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64 - 青春泉

64 - 青春泉

青春泉

天堂在地上(第三部分)

启示录21:5-8

 

引言

如果你去墨西哥、亚洲、中国、加勒比海,或者在现代的欧洲旅行,或者在这些古老文明的过去,你就会发现关于青春泉的传说。我们可以追溯到希罗多德(Herodotus)的时代,他生活在耶稣诞生前五百年左右,他会谈论非洲的一种特殊的水,让一个部落的人活得很久。

有一个特别的传说,通过波多黎各(Puerto Rico)第一任总督,一个名叫胡安·庞塞·德·莱昂(Juan Ponce de Leon)的人的旅行,而在西方世界扎下了根。1513年,他去寻找青春泉,他认为青春泉就在现在的佛罗里达州(Florida)。他相信当地人的报告,这些报告说,来自一个喷泉的水可以使一个虚弱的老人恢复青春和活力,以至于他可以娶一个新的妻子并养育另一个家庭。

一位历史学家在1864年写道,庞塞·德·莱昂和他的手下找遍了每一条河流、小溪、湖泊和水池,但从未找到那个喷泉。虽然没有找到,但在据说是他寻找喷泉时登陆的地方,也就是佛罗里达州的圣奥古斯丁市(St. Augustine)有这么一个喷泉,后来一直保持着这个传统,主要是为了吸引人、增加旅游收入吧。有一个冒泡的喷泉与城市的自来水相连,但游客依然忍不住要喝上一口。

有报道称,圣奥古斯丁有一个秘密社团在守护着那个真正的喷泉的位置,他们现在已经活了很久了。你可能会说:“我知道,我还见过他们中的一些人。”

然而,根据著名的美国魔术师大卫·科波菲尔(David Copperfield)的说法,这些水不在佛罗里达州,而是在他在巴哈马群岛(Bahamas)的岛屿周围,他花了五千万美元来开发这些岛屿。2006年,他声称已经找到了恢复青春的水。科波菲尔告诉路透社(Reuters)记者:“你可以拿着枯干的树叶,让它们与这种水接触,枯叶就会重新充满生机。濒临死亡的昆虫,接触到这种水以后,它们就会飞走。这真的是一件很神奇的事情,非常、非常令人兴奋!”

科波菲尔还说,他已经聘请了科学家对这种水进行检查。请记住,这是以欺骗人为生的人所说的。他被称为世界上最著名的幻术师,而他现在正在兜售另一种幻术。[1]

 

几个世纪以来,这个问题一直让人们非常着迷。如何保持年轻;如何活得更久;如何战胜死亡,其中的秘密是什么?这就是让人着迷的地方。也许生活中的确存在一些奥秘,可以使人逃避死亡。

人们采访了那些百岁老人,了解他们的饮食、习惯和对生活的看法。然后研究他们体现出来的某种模式,看是否有线索能揭示长寿的秘密。《今日基督教》(Christianity Today)杂志刊登了对一些活到百岁的人的采访节选。一位妇女在谈到活到一百多岁的好处时,在思考了一两分钟后,她说:“嗯,现在没有什么同龄人的压力了。”

另一位在120岁时接受采访的妇女,记者请她描述她对未来的愿景。她回答说:“我的未来非常简短。”我很喜欢一位一百多岁的女士所表现出来的决心,她告诉她的牧师,当她去世时,她不希望教会的人以任何方式参与抬她的棺材。当牧师问她为什么时,她回答说:“我活着的时候他们不会带我出去;我死了他们也不会带我出去。”(这是一个老笑话,对吗?)

在我对这个问题的研究中,我看到了一篇又一篇的文章和一个又一个的采访。一位记者来到一个亚洲村庄,那里住着好几个百岁老人。他找不到有关这些人长寿的任何线索,不知道有什么秘密,他们的生活和饮食看不出有任何的特别之处。

我一直记得在我的双胞胎儿子上小学时,有一天开车,他们显然是在后座上谈论什么事情,然后其中一个人问道:“嘿,爸爸,你听你爸爸妈妈的话吗?”我回答说:“嗯,你为什么问这个问题?”顺便说一下,这是我的一种拖延战术。

他们回答说:“因为我们今天学了一节经文,说‘要孝敬父母,使你得福,在世长寿’。”换句话说,他们想知道我是否会在世上活得很久。我记得我在想:“我希望我活得久一点,否则他们会发现的。”

然而,听话的孩子也会死,对吗?这节经文不是一个神奇的公式;它是一个一般原则。顺服父母的孩子能避开麻烦、危险和坏习惯,而且一般来说,也确实能活得更久。

实际上,永葆青春的秘密并不是在一些稀奇古怪的食物、某种生活习惯或运动、温和的气候或和平的地区所能发现的,它当然不在佛罗里达某个地方的水中。青春泉从未被发现过。

 

然而,根据使徒约翰所写的启示录,青春泉的确是真的,而且是每个信徒都可以得到的。生命之水实际上就是耶稣基督的福音。事实上,我们在天堂的未来将揭示这个令人惊叹的地方,因为神让这个生命之水以物质的形式,从神的宝座上流向整个新地球,成为一条河流,这就是天堂的青春泉。

现在请大家把圣经中翻到启示录第二十一章,使徒约翰要向我们描述地上的天堂。我们已经看到了天堂的一些荣耀,因为神的都城与所有从古至今被赎回的人,一起降临在黄金之城中。我们在启示录21:4得知:

神要擦去他们一切(忧伤)的眼泪;不再有死亡……

换句话说,在荣耀的身体和得以完全的灵里,我们作为信徒就像耶稣基督一样没有罪、没有瑕疵,我们将永远活着。约翰在第4节说:“不再有死亡,不再有悲哀,不再有哭泣,不再有痛苦;起初的东西已经过去了。”

也就是说,这种在旧的地球上的生活方式,以及它所带来的苦难、悲伤、痛苦和死亡都将消失。从那时起,在一个全新的地球上将有一种全新的生活方式,我们将永远活着。

这实在是太好了,好得都不像是真的了。当人们说“这好得不像是真的”时,他们的意思就是:这不是真的。但这要看是谁在说话了!圣灵预见到了这一点,就默示约翰在第5节写道:

坐宝座的说:“看哪,我将一切都更新了!”

 

大结局

我们可以把这称为“大结局”。神自己在启示录21:5中说了这些话。使徒约翰在这节经文中继续说:

……又说:“你要写上;因这些话是可信的,是真实的。”

换句话说就是:“我是神,是不会撒谎的,正在向你们传讲永生的真理和永生的新秩序。我是至高无上的主,就像我起初创造了一切,现在我要让万物更新。”也就是说:“你们要相信这些话!我的应许是信实的,这些都会实现。”

第6节说:

他又对我说:“都成了!……”

这句话可以翻译为:“这些事都成就了。”

正如创世记第二章中创造的工作已经完成,约翰福音第十九章中救赎的工作已经完成一样,启示录第二十一章中为被救赎者创造新事物的工作也已经完成。[2]这个动词的主动完成时态表明“已经完成”,意味着这些事情已经实现,其结果将持续到未来。[3]

为了防止有人怀疑神是否能完成这件事,神不仅提醒读者祂的应许,而且提醒祂拥有至高无上的权能。

 

荣耀的至高主权

使徒约翰在讲述了这个大结局后,再次向我们介绍了这位荣耀的、至高无上的主。

现在请看启示录21:6后面的部分:

……我是阿拉法,我是俄梅戛……

阿拉法是希腊字母表的第一个字母,俄梅戛是最后一个字母。用英语来说就是:“我是A,我是Z。”换句话说,如果人类的存在、人类的知识和人类的历史是一个字母表,那么神从第一个字母到最后一个字母一直存在。祂实际上是在说:“没有什么在我之前,也没有什么在我之后。”

耶稣基督稍后在启示录22:13也要说这句话,事实上我们已经在启示录1:8中读到这句话了,现在我们在启示录21:6中再次看到了。这句话在描述父神和子神时都可以使用,祂们都说自己是无始无终的,祂们都被称为“阿拉法”和“俄梅戛”。这些都是强有力的证明,耶稣基督与父神具有完全平等的神性。[4]

太初有道,道与神同在,道就是神。

道成了肉身,住在我们中间……(约翰福音1:1, 14)

注意约翰在第6节接下来说的:

……我是初,我是终……

”这个词不是说祂是第一个被造的。这个希腊词不是指时间上的第一,而是指来源方面的第一。祂是万物的最初来源。[5]所有的开始都是从祂而来。

祂是初也是终,“”这个词的意思是:祂是万物的成就者。如果神控制着过去、控制着未来,那么我们完全有理由相信,祂也控制着中间的一切。[6]

我们都常常焦虑,解决我们焦虑的一个方法,就是默想神是多么伟大,而我们是多么渺小,只有神是至高无上的。当我们一直能记得,我们的大结局完全是基于这位伟大的主宰的大能时,我们对祂的信心才会增强。有时我们需要降卑自己到一个合适的位置,以便有更好的角度来看问题。

克里夫顿·法迪曼(Clifton Fadiman)在他的《小布朗轶事集》(Little, Brown Book of Anecdotes)一书中,完美地说明了这一点。法迪曼讲述了当时正在卫冕的世界重量级拳王穆罕默德·阿里(Muhammad Ali)的故事,当时他正处于名气最大、如日中天的时候。有一天,阿里在一架准备起飞的飞机上,空姐走过来告诉他要系好安全带。他对她说:“超人不需要安全带。”那个空姐回答说:“超人不需要坐飞机。”[7]

神从来都不需要系安全带。在祂的字典里就没有“意外”这个词,祂永远不会有危险。当你购买关于神本质的流行书籍时,请牢记这一点。祂从来不会处于危险之中。祂从不做危险的事。祂从不冒险或在任何事情上去赌一把。

神从一开始就知道最终的结局是什么,神已经知道每一个选择和每一个替代方案。祂知道可能会发生什么,也知道会发生什么,而所有发生的事情,最终都会成就祂想看到的结局。

基督徒作家陶恕(A. W. Tozer)这样说:“神不能学习任何东西;祂从未在任何时候、以任何方式,将祂过去和永恒中不曾拥有的知识纳入祂的脑海。因为神完全知道所有的事情,对所有的事情都一样了解,不会知道某一个事情比任何其他的事情更多。祂从不发现任何新东西,从不感到意外,也不感到惊奇。”[8]

陶恕的这段话说得非常好。这就是我们荣耀、至高无上的主。祂在人类历史开始之前就已经存在,并且已经看到了人类历史的结束,以及整个人类历史上,每一个生命的每个行动、每个思想和每个动机。

这也是神在过去和现在可以应许祂百姓的一个原因,正如耶利米书29:11说的:

我知道我向你们所怀的意念……,要叫你们末后有指望。

除非神已经知道未来,并且已经计划好了,否则这些不是应许,而是空话而已。而且最重要的是,神可以保证祂所应许的将会实现。神从来不会说:“哎呀”、“天哪!”、“怎么会这样?!”之类的话,一次也没有。

祂在第6节对站在永恒天地的门槛上的使徒约翰说:

我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。

因为我们荣耀的、至高无上的主,这是可以保证的大结局。

 

宝贵的产业

接下来,请看约翰在第6节揭示的一个宝贵的产业:

……我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。

这才是真正的青春泉。

谁能喝到这些水呢?请看第7节的前半句:

得胜的,必承受这些为业……

这里提到的“得胜的”,不是在区分得胜的基督徒和没有得胜的基督徒。圣经对“得胜者”的定义,就是指那些对耶稣基督有得救信心的真正信徒。[9]

使徒约翰在他的第一封书信中澄清了这一点,他说:

因为凡从神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心。

胜过世界的是谁呢?不是那信耶稣是神儿子的吗?(约翰一书5:4-5)

圣经学者魏华伦(Warren Wiersbe)在评论这段经文时写道:这种继承权不是为某种属灵精英设立的;每个神的儿女都能继承所有这些东西。[10]

在约翰福音中,约翰把那些信靠耶稣基督的人称为“口渴的人”,当他们来到耶稣面前时,祂就赐给他们活水。另外,尽管启示录描述的是在永恒中的事件,但它仍然在重申福音的邀请。也许今天你就听到了它!

如果你渴了,就来喝吧。约翰在启示录22:17中重复了这个邀请:

圣灵和新妇都说:来!听见的人也该说:来!口渴的人也当来;愿意的,都可以白白取生命的水喝。

生命之泉是免费的。永恒的青春和永恒的生命之泉已经全部付清。约翰在这个邀请的结尾处加上了“白白”这个词,强调“免费”或“不花钱”的意思。[11]我们免费得到了永远青春之泉。

大卫·科波菲尔为他美丽的岛屿庄园和他所谓的青春泉支付了五千万美元。四年多后,我们仍在等待科学的确认。他的庄园不对公众开放,以防止人们偷偷地喝上一口。

但人们可以免费得到真东西,并被允许进入神的永恒庄园。邀请是对公众开放的,我们对这个惊人的产业所涉及的内容只有一丁点了解。

我相信,当我们看到神的荣耀、神的城市和新天新地,以及从神的宝座上流下的生命之水的河流时,我们都会目瞪口呆,不敢相信这是真的。所有这些都是我们的产业!

我看到了一年前所保留的一篇文章。这是一篇题为“从山洞到城堡”的新闻,讲述了身无分文、无家可归的佩拉迪(Peladi)兄弟的故事,他们在布达佩斯(Budapest)附近的一个山洞里生活了多年,通过卖废旧金属来赚取他们生活所需的。他们的处境非常悲惨和绝望。

但到了2009年12月一切都改变了。有一天,社会工作者突然找到他们,告诉他们两兄弟,他们刚刚继承了已故外祖母的大部分遗产,价值66亿美元。就这样,这对穷困潦倒的兄弟,从山洞搬进了属于他们自己的城堡。[12]

他们有什么权利得到这份产业呢?他们是受益人。你可能会问这样一个问题:我们怎么会有权利得到永恒的产业呢?

 

恩典的结合

使徒约翰提到了这种恩典的结合。我们已经学习过的新娘和新郎的比喻,现在把这个比喻暂时放一下,我们来谈谈关于收养为儿子的事情。

使徒约翰在启示录21:7的末尾写道:

……我要作他的神,他要作我的儿子。

约翰在这里使用了收养协议的法律术语。希腊人通常将他们的遗产平均分配给他们所有的儿子。罗马人的做法就不一样,父亲实际上是可以改变主意的,只要他愿意,他可以尽可能晚地决定哪个孩子获得遗产。在约翰的时代,许多富人会利用这一点,让他们的孩子在成年后的大部分时间里与他保持一致,所以这些成年的孩子会害怕被剥夺继承权。

这有点像我前段时间看到的一篇文章,有一位老先生和他的儿子、儿媳以及众多孙子孙女住在一起。他的家人确信他的健康正在衰退,而且他已经失去了听力。他们最终说服了他,认为他需要医疗帮助,并带他去看家庭医生。医生做了检查后,单独对他说:“你一点问题都没有,你的听力也很好。”老人说:“我知道,但不要告诉我的家人。我已经三次改变了我的遗嘱。”

在约翰那个时代有收养的行为,从法律上讲,收养的孩子拥有继承父亲财产的合法权利。在第一世纪,一个人实际上可以收养他家庭以外的任何男性公民作为儿子,并给予他平等的继承权。这种情况通常是因为这个人没有继承人,想把他的财富赐给他所欣赏和喜爱的人。有明确的法律规定来管理这个收养的过程。事实上,在签署收养协议后,养父剥夺其养子的继承权是非法的。这个协议持续终生有效,永远不会被取消。[13]

这就是本节经文中,神提到的儿子的继承权的意思。圣经采用了希腊和罗马的收养习俗,来描述信徒的继承权。保罗对以弗所的信徒说:

又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞;这恩典是他在爱子里所赐给我们的。

我们借这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的。(以弗所书1:5-8)

彼得前书1:3-4说:

愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神!他曾照自己的大怜悯,借耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业;

所有神的儿女都将得到天父的产业的平等继承权,神和祂收养的儿女之间的契约永远不会被打破。我们有这个大结局,是由我们荣耀的君主保证的。通过耶稣基督,天父的恩典使我们与祂结合,赐给我们丰盛的产业。

如果在这个地方划上一个句号是很好的,可惜不是,和合本在这里划上了一个分号。在所有这些荣耀和喜乐面前,使徒约翰继续揭示了一个不幸的区别。

 

不幸的区别

现在请看启示录21:8:

惟有胆怯的、不信的、可憎的、杀人的、淫乱的、行邪术的、拜偶像的和一切说谎话的,他们的分就在烧着硫磺的火湖里;这是第二次的死。

信徒承受所有美好和荣耀的东西,而不信的人承受所有痛苦和恐怖的东西。神应许信徒要承受的产业将不再悲伤、哀悼、哭泣或痛苦,而不信的人将去一个哭泣、痛苦、悲伤、内疚和罪恶永远不会停止的地方。

这里是一个多么显明的对比。从第1节到第7节的所有内容都是荣耀的,然后来了一个小小的连接词“惟有”,标准译本翻译为“”。这个词预示着一个转折,带来了翻天覆地的转变。你可能听说过这个词的以下用法:

  1. 我们很欣赏你的简历和你过去的所有经验,但是……
  2. X光片上的一切看起来都很好;但是……
  3. 在大多数情况下,手术是成功的;但是……
  4. 我知道我们已经约会了六个月,并且有一些美好的时光;但是……
  5. 我一直在看你的退休投资组合,有一些积极的事情发生;但是……
  6. 我们收到了你的研究生入学申请,你是筛选到最后一批的候选人;但是……
  7. 我知道我承诺过要爱你,只有死亡才能将我们分开;但是……

不过这些都比不上这种永恒的差别。永远的天堂或地狱,就在这一个连词之间:“但是”。但是下面这些人就进不了天堂了:

  1. 胆怯的人。

这指的是那些嘴上说自己信主,但却不遵行主的命令、不敢公开为主而活的人。

我记得我在将生命交给主之前,我在青少年时期曾为此挣扎。我的脑海中充斥着这样的问题:如果我接受了耶稣基督,我身边的朋友们会怎么看?我现在的生活会发生什么变化?感觉这些东西都值得我保留,舍不得丢弃。这就是因为害怕被世人拒绝而拒绝接受耶稣基督的胆怯的人。

  1. 不信的人。

使徒约翰提到了不信的人,这只不过是对那些彻底拒绝耶稣基督的人的另一个称呼;这些人甚至对此根本不感兴趣。

  1. 可憎的人。

从字面上来看,这些人是被污秽的人。这个词指的是那些在生活中充斥着可憎的行为的人。[14]

  1. 杀人犯。

这个词指的是那些有预谋地剥夺他人生命的人。这包括了堕胎的人。

  1. 淫乱的人。

这个词的希腊语是pornos,英语中的pornography(色情图片或色情描写)就是从这个词来的。新约圣经不仅用这个词来指那些行淫乱的人,还包括那些推动、鼓励任何婚外性行为的人。这不仅包括了通奸者、同性恋者、强奸犯和恋童癖者,也包括制作淫乱影视作品的制片人,以及支持同性恋的政治家。

  1. 行邪术的人。

使徒约翰下面提到的是那些行邪术的人。这个词在希腊语中指的是诱发伪宗教幻想和神秘体验的药物。[15]

这个词不仅指非法使用药物,而且指用于崇拜偶像和以某个神明的名义施展咒语的药物。这一类的行为在当时的以弗所非常盛行,在使徒保罗向以弗所人传讲福音后,那些悔改的人把他们的魔法书、毒品和所有的咒语碎片拿出来,在街上全部烧掉了(使徒行传19:19)。

  1. 拜偶像的人。

约翰指的是那些把某人或某物放在唯一又真又活的神之上,并反抗神的人。

  1. 说谎的人。

最后,约翰以说谎的人结束了这个清单。这一点是不言自明的。

司提反在殉道前定了很多人的罪,但约翰可以说是更进了一步,他的定罪清单更长。我只是在重复和解释神通过约翰所说的话。然而大家要明白,这个名单其实包括所有人,包括每个人,当然也包括你和我。这份名单包括了我们所有的人,就是所有爱某个人或某个事物超过爱神的人;沉溺于淫乱的隐秘情欲而不能自拔的人;因心中的仇恨而杀人的人;以及胆怯的、不信的和撒谎的人。

这段经文的重点,不是在暗示所有的好人都能上天堂,所有的坏人最后都会下地狱;这段经文说的是每个人都是有罪的,每个人都要下地狱。就像罗马书3:10所说的:

没有义人,连一个也没有。

罗马书3:23还说:

世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。

请大家注意,这份清单并没有说,任何曾经犯过这些罪的人将被排除在天堂之外。[16]它没有这样说。如果是这样,那我们都会被排除在天堂之外。

这份清单指的是那些选择了他们的罪、而没有选择救主的人。这些人实际上是在说:“如果我必须放弃这些才能进天堂,那我宁愿选择这个罪的王国而不是天国!”这就像马克·吐温(Mark Twain)一样,他不相信神,曾经骄傲地说:“我喜欢天堂里的氛围,但也喜欢地狱里的那些朋友。”[17]

我想说的是:“马克·吐温,你错了。你不会喜欢其中的任何一个。你将面临永远的失望,你将渴求永远得不到的满足。”

然而,那些被天父收养为儿女的人,那些说“是的,我渴望通过耶稣基督得到生命之水”的人,也就是那些离开死亡之家和谎言之父、进入生命之家和真理之父的人;他们将承受天国。

使徒保罗在哥林多前书6:9-11写下了非常美妙的话语:

你们岂不知不义的人不能承受神的国吗?不要自欺!无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、作娈童的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受神的国。

你们中间也有人从前是这样;但如今你们奉主耶稣基督的名,并借着我们神的灵,已经洗净,成圣,称义了。

但你们中间也有人从前就是这样!

 

有个作者讲述了一位名叫乔伊(Joy)的朋友与他分享的一件事,她在一个环境很恶劣的社区为女孩们教圣经课。在她的班上,有一个非常惧怕、很悲伤的女孩,名叫芭芭拉(Barbara)。芭芭拉的家庭生活让她感到恐惧,她不得不忍受的事情不言而喻。

芭芭拉从不说话,一次也没有。当其他女孩说话时,她坐在那里。当其他人唱歌时,她只是默默地看着下面。当其他人笑的时候,她却无动于衷。她总是会来上课,总是在认真听。一直都是这样。

有一天,乔伊给她的班级上了一堂关于天堂的课。她谈到了天堂的美丽和神的荣耀;人们不再有眼泪,永远不会悲伤或经历任何形式的痛苦。芭芭拉听了非常入迷,在讲课的过程中,她的目光从未离开过乔伊。

乔伊说,她如饥似渴地听着。然后她举起了手,叫了一声:“乔伊夫人?”乔伊惊呆了,芭芭拉以前从未问过一个问题。“芭芭拉,你有什么问题?”

芭芭拉问:“天堂是为我这样的女孩准备的吗?”

“哦是的,它是为像你一样的女孩而准备的。”[18]

 

天堂是为得救的罪人准备的,是为那些把自己的生活搞得一团糟的人创造的,他们喝的是在世人看来非常吸引人的浑水。天堂是为那些喝从耶稣基督那里流出来的泉水的罪人而造的,那是能让人真正得到满足的活水。天堂是为那些因信耶稣基督,而成为天父的养子和养女的罪人而造的;他们将继承新天新地和神的永恒之城。

我们作为天父的养子和养女,继承了这一切。我们是继承了城堡的住在山洞里的人。这是我们荣耀的主所保证的最终大结局,祂将在这个使我们永远进入神的家庭的恩典结合的基础上,如同祂所应许的那样,赐给我们这个伟大的继承权。

 

 

 

 

 

 

 

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2010年5月2日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2010

版权所有

 

[1] http://en.wikipedia.org/wiki/Fountain_of_Youth.

[2] Henry M. Morris, The Revelation Record (Tyndale House, 1986), p. 442.

[3] Fritz Rienecker and Cleon Rogers, Linguistic Key to the Greek New Testament (Regency, 1976), p. 859.

[4] John MacArthur, Revelation: Volume 2 (Moody Press, 2000), p. 271.

[5] William Barclay, The Revelation of John: Volume 2 (Westminster Press, 1976), p. 204.

[6] Grant R. Osborne, Revelation (Baker Academic, 2002), p. 738.

[7] Charles Swindoll, Shedding Light on Our Dark Side (Insight for Living, 1993), p. 85.

[8] James Boice, Romans: Volume 3 (Baker Books, 1993), p. 1419.

[9] MacArthur, p. 272.

[10] Warren W. Wiersbe, Revelation: Be Victorious (Victor Books, 1987), p. 147.

[11] Ralph Earle, Word Meanings in the New Testament (Baker Book House, 1974), p. 472.

[12] “Zsolt and Geza Peladi, Cavemen Brothers, to Inherit Billions,” The Huffington Post (Dec. 3, 2009).

[13] Mark W. Wilson, Revelation: Zondervan Illustrated Bible Background Commentary (Zondervan, 2002), p. 123.

[14] Robert L. Thomas, Revelation: Volume 2 (Moody Press, 1995), p. 451.

[15] Morris, p. 444.

[16] Stephen J. Lawson, Heaven Help Us (Navpress, 1995), p. 113.

[17] Ibid.

[18] Craig Brian Larson, 750 Engaging Illustrations (Baker, 2002), p. 237.

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