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1 - 介绍一位普通人

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Ref: Nehemiah 1:1

介绍一位普通人

尼希米:凡人回忆录(第一部分)

尼希米记1:1

引言

最近有人发邮件,给我讲了一个故事,大家可能也会觉得很有意思。

一个星期天上午,牧师注意到小约翰一直盯着教堂前厅悬挂的大牌匾。这个七岁的小家伙站着看了好一阵子,牧师走到他旁边,小声地说:“孩子,早上好!”男孩回答道: “早上好,牧师。”说话的时候连头也没转,还是在看着牌匾,并且问道:“先生,这上面是什么呀?”牧师回答说:“哦,孩子。这个牌匾是用来纪念我们社区的一些人。他们都在服役过程中牺牲了。”在英文中,“服役”和教会的“聚会”是同一个词。

两个人就这样安静地站在那里,盯着牌匾陷入了沉思。过了一会,小约翰打破了沉默,问道:“他们是在哪个时间段聚会的,是九点半那场还是十一点那场呢?”

显然这个小家伙被吓着了,以为在教会聚会会有生命危险。

接下来的一封邮件是比较严肃的,来自我们教会差派到匈牙利的宣教士。我希望用这封信作为今天讲道的引言。邮件的内容如下:

来自布达佩斯(Budapest)的问候。1989 年秋天,东欧和中欧的共产主义瓦解,到今年已经整整十年了。今年秋天,这些地方的报纸杂志都刊登了对往事的回顾。最近就有一篇不同凡响的文章面世。

1943 年,一位年轻的犹太母亲被困在波兰的犹太人聚居地。她把刚刚出生的儿子塞给一个没有孩子的罗马天主教邻居,央求对方救这个孩子一命。正当邻居犹豫之际,这位绝望的母亲坚持说:“你所相信的耶稣也是犹太人,所以,你要不要为着所信的那个犹太人来挽救这个犹太小孩子呢?说不定将来他会成为一名神父呢。”犹太人成为罗马天主教神父?!这个念头让邻居感到震惊。不过她好歹把孩子留下了,而孩子的母亲和其他的家庭成员则死在了纳粹集中营。

三十五年后,维克斯勒神父(Father Weksler)的波兰母亲即将离世。他站在病床前,听她临终前的告解。老太太说出了神父的真正身世。尽管他的生母和养母都是出于爱心,但是神父自己却大为震惊,并且陷入困惑。对自己真实身份的错误理解导致他成了神父,这该如何是好呢?

我们不妨想一下这个人内心的创伤。他实在搞不清楚自己该依靠怎样的一位神,到底是犹太人的神还是罗马天主教的神呢?他也不知道自己在神面前是什么身份,该怎样去服事祂。 

这封信后来提到这个年轻人随后诉诸于教皇,请求帮助他解决个人道德方面的困境以及身份的危机。这封信的结尾写道:

请为我们祷告。我们在这里带领很多无助的人找到他们在基督耶稣里的身份。他们唯一的希望就是诉诸于他们真正的大祭司耶稣基督。

大家想想吧。这个人再也没有什么依靠了。他都不知道自己的人生该何去何从。他从前确信无疑的一切,现在却物是人非;在知道了自己的真实血统之后,他从前对神的所有了解都不再一样了。

我猜如果你随便找一个星期天,在教堂门口叫住一千个人,提同一个问题:“你在神眼中是什么身份?神希望你成为什么样的人呢?”那么你会听到一千个不同的答案。

今天我要介绍一个人,他知道刚才那两个问题的答案。这个人叫尼希米。他知道自己的身份,似乎也知道神正在寻找什么样的人。

但是,我想告诉大家一个秘密,保证你们大吃一惊:尼希米只是一个再普通不过的人。他有一份体面的工作,收入稳定,受人尊重。但是有一天发生了一件事情打乱了他平静的生活。这件事情似乎让他想起自己的真实身份。尼希米记接下来的部分让我们看到: 一个平凡的人只要愿意降服在这位伟大的神面前,将会成为何等不平凡的人。

当时的背景

我们现在花点时间回顾一下当时的历史背景。大家听到我这样讲的时候,多半会睁大眼睛:“不会吧?又要讲历史了?”

去年圣诞节,我送给太太一条项链,装在一个精致的黑色天鹅绒盒子里。打开之后, 里面用缎子一般的纺织物装饰着。光是这个盒子就足够让人兴奋的了。有人也许会问我: 你为什么不把项链包在报纸里面,报纸的两端折叠一下,再用些胶带缠起来,然后送给你太太呢?那样不是更便宜么?大过节的,我可不想被赶出家门。

其实大家都知道真正的原因:这样的装饰物更能够衬托出项链是多么的漂亮,光彩夺目。当我太太打开盒子的时候,她已经猜到这份礼物很特别。不过,她从来没有因为那个盒子感谢过我。如果她真的那么做,我可能需要带她去看看精神科医生了。实际上,她当场就把盒子丢到一边了。盒子只不过是起到衬托的作用罢了。同样的,尼希米所处的历史大环境更加反映出他精彩的见证和正直的品性。

人们都说:“这项任务是不可能的。”

当时的历史很黑暗。在尼希米生活的年代里,那一代的以色列人都认为重建耶路撒冷是一项不可能完成的任务。他们已经被掳几百年了。当居鲁士王允许以色列人重归故土的时候,所罗巴伯曾经尝试过重建,但最终没能完成;以斯拉也尝试过,但是没有办法让耶路撒冷的以色列人得到复兴。

坦白讲,尼希米记的背景让人百感交集,夹杂着悲哀和满足。这就使得尼希米的成就更加让人难以置信。诗篇37:1-6 记载了以色列人的后裔在被掳期间的感受:

我们曾在巴比伦的河边坐下,一追想锡安就哭了。我们把琴挂在那里的柳树上;因为在那里,掳掠我们的要我们唱歌,抢夺我们的要我们作乐,说:“给我们唱一首锡安歌吧!”我们怎能在外邦唱耶和华的歌呢?耶路撒冷啊,我若忘记你,情愿我的右手忘记技巧!我若不记念你,若不看耶路撒冷过于我所最喜乐的,情愿我的舌头贴于上膛! 

在巴比伦,我们不唱歌,而是悲伤哭泣。我们曾经悖逆耶和华,忽视了祂的话语。所以,我们把琴挂在柳树上。在那里没有歌唱,没有音乐,也没有喜乐。我们怎么能够在异乡歌唱呢?耶路撒冷的城墙倒塌之际,我们怎么可能歌唱呢?

即便现在波斯王允许我们回归重建,我们看到仇敌人多势众,这项任务没法完成。谁能担任我们的领袖呢?

尼希米说:“我们可以完成任务!”

尼希米?!但一般人听见这句话,都会问:“尼希米是谁呀?”如果大家读了尼希米记的第一节,就会知道别人为什么会有这样的反应。他看起来只是一个凡夫俗子。

哈迦利亚的儿子尼希米的言语如下……

那又怎么样呢?他是谁呀?别理他!尼希米不是利未人,不是以色列祭司支派的成员。他也不是大卫家的人,没有王族的血统,没有显赫的身世,没有力拔千斤的体魄,也没有担任领袖的经验。

实际上,圣经中的其他地方再也没有提到他父亲的名字。“哈迦利亚的儿子尼希米……”换句话说就是:“他只是一个普通人,没有任何过人之处,就是扔到人堆里就找不到的那种人。”

尼希米记的价值

这卷书给我们提出了挑战。我不妨告诉大家其中的两个。

首先,这卷书给我们留下一个永恒的榜样。

它让我们看到神会使用一个无名之辈来成就大事;只要一个人不在乎自己的名声,他可以完成极其艰巨的任务。尼希米给我们树立了一个榜样,让我们知道如果一个人属于这位永活的真神,那么他就可以成为非同寻常的人。

其次,这卷书让我们没有任何推辞的借口。

换句话说,如果神可以使用尼希米,祂也能够使用你和我。机遇在等待着每一个新的尼希米。世界上到处都是土崩瓦解的东西。烧毁的城门随处可见;价值观支离破碎;笑贫不笑娼已经不是新鲜事儿了。愿意重建破碎事物的普通人是每个世代都需要的。尼希米是一个普通人,是神乐于使用的那一类人。

今天,我们根本看不清合格的重建者应该具备怎样的品格。这种普通人拥有他们自己的闪光点,那就是优良的品格。然而在世界上,这已经被名誉、声望、个性、金钱和政治地位所取代。过去的几十年里,娱乐明星、运动员、公众人物和政治领袖成为社会的主角。然而,在我看来,只要用一句话就可以总结他们当中大多数人的共同之处:他们的品格很成问题。

神要用超然的方式使用一个普通人去影响这个破碎的世界,直接相关的要素就是这个人的品格。神在耶利米书5:1 说:

你们当在耶路撒冷的街上跑来跑去,在宽阔处寻找,看看有一人行公义求诚实没有? 若有,我就赦免这城。

祂在以西结书22:30 说:

我在他们中间寻找一人重修墙垣,在我面前为这国站在破口防堵,使我不灭绝这国, 却找不着一个。 

今天的教会正处在一个关键时刻,然而教会却试图用自己的方式去影响社会。可是神却要用有品格的基督徒影响这个世界。教会在寻找更好的方法,神却在寻找更好的人选。

阿里斯多芬尼斯(Aristophanes)用精彩的话剧打动了人们;希罗多德(Herodotus) 记载了引人入胜的历史;柏拉图和苏格拉底用他们的哲学影响了世界。为什么神不要拣选他们当中的一个成为自己的子民,让他成为领路人呢?他们都生活在尼希米的时代。为什么不是他们当中的任何一个呢?因为被神拣选的人里面,有能力的不多,有尊贵的也不多;祂却拣选了世界上的普通人,使用他们来影响世界。

像尼希米这样被神大大使用的普通人具有怎样的品格呢?我大致列出了二十六项,是我自己对尼希米回忆录的总结,同时结合了其他作者的观点:

1. 他富有同情心;

2. 他是一个祷告的人(整卷书记录了他的十一次祷告);

3. 他熟悉旧约圣经;

4. 他目标明确;

5. 当有一些任务必须完成的时候,他直接去找胜任的人;

6. 他依靠神;

7. 他知道自己该问什么问题;

8. 在动手之前,他先锁定该做的事情;

9. 他知道怎样安排任务;

10.他知道怎样委任职责;

11.他不让不相干的局外人拦阻他;

12.他知道如何处理人与人之间的分歧;

13.他有自己的信念;

14.他目光敏锐;

15.他不让别人的批评拦阻他;

16.不管是谁做错了事情,他都不会留面子;

17.他尊重权柄;

18.他将自己的一切成就都归功于神;

19.他注重自己的属灵生活;

20.他对属灵领袖提出更高的要求;

21.即便犯罪行径被社会文化所接受,他也不对罪妥协;

22.他只对神倾诉自己的抑郁和伤痛;

23.为了神的工作,他甘愿忍受不公平的对待;

24.他专注于自己的目标,即使面临危险、拦阻和困难也不屈服;

25.当周围所有人都丧失道德和勇气的时候,他却不随波逐流;

26.当周围其他人都放弃的时候,他仍然坚持到底。

在尼希米回忆录中,这些功课和品格是显而易见的,也很容易理解。每个人都会赞同:“对呀!他很有同情心,明白神的话,不妥协,不放弃。我以前早就听说过。”尽管如此,除非我们愿意向神敞开,对祂诚实,和祂保持亲密的关系,否则这些品格根本就没法在我们的生命中行出来。大概就是因为这个原因,尼希米记一开始就记录了他的祷告。

你知道神希望你成为什么样的人吗?祂希望你做一个平凡的人。

你觉得这会让你没面子吗?“我可不是个普通人,好吧?” 5

或者,这会让你如释重负吗?“我这一辈子注定是一个再平凡不过的人!”

应用

在结束的时候,我要提出两个问题。

第一,在你目前的生命中,有哪些方面处于荒芜状态呢?

我们现在星期四早晨的祷告会和查经,在学习尼希米记这个系列。有一位长老立定心志,他在阅读尼希米记的时候一定要问自己一个问题:“今天,在我的生命中有哪个方面处于荒芜状态呢?”

第二,在我的生命中,有哪些方面是值得将来进行回顾的呢?

有什么事情是值得记录的呢?都是些平淡无奇的事情吗?如果这些平凡的事情能显明出我们对神的忠心和顺服,那么这就是值得记录的事情。

美国的第二十六任总统西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)是一个强硬的领袖。在执政期间,人们对他要么憎恨,要么仰慕。一个仰慕者曾经对他说:“罗斯福先生,你实在是个伟人。”他却很诚实地回答说:“不是那么回事儿。罗斯福只是一个被高度激发的普通人罢了。”

这就是我们今天所需要的人:被圣灵大大激励而拓展神的教会、尊荣神之名的普通人。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2000年1月16日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2000

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