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一颗渐渐衰微的星

一颗渐渐衰微的星

Ref: John 3:22–36

一颗渐渐衰微的星

约翰福音3:22-36

引言

如果时空可以穿越的话,就像很多穿越剧里面所演的那样,我倒真想去血腥玛丽的皇宫里去

看看。玛丽是十六世纪英格兰和爱尔兰的女王,因为残酷逼迫、屠杀基督教新教徒而被称为“血

腥玛丽”。我想去看看她的法庭,倒不是为了去看玛丽,而是去听约翰·诺克斯(John Knox)

所讲的道,他为真理而振臂高呼,如同雷鸣一般,即便因此可能会失去自己的性命,他也在所不

惜。

有一次,在他正在去女王的教堂去讲道的路上,有人警告他,说女王现在的心情很不好,千

万别惹她,ᴰ好推掉这次讲道。诺克斯没有停下自己的脚步,回答说:“我刚刚在神的面前屈膝

祷告了,现在为什么要惧怕一个女王呢?”

 

我想穿越时空,去1521年的德国,坐在座无虚席的法庭上,看看作为宗教改革家的马丁·路

德(Martin Luther),是如何被作为异端来审判的。在面对当时职位ᴰ高、权力ᴰ大的宗教和政

治领袖时,我很想亲耳听到他说的这句话:“我的良心被神的道所征服,我不能也不会撤销我的

观点。这是我的立场,我别无选择。”

我还想穿越时空,去听听休·拉蒂默(Hugh Latimer)的讲道。他也是一位宗教改革家,不

断地在推动英格兰的新教改革,直到他殉道为止。他讲的有一篇道冒犯了亨利八世,这位国王随

后要求他公开道歉,但是拉蒂默对此却予以拒绝。

正是这位休·拉蒂默的一句名言,点燃了年轻的新教教会。他因为参与新教改革而被处死,

就在他被绑在柱子上被烧死之前,他转向撒母耳·里德利(Samuel Ridley),那也是一个即将

殉道的人,拉蒂默对他说:“振作起来!今天我们在英格兰点燃的这把火,我希望将永远也不会

被扑灭!”

 

我还想回到历史上的另外一次宗教改革去看看。一位慷慨激昂的传道者,在没有任何征兆的

情况下,突然出现在众人面前。他所宣讲的信息,震惊了ᴰ高的宗教和政治领袖。这位大有能力

的传道者,在一篇有关道德方面的讲道中,甚至还惹恼了君王。当时的君王不是别人,正是希律

王。

我想去光顾的那个时刻,不是施洗约翰从旷野来,出现在众人面前的那个时候;而是发生了

一件不同寻常的事情的时候,也就是约翰的门徒来告诉他,说耶稣的事奉所吸引的人,已经超过

了跟从约翰的人。

虽然我们已经无法再回到那一刻,但起码我们可以看到关于那个对话的记录。正是这个对

话,清楚地显明了施洗约翰的伟大。这个对话记录在约翰所写的福音书上,请大家把圣经翻到约

1

翰福音第三章,我们从第22节开始:

这事以后,耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住,施洗。

请大家再看第四章的第2节:

(其实不是耶稣亲自施洗,乃是他的门徒施洗)

这个洗礼与施洗约翰的是一样的,是悔改的洗,以此来认同这位先知所教导的真理。尽管有

些相似之处,但这与我们现在信徒所受的洗是不一样的。我们之前已经谈过这个问题了。

 

我们继续往下看第三章第23-25节的经文:

约翰在靠近撒冷的哀嫩也施洗;因为那里水多,众人都去受洗。(那时约翰还没有下在监

里。)(他后来被抓起来,是因为他讲述的关于贞洁的问题,而得罪了希律王的情妇。)

第25节:

约翰的门徒和一个犹太人辩论洁净的礼,

我们现在不知道他们当时是怎么辩论的,不过在辩论的过程中,这位好争吵、不知姓名的犹

太人,说现在不仅约翰在施洗,耶稣的门徒也在施洗。

“等一下。你说什么?耶稣在犹太地区施洗?!这是约翰的地盘儿,这是约翰的洗礼!”

现在请继续看第26节:

就来见约翰,说:“拉比,从前同你在约旦河外、你所见证的那位,现在施洗,众人都往他

那里去了。”

 

就是这个时刻,是我很想去听的,因为就是这个时刻,见证了约翰的伟大。约翰会怎么回应

这件事呢?

我可以先告诉大家,他的回应很谦卑。实际上,我要带领大家,一起来好好看看约翰的回

应,来发现谦卑的一些特性,以此来挑战我们这些传扬神话语的人。

 

谦卑的第一个特性

约翰所显明的谦卑的第一个特性,就是不张扬自己的成就。

我们接着看第27节约翰对他的门徒的回应:

约翰说:“若不是从天上赐的,人就不能得什么。”

换句话说:“有什么可大惊小怪的?我的服事来自于神,神让我做的就是这些,你们想多了

吧?!”

在动物世界中,有些现象大家可能比较熟悉。羊群中的次序,是用头上的角互相顶撞而确立

的,谁的头硬谁就赢;鸡窝里是靠鸡嘴来决胜负的。那在基督徒当中,我们不是看谁的脑门儿

硬,或谁的嘴有力量来决定其重要性的。我们有我们自己的办法,就是靠互相比较!

我们比较看谁有钱,我们比较个人的恩赐,我们比较学位、长相、衣着,我们比较开的车、

住的房子、名片上的头衔儿等等,然后排出我们的次序。在教会的服事中,我们比较看哪个教会

的奉献多、人数多、聚会的地方大。

 

实际上,问题不是人们不来听施洗约翰讲道了;约翰的门徒认为,现在的问题是:有更多的

人去听耶稣讲道了!

请大家再看看第23节:

约翰在……施洗;……众人都去受洗。

也就是说,很多人还在找约翰施洗,但是请注意第26节:

2

 

你所见证的那位,现在施洗,众人都往他那里去了。

显然,有几个人去耶稣那边打探了情况,那边的人确实太多了,以至于回来向约翰报信的

人,说得非常夸张:“每个人都到祂那去了!”

那么再来看看约翰在第27节的回答:

约翰说:“若不是从天上赐的,人就不能得什么。”

任何人的生活和服事的果效,都是神所预先决定的,然后把它作为一个礼物,送给那个愿意

领受的仆人。但这并不是说,你就可以在你的基督徒生活中懒散,然后把一事无成怪罪于神。相

信神的主权,并不意味着我们可以懒惰;但却的确意味着,无论我们努力取得了什么样的结果,

我们都能看到神在里面的作为,而不会去嫉妒那些神所选择的、有更大成就的人!

就像伊丽莎白·布朗宁(Elizabeth Browning)所写的:“所有的服事,在神看来,所排的

次序都是一样的。”

 

信徒中大体有两种态度:一种是“我是有头衔的”,另外一种是“我是被托付的”。你不一

定非要有一个头衔或者明着这样说,但是你的行事为人,却能体现出“我是有头衔的”这样一个

态度。

在基督的身体当中,第二种态度却是完全不同。我们能成为今天的我们,都是神所设计的;

我们因着神的设计,而有了各样的恩赐和才干。神也为了我们彼此的益处,而把我们放在了一

起。

 

请大家把圣经翻到哥林多前书第四章的第7节,保罗在这里谈到了同样的话题。保罗所说

的,就好像是在引用施洗约翰的话一样:

使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢?若是领受的,为何自夸,彷彿不是领受的

呢?

如果你想知道,为什么神赐给你某个恩赐,保罗在后面的第十二章第12节又接着解释说:

就如身子是一个,却有许多肢体;而且肢体虽多,仍是一个身子……

再跳到第15-17节,保罗说:

设若脚说:我不是手,所以不属乎身子;它不能因此就不属乎身子。设若耳说:我不是眼,

所以不属乎身子;……若全身是眼,从那里听声呢?若全身是耳,从那里闻味呢?

大家想想这个情景:一个有着巨大耳朵的身体,没有嗅觉,不能看,不能闻,这样的话也许

听觉很敏锐,但是缺少了其他肢体和器官,他就不能走;就算能走,也会因为看不见而常常撞得

鼻青脸肿;他也没法吃饭,等等一大堆的问题。

然后,在第18节,保罗说出了他想说的:

但如今,神随自己的意思把肢体俱各安排在身上了。

所以,如果你是脚,就别老想着当手;如果你是耳朵,就别老想着当嘴!现在的教会,太需

要明白、并且实践这个真理了。

 

有一点确实显明了施洗约翰真正的伟大,就是他忠心地做一个星星,而不是太阳;他是那个

声音,但不是真理。按照神所设计的,在神的引领下,他忠心地守他自己的本分。

现在,我想请大家想象一下,你来到了一个大森林中,恰巧遇到了一群小动物。他们都坐下

来排成一排,在ᴰ前头是一只大嗓门、脾气不小的兔子,站在白板前讲话。显然他是个头儿,至

少没有人敢打断他的话。你想听听他们都在说什么,结果发现这只兔子正在告诉动物们:出类拔

萃的动物应该有什么样的本事。

3

 

这只兔子说:“如果你想成为一个真正伟大的动物,你必须要跑得飞快,还要学会跳。”

他们当中有一只鸭子,大声提出反对:“嘿!那游泳或者飞怎么样?”

“游泳!”那只兔子乐了:“谁还需要游泳?谁喜欢游泳?至于飞嘛,……真正伟大的动

物,是会脚踏实地的!”

所以,那只鸭子只好跟其他动物一起,开始操练跑步和蹦跳。唉,可怜的鸭子,他总是跑不

好。每次想稍快一点的时候,他的尾部就摆动得很厉害,就会摔个大跟头。他也学不会跳,总是

要借助扇动翅膀,但那又不像兔子那种真正的蹦跳,总是不伦不类的。

ᴰ终,垂头丧气的鸭子,一摇一摆地回到了池塘。就在他优雅地、轻轻滑过水面的时候,他

自言自语地说:“我想我永远也不可能成为一只真正伟大的动物了。”

 

我们在座的各位中,有很多鸭子,我们也有很多兔子,我们还有一些麻雀、老鹰和蝴蝶。如

果我们都想像兔子一样,蹦蹦跳跳跑得很快的话,那我们可就有大麻烦了。

神特意没有让我们每个人都一样,就像工厂流水线下来的产品似的。我们不是都有一样的能

力、一样的知识或者恩赐。事实上,想成为另外一个人,其实是不相信神的智慧,是神创造了

你,是神塑造了你。

所以,大家不要总想着去学怎么跳、怎么游泳,或者奔跑,要学下面这两样:

 

第一,要学会感恩!

第一个应该学的,就是感恩!

感谢神将你设计成这样,你是神的原创!从你的个性,到你的体格,你是神用祂所设计的

DNA量身定制的。

我还记得在上初中的时候,我为自己不够高大、不够强壮而感到很郁闷。我们家附近住着一

个家伙儿,是个小霸王,总是威胁我和其他孩子。后来我从补品商店买了一罐儿营养粉,包装上

有一个肌肉非常健壮的男人,左右两边还各有一个美女。我想那就是我生活中缺乏的东西。我妈

妈甚至也支持我,在给我做奶昔的时候放一点儿。不过我从没有因为吃这个而多长一两肉!

问题是,很多人从没有超越过这种不自信,所以他们花了很多钱买名牌服装、名贵汽车,好

像这样就能弥补他们的不足!

仔细端详一下你大拇指的指纹,这是世界上唯一的一个,再没有和它一样的了。好像神在借

着这个告诉你:你是非常特别的,与任何人都不一样。

 

第二,要现实!

第二个要学会的,就是要现实!

神所创造的我们,并不理想。没有一个人在智力上或身体上是完美的。也许神在借着这个教

导我们:内在的要比外在的更重要。实际上你有没有想过,你外在形象的不完美,是在提醒你:

在神眼中的优先次序是什么?祂关心的是人内在的品格。

如果你能蹦跶或奔跑,你不可归功于自己;如果你天生不会游泳,也不要责怪自己;如果你

只能一摇一摆地走路,那就为着神的荣耀一摇一摆地走吧;如果你能展翅高飞,或者奔跑、跳

跃、游泳,那就按着你能做的去做吧,也要不断提高、不断长进,为着神的荣耀来使用这些恩

赐。总而言之,要记得是谁给了你那个特别的技能。

我相信,有那么一天,当神说:“好,你这又良善又忠心的仆人”的时候,我们会万分惊奇

地看到,神所夸奖的那些人,彼此是如此的不同!

神不会说:

4

 

l 好,你这聪明的仆人!

l 好,你这知识渊博的仆人!

l 好,你这又有魅力又有钱的仆人!

l 好,你这完美无缺的仆人!

不会的。神会说:“好,你这又良善又忠心的仆人!”换句话说:“你一直在为着我的名的

缘故,忠心地使用着我所赐给你的。”

我带着大家跑题了,现在让我们回到约翰福音第三章,一起来看看约翰告诉我们的关于谦卑

的其他特性。

 

谦卑的第二个特性

在约翰身上所显明的谦卑的第二个特性,就是不强调自己的重要性。

请看第三章第28节:

我曾说:“我不是基督,是奉差遣在他前面的”,你们自己可以给我作见证。

也就是说,约翰在告诉自己的门徒:“得了吧伙计们,别忘了,我可不是那个人!”而他的

门徒却在说:“得了吧约翰,别把自己看扁了。看看你周围的有这么多跟从你的人……你忘了那

个天使了吗?”

我们很可能也忘了那个天使了,那就请大家把圣经翻到路加福音第一章第13-17节:

天使对他说:撒迦利亚,不要害怕,因为你的祈祷已经被听见了。你的妻子以利沙伯要给你

生一个儿子,你要给他起名叫约翰。你必欢喜快乐;有许多人因他出世,也必喜乐。他在主面前

将要为大……

(注意了:天使说约翰将要为大!)

……淡酒浓酒都不喝,从母腹里就被圣灵充满了。他要使许多以色列人回转,归于主——他

们的神。他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人

的智慧,又为主预备合用的百姓。

“约翰,你已经忘记了——你要为大!而且你的事奉有三重功效:

l 第一,挽回家庭;

l 第二,使悖逆的人归回;

l 第三,使整个国家重新关注这位即将到来的弥赛亚。

约翰,你看到了吗,这一切都正在发生!”

 

而约翰只是淡淡地说:“来来来,伙计们,都坐下来。我让你们从另外一个角度来看看这个

问题。”

请大家回到约翰福音第三章的第29节,约翰说:

娶新妇的就是新郎;新郎的朋友站着,听见新郎的声音就甚喜乐。故此,我这喜乐满足了。

在约翰那个时候,中东地区的习俗是由新郎的朋友,也就是伴郎来安排婚礼所有的事情。他

是婚礼总管,婚礼上所有的人都要听他的指挥。按照当时婚礼的仪式,伴郎的ᴰ后一项任务,就

是要守在洞房的门口,也就是婚礼圆满结束的地方,他要确保除了新郎以外,其他任何人不可以

进去见新娘。所以他会一直站在门口,直到指定的时间,新郎出现的时候。随后他才退到后面,

他的任务也就完成了。

约翰说:“有一段时间,大家都听我的。但是要记住,我只是来让民众,也就是新娘,来预

备去见那个新郎,也就是弥赛亚。我听从祂的声音,现在既然祂已经来了,那我就该带着喜乐,

退到后面去了。”

5

 

这也就带出了谦卑的第三个特性,可能也是ᴰ难做到的一个特性。

 

谦卑的第三个特性

在约翰身上所显明的谦卑的第三个特性,就是不想留下自己的名声。

请大家看第30节:

他必兴旺,我必衰微。

实际上他的意思就是:“祂必要持续兴旺,我必要持续衰微。”

在黑暗中,星星明亮地照耀在夜空中,但是当太阳渐渐地从地平线上升起的时候,星星就开

始衰微,渐渐退去了。星星其实还在那,但是它所反射的光,已经不再需要了。约翰就是一颗渐

渐衰微的星!

此时此刻,约翰是可以感到受伤、感觉被人遗忘,甚至感觉被人遗弃的!而且,约翰的门徒

们,可不想看到他们的领袖这样黯然失色。他们好像在对他说:“约翰,你该说点儿什么,别让

耶稣再这样下去了。”

 

有意思的是,与谦卑的基督徒相反的,是那些忘记了自己该做什么了的人。这就好比一个传

道人,在他传讲基督徒被提这个主题的时候,就在讲道的过程中,耶稣突然在云中显现,提走了

教会,而这位传道人却对此非常不高兴,因为他的讲道被打断了!

这又好比一个猎头公司,对自己的客户找到了工作而感到郁闷;或者一个面包师,看到自己

做的面包被人买走吃了而不高兴;或者一个房地产开发商,因为自己建的房子被人买走了而恼

火;或者一个画家,因为有人买自己的画儿而不开心一样。这样做是不是很傻?没错,为什么

呢?因为那本来就是他们工作的目标!

约翰的门徒,他们的工作就是引领人到耶稣那里,他们却因为人们跟从了耶稣而不高兴!大

家看到了吧,骄傲会让人做出很不可思议的事情!

 

这个时期,约翰的服事和耶稣的服事,显然彼此有重叠。那为什么约翰还要继续给人施洗

呢?我相信那是因为神给了他这个工作,他必须继续做下去,直到神呼召他去做其他的事情。其

实过不了多长时间,他新的呼召就会显明——他会被希律王关在监狱里,ᴰ后殉道。

但是,当约翰的门徒来到他面前的时候,他依然谦卑地说:“有人提到耶稣的名字了?那就

让我来给你们讲讲这位弥赛亚的事情。”

约翰没有放过这个机会,他马上谈起了他ᴰ喜欢讲的这个话题——弥赛亚。约翰在这里讲到

了基督的两件事情。

 

首先,耶稣是一个目击证人。

请大家看第31-32节:

从天上来的是在万有之上;从地上来的是属乎地,他所说的也是属乎地。从天上来的是在万

有之上。他将所见所闻的见证出来,……

你们也许还记得,我们以前在讲约翰福音第一章的时候,所强调的“见证”这个词。在那一

章中,这个词总共出现了七次,说约翰是一位见证人。

你们还记得什么样的人,才是一个好的见证人吗?就是那些站起来,把他所听到的说出来的

人。那什么样的人,才是一个更好的见证人呢?就是那些站起来,把所看见的说出来的人。要知

道,目击证人是法庭上ᴰ有力的证据!

这就是这位虽然很好、很忠心的证人,却无法与耶稣基督的见证相媲美的地方!这就好比是

6

 

通过翻译跟人讲话,和直接跟人讲话之间的区别。

 

我们现在回到第32节和第33节:

他将所见所闻的见证出来,只是没有人领受他的见证。那领受他见证的,就印上印,证明神

是真的。

约翰实际上是在说:“我可以来给你们说说神的真理,我也可以给你们讲讲天国的事情;但

是我自己从来也没去过那儿,从来也没见过神。”

当你听到耶稣在讲述:

l 亚当和夏娃在伊甸园的事情时,祂就在那!

l 讲挪亚和大洪水的时候,祂看到了发生的那一切!

l 在讲亚伯拉罕、以撒、大卫或者但以理的时候,祂看到了他们!

l 在讲到将来和建立教会的事情时,祂不受我们的时空限制,祂已经看到了教会时代的开

启、甚至结束的那一刻!

l 在谈到天堂和祂父神的住所时,祂其实刚从那里出来!

耶稣是一位目击证人!!!

这是约翰讲到的关于基督的第一件事。

 

其次,耶稣拥有永久的权柄。

这是约翰讲到的关于基督的第二件事。请大家继续看第34-36节的内容:

神所差来的就说神的话,因为神赐圣灵给他是没有限量的。父爱子,已将万有交在他手里。

信子的人有永生;不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上。

约翰说:“如果你们认为我的事奉是有权柄的话,那我要把你们带到主面前。祂讲说神的

话;祂是圣父、圣子和圣灵三位一体神的一部分;祂拥有永久的权柄!”

但是施洗约翰又是什么样的人呢?耶稣说凡是从人生的,没有能大过约翰的。

犹太历史学家估计,曾经有超过三十万人跟从过约翰。他让众人振奋不已,很多人称他为以

利亚再世。

而现在,这颗星星却在衰微,为什么呢?因为太阳已经出现在人类历史的地平线上。这位勇

敢而谦卑的人,他杰出的生涯即将谢幕了,而且他对此居然无怨无悔。

 

有一次,当戴德生(J. Hudson Taylor),这位伟大的、在中国宣教的先驱,去澳大利亚的时

候,在墨尔本的一个很大的教会讲话。那个教会的牧师在介绍戴德生的时候,用了很多赞美之

词,尤其是“伟大的”这样的词。戴德生走上讲台,平静地说:“亲爱的朋友们,我是服事一位

伟大的主人的微小仆人。”

就像戴德生一样,施洗约翰满足于甘居人后。我们尊敬他,象基督尊敬他一样。那个国度将

要来临,将要得着尊荣地位的,是那些表现出色的替补队员;是那些满怀激情演好配角的人;是

那些待人恩慈、只得了第二的人;是那些不想被人服事、不想成为聚光灯下的人;而是把聚光灯

照向了那个“见证人”,照向了那个羔羊、那个万王之王,照向了那个主——耶稣基督。

 

有一首赞美诗的歌词是这样的:

 

使我成为合用的仆人

主啊,让我扶持那些软弱的

7

 

我愿今生不断求主帮助

使我成为合用的仆人

使我成为合用的仆人

就在今天,使我成为合用的仆人

 

 

 

 

 

 

 

 

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)1993年12月12日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权1993

版权所有

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