管。请大家把圣经翻到传道书第十章,我们来看第 4 节:

掌权者的心若向你发怒,不要离开你的本位,因为柔和能免大过。

我们不妨把这种情况称为:莫名其妙的怒火。

在希伯来语,“掌权者”这个词并不仅限于国王,而是指各个层面的当权者。简单地说,你的老板发飙了。事实上,这可能是他的一种行为模式。他这个人脾气暴躁,压不住火。在箴言 29:22,所罗门写道:“好气的人挑启争端;暴怒的人多多犯罪。”显然,这是一个以自我为中心的罪人。

在传道书,这个人不知道为什么再次火冒三丈,同时也成为压倒你这个骆驼的最后一根稻 草。你已经受够了,这份工作不值得再继续干下去了。在接下来的工作时间里,你一直在写辞职信,恨不得马上把满腔的怒火都发出来,巴不得马上就以牙还牙。

也许你在想:作为一个基督徒,我需要找一节经文来作为辞职信的结尾,这样才能真正把主管吓一跳。然而,你不经意间翻到了传道书 10:4。所罗门说:“不要离开你的位置,要冷静,靠着自我控制来应对。”这节经文对你的主管肯定不起作用!

事实上,这节经文用在你自己身上倒是再恰当不过的了。一位作家将这个建议解读为:“要镇静,把火爆的脾气压下去。”

在你的职业生涯中,有没有经历过类似的情况呢?当时,你是怎样应对的呢?不要辞职;不要离开你的岗位;对你老板的过度反应,你不可以用过度的反应作为回应。要保持镇静。

我不禁想起了鲁德亚尔·吉卜林(Rudyard Kipling)大约在一百年前所写的名句,是年长者给年轻人提供的建议。他写道:

我的儿呀,如果周围的人都失去理智,并把问题归咎于你,你却要保持冷静的头脑;如果你能等待,并且不因等待而感到疲惫;

或是被人欺骗,却不用谎言作为回应;或者遭人憎恨,却不去憎恨对方;

你将成为一个真正的男人!

在平凡的日常生活中,你总会遇到莫名其妙的愤怒。当你周围的人都火冒三丈的时候,那些保持冷静头脑、心平气和的人才是真正有智慧的。

接下来所罗门谈到了莫名其妙的委任。请看第 5 节:

我见日光之下有一件祸患,似乎出于掌权的错误,

这里的“祸患”一词指的是某些不适当或不公正的事情。而“错误”这个词指的是不经意的错误,在行政方面的疏忽。跟上文一样,“掌权的”这个词可以广义地指有权力的人。

我们现在看第 6-7 节:

就是愚昧人立在高位;富足人坐在低位。我见过仆人骑马,王子像仆人在地上步行。

我们将这些称为莫名其妙的委任。

在所罗门的时代,一般的老百姓才不会养马呢;马匹是留给政治领袖、皇室或贵族的。所罗门在这里并不是说:有钱人才可以骑马;而奴隶只能步行。他实际上要描述那种由于不理智的任命而被颠覆的社会现象。换言之,那些不够格的人获得当权者的提拔;而有些人早该得到提拔、骑上高头大马,结果却仍然在步行。那些应该得到晋升的人,本该骑在马上,却没有得到那个职位;而不配骑马的人却被扶上了马鞍。

这种情况历朝历代都会发生在各种文化社会的方方面面。究其原因,也许是走关系,或台面下的交易,或朋友托朋友,甚至是在简历上耍什么花招。

大家有没有错过本该属于自己的晋升机会呢?当时你是窝着一肚子火,还是很有智慧地回应了呢?到底该怎样处理这种情况才是正确的呢?

我在上个月刚刚读到,巴基斯坦国内首屈一指的国际航空公司(Pakistan International Airlines),发现了一起精心设计的作弊丑闻,不得不对数百架飞机做出了停飞的措施。该新闻报道指出:这家公司 30%的飞行员从来没有获得过飞行员资格,但却靠着欺骗坐上了机长的位 置。在巴基斯坦的 860 名飞行员中,有 262 人曾花钱请人替考,从而获得飞行员执照。这二百多人根本就不知道该怎样驾驶飞机。

古代的以色列王所罗门提到不合格的人居然骑马,现在倒好,有人居然靠着作弊开上了飞机。

接下来,所罗门把他的话题转移到了第二个需要有实践智慧的领域。

所罗门的第二个建议是:要为着危险的任务做准备。 所罗门现在要提到五项任务。我们一起来看第 8 节: 挖陷坑的,自己必掉在其中;拆墙垣的,必为蛇所咬。

实际上,所罗门说的是:要采取预防措施,要有自我保护意识。

大家要记住:这节经文中的一系列动词应该理解为可能性,而不是预言。这些事情可能会发生,但并不保证一定会发生。

你在挖坑的时候,需要安放一个标志物,提醒那个坑的边缘在哪里。当时还没有欧安组织

(OSCEA),黄色的警示带、安全帽和警告牌这些安全标志还没有发明出来。所以,聪明的工人需要想办法保护自己,避免施工期间发生危险。

第 8 节的后半部分提到了另一个危险:拆墙垣的,必为蛇所咬。因此,要有耐心,慢慢来。

在近东地区,人们用岩石碎块堆积成架构松散的围墙或栅栏。蛇喜欢这些墙的缝隙,所以人们一般不会冒失地拆除那种围墙,而是先耐心地进行勘察,看看黑暗的缝隙中有没有潜在的危险。

第三个任务出现在第 9 节的前半部分:

凿开石头的,必受损伤;

这里的建议是要有敏锐的洞察力。应该提前考虑。

这让我想起了和孙子玩的那种小棋盘游戏,名叫诱饵陷阱(Booby Trap)。所有小塑料棋子都一股脑地堆在一个装有弹簧的板子上。如果你拉出了一块错误的棋子,陷阱的弹簧和小棋子都会被弹到地上,我孙子最喜欢看到这一幕!

他还喜欢另一个游戏:把统一规格的木块按照一定规则搭成十几层,从最底下抽出来一块,放到最顶端。这个游戏的乐趣在于:抽出来的那一块可能会影响到上面或旁边的木块,从而导致木块整个坍塌。

所罗门在这里提醒读者的原则是:你需要有足够好的洞察力,预见到自己把某一块石头凿出来的时候,会对周围的石头产生什么影响。

第 9 节的后半部分和第 10 节提到了另一项危险的任务:

劈开木头的,必遭危险。铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力;但得智慧指教,便有益处。

这段经文的建议是:要做好准备。

如果你没有磨好斧头,就意味着还没做好开始干活的准备。当你干活的时候,不得不更用力地挥舞斧头。还有一种可能就是,当你全力挥舞斧头的时候,斧子的头掉落下来,打到你的腿,那就危险了。

所以,要有足够的耐心,提前做好工作的准备。

大家现在思考一下:在你的生活中,有哪些方面需要有耐心?你该如何操练自己的耐心呢?在本节结束前,所罗门还提到了一项更加危险的任务。他在第 11 节补充说:

未行法术以先,蛇若咬人,后行法术也是无益。

这里的建议是要准时或行动迅速。

在所罗门的时代,耍蛇的人是很普遍的,今天在世界的某些地方也很常见。我曾在印度观看过一个年轻人耍蛇。当蛇从柳条筐中钻出来时,这个人吹着长笛,蛇就随着音乐的节奏摇摆。要知道,蛇没有外耳;它们主要通过头部的骨质结构来接收声波。

显然,在蛇钻出或者缩回筐子之前,所罗门所描绘的耍蛇人正急着向那些围观的人收钱。这是一个时机的问题。要行动迅速;要准时。在所罗门看来,对于耍蛇的人来说,准时、把握时机是谋生的关键。

因此,在这五项危险的任务中,所罗门鼓励我们要有智慧地工作。实际上,他要说的是: “看呀,在工作领域,我已经看到这些情形逐一出现。普通人并不具备智慧;他们没有敏锐的洞察力,没有耐心,没有做好准备或防护;游戏的规则就是要有最快的速度和最低的报价。”

我最近读到,波士顿(Boston)的一家图书馆在纪念一百年前那场被称为“大糖浆”

(Great Molasses Flood)的事故。

1919 年 1 月 15 日,一个装有 8700 立方米糖浆的钢制大桶突然爆裂。这个大桶足有 15 米高、周长 73 米,里面装满了正在加工的糖浆。9 米多高的浓稠糖浆就像潮水一样冲过小镇,摧毁了建筑物,压碎了货车、马车和汽车,并淹死了 21 人。

事后的调查报告显示:当时,这个罐子早就出现了裂痕,开始泄漏糖浆。可是,这家公司对这个危险的迹象置若罔闻。他们没有采取任何预防措施,更没有停止生产,反而在接下来的几年里,一再地将罐体重新刷上糖浆颜色的油漆进行遮掩。

也许这就是我们看到的一个普遍现象:与其把活儿干好,还不如粉饰太平。我们指望自己糟糕的工作没人发现;我们瞒天过海,却没有真正解决问题,而且还在期待着财源滚滚。其实最要紧的还是应该有智慧地工作,并在每项任务中荣耀神。

大家不妨反思自己的工作,怎样的表现才算是荣耀神呢?

我们不仅需要智慧来应对难缠的上司,不仅需要智慧来准备好应对危险的任务,接下来所罗门让我们看到,在日常生活中需要展现出智慧的第三种模式。

第三个建议是:我们需要智慧来谨守自己的口舌。

所罗门详细描述了愚蠢人的说话方式。他首先给我们描述了智慧的话语。大家来看第 12 节的前半部分:

智慧人的口说出恩言;

你可以把这句话翻译成:智慧人说出来的话是满有恩慈的,是有恩典的、合适的话语。与此相反,所罗门对愚昧人的话语做了四个方面的描述。

首先,他们的话是具有破坏性的。大家看第 12 节后半部分:

愚昧人的嘴吞灭自己。

这句话的字面意思是:愚昧人的嘴把他自己吞没了。你可以把它翻译成:愚昧人掉进了他自己的嘴里。我们今天的说法可能就是建立在所罗门这句话的背景之下。今天我们会说:某人把他的脚放进了自己的嘴里。换句话说,你用愚蠢的言论把自己给毁了。

第二,他们的话很不诚实。我们继续看第 13 节:

他口中的言语起头是愚昧;他话的末尾是奸恶的狂妄。

在提多书 1:10,使徒保罗也提到这种人:因为有许多人不服约束,说虚空话,欺哄人。那奉割礼的,更是这样。他指责那些不守规矩、口出狂言的假领袖和假教师。这群人不负责任;不承认神的权柄。他们的话让教会陷入邪恶的疯狂状态,他们引导信徒过邪恶的生活,而不是有智慧的生活。

第三,他们的话是虚幻的。我们看第 14 节:

愚昧人多有言语,人却不知将来有什么事;他身后的事谁能告诉他呢?

他们说话喋喋不休。换句话说,他们不知道什么时候该闭上嘴。

所罗门强调了这样一个事实:这些人喜欢谈论未来,不论什么话题都是张嘴就来:管他是即将发生的全球性灾难、世界经济的未来、高科技,还是他们自己未来的商业计划、个人的身体健康和事业成功;他们说得好像已经对未来了如指掌一样。

这让我想起了路加福音第十二章的那个非常成功的财主。他说:“我的出产没有地方收藏,怎么办呢?”又说:“我要这么办。要把我的仓房拆了,另盖更大的。在那里好收藏我一切的粮食和财物。然后要对我的灵魂说,灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用。只管安安逸逸的吃喝快乐吧。”神却对他说:“无知的人哪,今夜必要你的灵魂。你所预备的,要归谁呢?”

他为自己的未来规划了一切,却没有意识到自己已经死到临头。

关于未来,你能做的最明智的事就是把它交托给神。关于未来,你能说的最有智慧、最有把握的话就是:“我已经接受了福音;并且决定信靠耶稣基督,求祂赦免我的罪,把我的名字写在生命册上。”

这些才是你应该说的最有智慧的话语。它们会带你进入天堂。然而,愚昧人的话语是具有破坏性的、狡猾、虚幻的。

还有第四点就是:他们的话让自己分心。我们看第 15 节:

凡愚昧人,他的劳碌使自己困乏,因为连进城的路,他也不知道。

根据上下文,我们可以看到:一个愚昧人只顾忙着谈论自己,以至于迷失了方向,找不到进入城市的路。

在所罗门那个时候,道路标记都很显眼;赶路的人可以很容易地找到要走的路。一位旧约学者认为这是所罗门时代的一个谚语,指的是一个人只顾说话而分心,导致注意力不集中,以至于找不到回家的路。

如果要对我们到目前为止所学的第十章进行总结的话,我希望提出三个简单的应用原则,用短短几句话就可以加以概括。

第一,要留心最不起眼的试探。

从本章一开始,所罗门就提醒我们:区区几只死掉的昆虫就可以污染一整瓶香水。同样的,一丁点的罪也能毁掉一个人的名声。所以务必要小心!注意你的行为,留心最不起眼的试探。

第二,要留心最简单的细节。

要注意你的工作方式,存着智慧的心去工作。不要试图遮掩糟糕的工作表现;要做好工作的准备。通盘考虑之后,求主赐给我们工作的智慧。

你工作不仅仅是为了得到一份薪水。事实上,你从工作单位带回家的最重要的东西并不是薪水,而是你自己。因此,要注意你的行为;注意自己的工作方式。

第三,要留心最简短的对话。

要注意你的言语。哪怕只是只言片语,也要谨慎,让它成为有恩惠的话语。

伊利诺伊州(Illinois)的一位牧师为了举例说明这一点,谈到了会众中一位在幼儿园当老师的女士。

当地经常下雪,滑雪服是冬天的标配。经过漫长的一天,下午放学时,她帮助一个小男孩穿上了他的滑雪服。那件衣服特别保暖,有全备的扣子和拉链。只是它太小了,男孩穿上一点都不合身。这位老师花了十分钟才把他塞进去。

最后,当她总算完工的时候,男孩抬头看了看她,温顺地说道:“这不是我的滑雪服。” 老师什么也没说;她脑海中浮现出一连串的词语,当然并不是恩典的词语,不过她一声都没

吭。顺便说一句,不管怎样,幼儿园老师这份工作都应该获得荣誉勋章!所以,这位老师拽了又拽,拉了又拉,总算给他脱下了那件衣服。

男孩又抬起头来对她说:“这是我姐姐的衣服。不过,我妈妈说我今天可以穿着它。”如果我是那个老师,地球上立马就会减少一个孩子!

那么,当生活中出现类似的情况时,你该怎样应对呢?

还记得我提到的那位苏格兰牧师和作家吗?他将传道书第十章的这部分经文总结成一段话:

智慧的人生是由许多小事组成的;……简短的话语,而不是滔滔不绝的演说;细微的行动,而不是奇迹或伟大战斗的胜利。有智慧地生活,就是经历一系列的小事,而不是靠一件惊天动地的壮举来实现的。

换一种说法就是:智慧是在日常的生活中体现出来的。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2020 年 10 月 4 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 2020

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