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2 - 为着残垣断壁而哭泣

2 - 为着残垣断壁而哭泣

Ref: Nehemiah 1:2–4

为着残垣断壁而哭泣

尼希米:凡人回忆录(第二部分)

尼希米记1:2-4

引言

在我们的公共图书馆里有一本引人入胜的书,名字叫做《让鹅妈妈告诉你》(The Annotated Mother Goose)。里面讲解了许多广受欢迎的儿歌背后的历史。其中一些儿歌在经历了几个世纪之后,仍然被孩子们传唱,但是背后的故事已经彻底被人淡忘了。

比如有一首歌是关于一个名叫杰克·霍纳(Jack Horner)的小男孩。他坐在墙角吃着圣诞节派。其实,历史上确有其人,他曾经受雇于英格兰格拉斯顿伯里大教堂(Glastonbury Cathedral in England)的最后一任修道院院长理查德·怀丁(Richard Whiting)。

国王亨利八世(King Henry the VIII)登基之后,开始竭尽所能地将教会财产收归皇室所有。修道院院长派杰克去伦敦,给国王送一份圣诞节礼物,是一份看起来很可口的圣诞节派。但里面没有放一点水果,而是把它掏空后藏进去十二个富庶庄园的地产契约。杰克知道修道院院长打算和国王勾结,把这部分地产转让给对方,所以就在半路上偷偷揭开那份礼物,从中拿走了一份契约,据为己有。

被拿走的梅尔庄园(Manor of Mells)是一宗很大的地产。杰克的全家和后代在那里住了好几百年。占有了庄园几年之后,他出卖了怀丁。作为陪审团的一员,杰克认定修道院院长贪污,并且将他处死,这样一来,有关亨利八世和杰克的真相就死无对证了。

我现在把这首儿歌的歌词给大家念一下:

小杰克·霍纳坐在墙角,

吃着圣诞节派。

他把大拇指伸进去,拿出一块水果馅,

说:“我真是个好孩子。”

还有另一首很受欢迎的儿歌。

编一个玫瑰花圈,

口袋里装满花朵,

阿嚏!阿嚏!

我们都倒下了。

在我们看来,这不过是一首小孩子都喜欢的儿歌。然而殊不知,这曾经是一首哀婉的歌曲,创作于十七世纪黑死病在伦敦大爆发的时候,每一句歌词都提到了这场瘟疫。“编

一个玫瑰花圈”,实际上是指病人染病很严重,身上有很多地方像是起了小红疹子;“口袋里装满花朵”,是当时人们迷信的想法,认为花香可以把导致疾病的恶魔赶走,所以他们把口袋里装满花朵;“阿嚏!阿嚏!”这种疾病的另一种常见症状就是打喷嚏;“我们都倒下了。”实际是说:我们都死了。原来这首儿歌唱出了难以置信的悲伤和恐惧。

我要再提到另一首儿歌。当然,我不是要给鹅妈妈搞事情,我可没有那个胆量。当时,我正在翻看几本书,想要再找一首儿歌,结果发现了这么一首。我只要一开口,大家都能跟上节奏。

矮胖子,坐墙头,

栽了一个大跟斗。

国王呀,齐兵马,

破蛋重圆没办法。

这首儿歌可不是有关国王的密谋,或者对朋友的出卖,也不是疾病蔓延的悲剧,而是和其他歌曲一样,是关于人生的需要和绝望。这首歌在1803年面世。矮胖子是一个鸡蛋,所以当他从墙头掉下来的时候,就摔破了,再也没有办法恢复到从前的样子。但是鸡蛋显然不会坐在墙头上,歌曲作者最初的意图是用这样一个鸡蛋形状的小胖子,来代表人类世界的起源。人类已经堕落,世界也支离破碎,即便是最有能力的国王、精兵良将和智慧人都没有办法把破碎的人生恢复到原来的美好样式。所以,歌词背后的含义是绝望地哀悼这个堕落而且破碎的世界。

有一位注释书作者写道:

那就是我们生活的世界,这个世界最擅长制造破碎的人。我们发现,人生一旦破碎,世界上就没有什么力量能够让它破镜重圆了。

尼希米的故事是关于破碎的事物和破碎的民族。它揭示出幕后的欺骗和背叛,暴露出道德妥协和属灵冷漠的蔓延。这并不是一个有关如何修补破碎城墙的睡前故事,而是一个真实的故事:一个心碎的人如何重建一个破碎的民族。

如果你认真观察这个回忆录的字里行间,就会发现尼希米的笔墨蘸满了泪水。坦白讲,我也被这个背负重担的人深深打动。

我以前也和很多信徒一样,学习完了尼希米记之后,会很快地专注于尼希米的祷告,并且列出简洁的大纲,分为四个部分,然后说:“祷告就要这样:第一,赞美;第二,认罪;第三,感恩;第四,代祷!”

我们忽略了一个事实:这个祷告是出自一个背负重担的人。这卷书里有很了不起的祷告,然而这个祷告大有功效,得到神最大关注的原因,在于它出自一颗被破碎的世界所伤透的心。的确,他的祷告是我们学习的榜样。不过我们需要留意他的负担和内心的破碎。

现在我们来看他在第6节的呼求:

愿你睁眼看,侧耳听,你仆人……的祈祷……

我们跳到11节,他恳求道:

主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷……

在整卷书中,尼希米十一次恳求神的关注。在最后一章,尼希米三次呼求:

我的神啊,求你记念我……

整卷书就是以这句话来结束的。换句话说:“神啊,求你为我考虑,不要让我的人生离开你的视线。” 

同样意味的经文也出现在路加福音23:42,和耶稣同钉十字架的那个强盗说:

耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!

也就是说,他向神呼求:“你无论在哪里,我都希望和你在一起;你去哪里,我也愿意跟随;你所乐意的,我也愿意追求;求你顾念我。”

尼希米迫切希望得到神的最大关注。在这卷书里,神还没有让我们看到尼希米的作为,就先让我们看到这是怎样的一个人。

耶利米书29:13说:

你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。

尼希米和其他与他有同样品格的人都用行动证明:他们寻求神,按照神的心意而活。神是无所不知的,祂看得见我们一切的举动,不是吗?那么祂说,专心寻求祂的人一定能够找到祂,这是什么意思呢?

与此类似,大卫在诗篇119:2写道:

遵守祂的法度、一心寻求祂的,这人便为有福!

这是什么意思呢?在腓立比书3:10,保罗呼求道:

使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死……

这又是什么意思呢?

在希伯来书11:6,作者也写道:

神赏赐那寻求祂的人。

今天,和神保持亲密关系,得到祂奖赏的人又是谁呢?我们怎样才能更得到神最大的关注呢?

仔细看一下

答案就在尼希米记第一章。有一天,他突然停下手中的工作,开始为着耶路撒冷的残垣断壁哭泣。在尼希米着手重建之前,他先坐下来,为着圣城破碎的状况哀哭,要知道,没有任何从世界而来的力量能够让它恢复从前的样式。

他的名字

“尼希米”这个名字在希伯来语中的意思是“神的安慰”。尼希米真的名副其实。他将带来神的安慰和鼓励。

他的职业

我们从1:11知道,尼希米是波斯王的酒政。在整个国家里,他是给国王下毒的最佳人选。王的敌人们很清楚这一点,毫无疑问,他们一定会报出天价来拉拢尼希米参与政变。在当时,暗杀国王的事情经常发生。大家或许还记得,在以斯帖记,末底改偶然听到有人想要暗杀国王。大家可能也听过约瑟的故事。他被关在监狱里好些年。有一天,法老的膳长和酒政都被抓起来了,接受调查。显然,法老接到报告,这两个人当中的一个想要给自己下毒。结果膳长被判定有罪,后来被处死;而酒政则官复原职。

创世记40:21告诉我们:

酒政官复原职,他仍旧递杯在法老手中。

而尼希米的任务就是把杯子递给亚达薛西王。

苏格拉底(Socrates)的一个学生泽诺芬(Zenophen)写道: 

众所周知,酒政把杯子递给国王之前,必须自己先尝一口。如果他们在杯子里下了毒,那么一定会自食其果的。

大家都会说:“吾皇万岁!”但是不会祝愿酒政万岁的。在全国范围内,酒政应该是王最信任的人。何况尼希米服事的王是亚哈随鲁的儿子。尽管末底改脑筋转得很快,救了亚哈随鲁一命,但是这位波斯王后来还是被暗杀了。

当然,酒政的任务也不是单纯把杯子递给国王那么简单。罗马天主教的伪经托比特书(Apocryphal book of Tobit)中也提到一个酒政:

他负责保管国王的印章,同时负责管理行政和财务。

在当时世界上最有权势的那个国王眼里,尼希米是一个值得信任的助手。他陪着王住在书珊城的王宫里,王在那里度过冬天。宫殿和御花园占地面积很大,建筑物上镶嵌着黄金和宝石。考古学家发现,那里的壁画是用彩色的石砖拼起来的。有些壁画是长着翅膀的公牛。我太太显然不喜欢这些东西,但是它们看上去一定非同凡响。如果你有机会在书珊城的王宫度过冬天,那么你一定是个位高权重的人物。

说了这么多,我想要告诉大家的是:这一切对尼希米而言都是唾手可得的。作为一个身在外国的犹太人,他的生活令人羡慕,周围都是达官贵人,在经济方面也是衣食无忧。他的世界远离满目疮痍的耶路撒冷。何况,耶路撒冷也不过只有王宫的四分之一那么大,实在小的可怜,而且已经荒废了许多年。

有礼貌的对话——两个问题

我们接着看第二章的1-2节发生的事情:

亚达薛西王二十年基斯流月,我在书珊城的宫中。那时,有我一个弟兄哈拿尼,同着几个人从犹大来。我问他们那些被掳归回、剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景。

这真的是有礼貌的对话吗?不是的!尼希米提出了两个问题:第一,人民怎么样了?第二,城市怎么样了?

在第3节,他们就实话实说了:

他们对我说:“那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。”

这不是什么新闻,巴比伦人以前就是这么做的。可是为什么还要问呢?因为以斯拉带领被掳的人归回,他们曾经开始了重建工程。但是在以斯拉记第四章,犹太人的敌人迫使他们停工。大多数人认为,敌人拆毁了正在重建的部分。所以,尼希米要问:“你们跟我说一下,在以斯拉的领导下,工作进展如何呀?城墙修到什么程度了?”他们回答说:“城墙又被拆毁了,工作也停了下来。人们都已经放弃了。”

心碎的表现

第4节是尼希米后来写下的日记:

我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的神面前禁食祈祷……

后来发生的事情反映出尼希米伤心欲绝,负担沉重。

五个反应

这节经文让我们看到这个心碎之人的五个反应。

第一,沉思。

我……就坐下…… 

换句话说,他就坐下思考刚才听到的报告。他不是随便听听就算了,而是专心地听,听出了这当中的意味,为那些煎熬之中的人感到痛苦。他从平常的生活当中抽身出来,花了足够多的时间来聆听这个消息。

第二,怜悯。

就坐下哭泣……

根据《世界观察者》(World Monitor )1999年四月份的报道,幼儿园的老师、管理人员和育儿专家认为:小孩子最需要学习的就是依靠自己。尽管有些教育工作者说:孩子应该学习同情和关心别人,但是认为孩子需要学习依靠自己的教育工作者却是他们的七倍之多。这样看来,教育工作者大概会走到街上,告诉矮胖子要把自己破碎的蛋壳重新拼接起来:“我想不到你会从墙上摔下来。现在你要相信自己,把你自己拼起来吧!”这首儿歌的歌词需要改一下:

矮胖子,坐墙头,

栽了一个大跟斗。

所有学者和教授,

建议提起精神头。

人们都像矮胖子那样破碎了,都是他们自己的错。他们自信不足,他们需要相信自己,他们需要自力更生。不管干什么,你就是不可以培养同情心。

尼希米哭了。你最近一次为着破碎的世界哭泣是在什么时候呢?

心碎之人的第三个反应是关心。

悲哀几日……

“悲哀”在希伯来语中本来的意思是“为着死者悲伤”。这种沉痛的哀悼不会很快过去,而是会持续很长时间。我们从1:1和2:1知道,尼希米悲伤的时间是从基斯流月直到尼散月,也就是十二月到第二年四月。在这四个月的时间里,他都沉寂在哭泣和沉痛的哀悼之中。

巴刻(J. I. Packer)在他的一本著作中曾经引述邦兹(E. M. Bounds)的话说:

现在,能够为当前的邪恶和可憎之事哭泣的人太少了!为着教会的福祉而悲伤的人更是少之又少!而因为信仰的下滑、复兴力量的衰微,以及教会的加剧世俗化而哀痛哭泣的人更是凤毛麟角。

第四个反应是专注。

在天上的神面前禁食……

这并不是说尼希米只是抽出时间来祷告或者哭泣,而是暗示他已经没有什么胃口吃东西了。他禁食不是仅仅因为要集中注意力,克制身体,腾出时间专心祷告,而是他实在没有什么食欲。这个人的心里负担很重。

心碎之人的第五个反应是相交。

在天上的神面前祈祷。

有好几个单词可以用来代表祷告。这个希伯来词还包括呼求,暗示着一种深刻的情感。也是在神面前绝望地哀伤,知道自己必须听到神的声音。

刚才我们已经对照经文,知道尼希米禁食、哭泣、悲哀、祷告长达四个月之久。大家能够想象哭泣、悲哀、禁食和祷告四个小时,四天或者四个星期会是什么状况吗?

苏格兰宗教改革领袖约翰·诺克斯(John Knox)曾经在苏格兰女王玛丽的皇家花园哭泣、祷告。女王痛恨新教徒的改革,但是在谈到诺克斯的时候,她说自己最害怕他的祷

告。约翰·诺克斯会在女王的花园里大声祷告,声音大得连女王都能听得见他的呼求:“神啊,请你把苏格兰赐给我,不然,就让我死。”

尼希米本来没有必要去关心耶路撒冷。他出生在被掳之地,从来没有去过圣城,也没有在圣殿里敬拜过;他在波斯飞黄腾达,是国王的左膀右臂。那么他为什么还要祷告说;“神啊,请你把耶路撒冷赐给我,不然就让我死”呢?他为什么要去一个千里之外、满目疮痍的城市呢?他又不认识那里的人。他为什么要给自己找麻烦呢?因为他有一个负担,希望神的荣耀照亮耶路撒冷,期待着神的子民重新开始尊崇、敬拜这位独一的真神。

两个重要的功课

我们从这段经文中可以有两个重要的应用。

第一,如果大家希望得到神最大的关注,就必须给予神最大的关注。

你希望神关注你吗?那是最好不过的!你愿意对神做到随叫随到吗?你希望感动神的心吗?问题在于,你真的愿意让祂感动你的心吗?

第二,如果大家希望得到神最大的关注,就必须乐于接受从神而来的最大负担。

在我看来,尼希米的负担是

  • • 对人类苦难或者罪恶的极大关注;
  • • 坚定地相信神那里有补救方案;
  • • 对神毫无保留的顺服,愿意成为神采取补救方案的途径。

换句话说,我们要相信问题是存在的,并且要顺服神,成为解决方案的一部分。我们可以很轻松地说:“主啊,请你成就这件事情……求你祝福那件事……求你帮助某个弟兄或姊妹……求你这样来成就……求你为他开道路……求你释放她。”如果我们突然听到神从天上回答说:“你所求的十件事情,有九件都取决于你自己”,我们该怎么办呢?

这个时候,我们恰好可以应用保罗在加拉太书6:2说的话:

你们各人的重担要互相担当,如此,就完全了基督的律法。

尼希米将会担当破碎的耶路撒冷和以色列民族的重担。唐纳德·坎贝尔(Donald K. Campbell)在他的尼希米记注释中写道:满有负担的神正在世界上动工。祂在寻找有负担的信徒,并且透过他们来成就祂的工作。

其实,普通基督徒并不是真的想要得到神最大的关注。这有什么奇怪的呢?他根本就不希望成为解决方案的一部分,也不是真的希望修复什么事物。我们在星期天只不过是花一两个小时来玩宗教游戏,而不是着手修复、重建破碎的生命。

我们不知道:神希望从我们开始。我们也不知道:神打算用我们自己和我们周遭环境的状况来敲碎我们的心。我们不知道:这会让我们感到不舒服。我们不知道:神使用我们拆掉一堵墙之前,会先敲碎我们的心。我们不知道:为了得到神最大的关注,我们应该分担祂对这个堕落世界的痛苦。在腓立比书3:10,保罗呼喊道:

使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和祂一同受苦,效法祂的死……

有人会说:“我哪知道保罗是这个意思呀!”所以,

矮胖子,坐墙头,

栽了一个大跟斗。

国王呀,齐兵马,

难道我们真要为破蛋重圆想办法? 

我们是不是愿意为了一个破碎的世界而伤心呢?如果是这样,我们就要预备好,要像尼希米那样祷告;当我们那样祷告的时候,也就预备好要得到神最大的关注了。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2000年2月6日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2000

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