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30 - 无情的大红龙

30 - 无情的大红龙

无情的大红龙

敌基督和各种邪恶的代表(第一部分)

启示录12:1-6

 

引言

如果我们可以用一些词来描述撒旦的品格,那么这些词应该是败坏、反叛、阴险、邪恶和骄傲。在学习启示录的过程中,我们今天要开始一个新的系列。在这个新的系列中,有一个词会非常引人注目,那就是“无情”。

如果我们要选择一个象征或形象来描述撒旦,我们可以选择:狡猾的蛇、欺骗人的光明天使、寻找新猎物的吼叫的狮子,或者是使徒约翰要在这里描述的一个我们不太熟悉的象征——红龙,事实上是一条无情的大红龙。

如果我们要用一个词来描述这条龙的欲望,在牠堕落、败坏的状态中,这个欲望驱动着牠所有其他的欲望,那么我们可以很容易地选择这个词——仇恨,尤其是对犹太人的仇恨。

然而,这不仅仅是对犹太人的仇恨,而是对他们作为上帝的选民的仇恨。撒旦憎恨神与以色列人所立的约,憎恨那将要来的国度和将要来的大君王,就是有一天要坐在大卫宝座上的基督。

对我来说,按照时代论的释经原则来解释圣经预言,其实就是按照经文字面意思来理解的另一种说法,这种解经方法是正确的,其中一个最有力的证明,就是对犹太人的持续迫害。如果教会不接受神对以色列人的应许,如果圣约应许给以色列的国家、民族和那个宝座不再重要,如果教会剥夺了以色列民族在应许之地的未来,那恶魔为什么要持续地仇恨和迫害犹太人呢?为什么历史上几乎世界各地都曾经长期试图消灭犹太人?为什么人类历史的每一页都记录了针对犹太人的暴行?

在公元二世纪,埃及和美索不达米亚(Mesopotamian)地区的犹太人被卖为奴隶,以至于一个体格健全的奴隶的价格降到了一匹马的价格。十一世纪开始的十字军东征屠杀了成千上万的犹太人。一千年前,犹太人被驱逐出英国;在法国和德国,他们被指责为黑死病的罪魁祸首,并被恶意对待。

你可能会说:“但那是十三世纪。这都是古代的历史。”就在哥伦布(Columbus)发现美洲的同一年,西班牙把所有的犹太人都赶出了他们的国家。[1]有人可能会说:“但那是愚昧、落后的十五世纪,人们认为犹太人是动物,也认为地球是平的。”

我上周刚刚读到,一个发生在十八世纪八十年代末的有趣的故事。当法国陷入革命的血腥动乱时,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)取代了本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin),成为外国的英雄和美国外交官。随着君主制的权力逐渐落入人民的手中,法国国民议会(National Assembly of France)请杰斐逊帮助他们起草法国自己的《独立宣言》(Declaration of Independence)。

于是杰斐逊开始指导拉斐特(Lafayette),他们一起写序言。序言中的第一条没有提到造物主,只是宣称“所有的人生来就享有自由和平等的权利。”然而,如果你深入研究这部最初的宪法,就会发现有三类人实际上被剥夺了公民的权利,这三类人是:演员、更正教信徒和犹太人。[2]

演员这个职业是可以改变;更正教信徒是可以改变自己的信仰立场,成为别的教派成员,只有犹太人无法改变自己的身份,因此,法国大革命让一个种族的人失去了宪法的保护,就像我们国家拒绝保护非洲裔种族一样。

有人也许还会说:“但那是在十八世纪八十年代。在经过了几个世纪的迫害后,这个种族的情况肯定会有所改变。”

大约在法国批准他们的宪法130年后,有个年轻人站在维也纳的霍夫伯格图书馆(Hofberg Library in Vienna)里,他经常来到这里,站在一个陈列柜前,很多人相信陈列柜里保存的是刺穿主耶稣身体的那个长矛。他恨耶稣基督,也恨犹太人。

二十多岁的时候,这个年轻人无意中听到一个导游对他的团队说:“这支长矛非常神秘,谁要是解开了它的秘密,谁就能统治全世界。”这个年轻人后来说:“这些话改变了我的一生。”他站在这个长矛前,与撒旦立了一个约,邀请那刺穿耶稣的长矛的力量,进入他自己的生命。这个年轻人就是阿道夫·希特勒(Adolph Hitler)。

另一个名叫沃尔特·斯坦因(Walter Stein)的人,是年轻的希特勒的朋友,他这样写道:当希特勒站在长矛前的时候,“会呆呆地站在那,精神恍惚……他周围的空间似乎充满了某种奇怪的光。他的形像好像有点改变,仿佛有某种强大的灵寄居在他的灵魂里,在他里面和周围产生了一种邪恶的形态改变。”[3]

当希特勒占领了维也纳以后,他走进了这个图书馆,把那支长矛拿走了。然后他说:“我现在把整个世界都掌握在我手中了。” [4]

毫无疑问,这个被恶魔掌管并赋予能力的人,有一天会在欧洲大部分地区取得胜利。在数百万人向他举起双手高喊“希特勒万岁”的同时,数百万犹太人正在集中营的焚烧炉中被活活烧死。

可能有人说:“但那是在二十世纪初。现在的世界要好很多了。”哦,是这样吗?不是。这种对基督和犹太人的仇恨还没有消失,因为魔鬼还没有从牠最初的那个激情中消退。虽然目前牠缺乏一个全球性的十字军,但牠现在正在煽动、组织和引诱人们加入牠的十字军行列。

《纽约时报》(New York Times)几年前的一篇文章,报道了某些电子游戏在德国和奥地利受欢迎的程度。有超过100种不同的电子游戏被归类为“KZ经理”,“KZ”是德语单词“集中营”的缩写。在这款游戏中,玩家可以管理一座集中营,城堡顶部有纳粹标志。玩家管理着集中营,并通过毒杀囚犯和出售从受害者那里获得的黄金而获得积分。他还需要通过出售一系列由监狱劳工制作的产品来赚钱,以购买更多的毒气来操作毒气室。顺便说一下,他必须这么做,而不能引起集中营外人们的注意。

一个名叫维森塔尔中心(Wiesenthal Center)的犹太网络监督组织报告说,这些游戏在欧洲年轻人当中很受欢迎。事实上,奥地利的报纸报道说,仅在一个城市进行的民意调查就发现,61%的学生知道或玩过这些游戏。[5]

还有人会说:“但那是十七年前的事了。撒旦肯定已经厌倦这些事了,人们现在对所有的宗教和种族都很宽容。这种情况已经持续了几个世纪,到现在为止,对这个特定种族的迫害应该停止了。”

其实还没有。美国有线电视新闻网(CNN)今年的一篇报道有一个非常醒目的标题:“反犹主义在全球上升”。它接着报道说,2008年,在阿根廷、澳大利亚、加拿大、南非、俄罗斯、法国、德国、英国,当然还有中东,都有记录在案的反犹太事件,而且这些事件的数量和波及的范围都在增加。[6]

神与以色列人的关系还没有结束,最有力的证明之一就是魔鬼不会放过以色列人,撒旦最强烈的欲望之一就是消灭犹太人。从教会建立直到如今,甚至在教会别提之后,撒旦一直在试图消灭犹太人。为什么?因为撒旦也在按照字面意思来解释圣经中的预言。

因此,撒旦必须除掉犹太人,而且如果可能的话,牠还要阻止神实现与以色列人所立的约。因为如果神不能信守祂对以色列所应许的未来的土地、未来的国度和未来的那个君王,那么神就不是祂自己所说的那个神,神就成了一个说谎的,应许了一些祂做不到的事情。

此外,撒旦完全明白我们正在学习的这卷启示录在讲什么。如果那144,000名犹太人要在世界各地传福音,让来自不同国家和民族、说不同语言的人相信基督,那么撒旦必须设法消灭犹太人,这样将来就不会发生这样的事了。如果以色列有一天会被神呼召回耶路撒冷,那么魔鬼就会努力不让耶路撒冷落入犹太人的手中。总之,在神把撒旦扔进地狱之前,撒旦会竭尽所能阻止耶稣基督的计划,尽其所能杀害犹太人。

弟兄姊妹们,这就是头条新闻背后的原因,历史被犹太人的鲜血染红的原因就是这条大红龙。在大灾难期间,不仅仅是大红龙将出现在头条新闻中,我们还会看到敌基督和他的假先知。

事实上,启示录的第十二章和十三章主要是向我们介绍几个关键的人物,或者我将简单地称他们为“邪恶的代表”。我们会看到大灾难的最后阶段所发生的事情和哈米吉多顿之战。一个新的、在世界范围内屠杀犹太人的杀手即将出现。

 

邪恶的不同代表

在我们看到这个迫害犹太人的杀手之前,使徒约翰先介绍了其他几个人。

首先是一个女人。

请大家把圣经翻到启示录第十二章,我们来看第1-2节:

天上现出大异象来:有一个妇人身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。

按照字面意思来解读预言的美妙之处在于,每当经文明确告诉我们这是比喻或某种修辞手法时,我们就会按照比喻或修辞手法来理解。

这里的“大异象”,在合修版圣经中翻译为“大兆头”,中文标准译本和新汉语译本把它翻译为“大征兆”,所以这里清楚地告诉我们这是一个兆头、一个征兆。希腊原文称这个女人为“大征兆”,我们马上就知道,这个女人不是一个真正意义上的女人,而是象征性地代表了某个人或实体。[7]

使徒约翰说:

天上现出大异象(大征兆)来……

在这个有象征意义的异象中,约翰看到一个正在分娩的女人,穿着光明的衣服,脚下有月亮,戴着一顶有星星的王冠。顺便说一下,这不是启示录中出现的第一个具有象征意义的女人。

  1. 在第二章中,我们看到了一个真正的女人,她被象征性地称为耶洗别,因为她把教会带进了错误和罪恶之中。
  2. 在后面的第十七章,我们看到了一个妓女,她象征着敌基督的虚假宗教。
  3. 在第十九章,我们还会看到一个女人,她象征着耶稣基督的妻子,被称为羔羊的新妇。

在第十二章的这段经文中,我们看到了另一个具有象征意义的女人。她正处在分娩的痛苦中,她的穿着和你妻子走进产房时所穿的衣服完全不同;你妻子不会有王冠,也没有星星和月亮。

现在的问题是:这个女人到底代表谁?

在我查考各种资料的时候,我发现至少有五种不同的观点。我先讲其中的四个错误观点,然后是正确的观点。当然你可以不同意我的看法,你可以选择错误的答案,但你会在期末考试的时候得一个不太好的分数。

有一个名叫玛丽·贝克·埃迪(Mary Baker Eddy)的人,她认为自己就是这个女人,她所生的孩子就是1879年诞生的基督教科学(Christian Science)运动。不幸的是,她现在肯定知道了她不是那个女人。[8]这是第一种观点。

第二种观点是,罗马天主教会认为这个女人是马利亚。他们经常称马利亚为“天主之母”,并相信她没有经历死亡就被带到了天上。这种观点的问题有很多,其中最重要的是把马利亚神化成与耶稣基督同等的地位。然而根据这节经文,马利亚的身体里还怀着耶稣,耶稣还没有出生,当然也没有被钉在十字架上、复活、升天,而马利亚已经在天上了,而且得了冠冕。这显然是个很大的问题。

第三种观点认为这个女人代表神自己。这就产生了一个无法解释的问题:神怎么创造神,然后不得不逃离龙的魔爪呢?就像我们稍后会看到的那一幕。[9]

第四种观点认为这个女人就是指教会。虽然圣经里把教会比作是一个女人,也就是基督的新妇,但教会这个基督的新妇,肯定不应该是生下基督的女人。耶稣基督不是教会所生的;是耶稣基督诞生了教会。[10]

接下来就是第五种观点:这个女人代表以色列。这个解释既符合这一章的背景,也符合圣经其他经文的内容。耶稣基督是以色列的后裔所生的,这个神人是犹太人的亲戚。事实上,先知以赛亚和耶利米都使用了生产中的女人的形象来代表以色列。

当耶稣诞生时,以色列处在罗马的统治之下。圣诞节里经常讲的一个故事,就是撒旦为了消灭刚生下来的耶稣这位犹太人的王,激动希律王杀害了伯利恒两岁以内的男孩儿(马太福音2:16)。

请大家注意,在第1节中的这个女人,她象征性的形像显然与以色列有关,有太阳和月亮,还有十二个星星。事实上,在圣经中只有一个地方,我们能找到与以色列有关的所有这些特征,这将是对使徒约翰描述的这个异象很好的注解。这个经文就在创世记第三十七章,当时约瑟向他的兄弟和父亲描述了他做的梦。[11]

在那个异梦中有太阳、月亮和十二个星星,代表着以色列国。当我们把圣经的第一卷和最后一卷中的这些特征进行对比时,我们会发现:

  1. 以色列披戴着太阳:这是创世记第三十七章对雅各的暗示,雅各作为亚伯拉罕的后裔,继承了亚伯拉罕之约的祝福。
  2. 月亮:指的是拉结、雅各的妻子,也就是约瑟的母亲。
  3. 十二个星星:代表以色列的十二个支派,弥赛亚将从他们当中诞生。[12]

这就是敌基督出现前约翰描述的第一个人物:她是代表以色列的女人。

 

第二个人物是龙。

现在请看第3-4节:

天上又现出异象来:有一条大红龙,七头十角;七头上戴着七个冠冕。她的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。

现在你可能会想,这个场景让启示录看起来就像是一部有关妖魔鬼怪的电影,对吧?这就是我们远离启示录的原因:长着好几个头、长长的角的龙等着要吃刚出生的婴儿。这让人想起了我们熟悉的那个魔鬼的形像:穿着红色的衣服,有尾巴和角,手里拿着一把叉子。好吧,在有人以为这是纯粹虚构的场景之前,我们要记住这是另外一个异象,或者说是兆头或征兆。这是一个象征性的场景,代表了一场看不见的剧情。

如果我们一步一步来,就很容易发现这个征兆所代表的意义。使徒约翰所看到的这个征兆,并不是要告诉我们撒旦长的是什么样子;而是要告诉我们撒旦有什么样的行为。从约翰看到的这个征兆中,我们可以了解有关撒旦的四个描述。

 

首先,撒旦是个毁灭者。

撒旦被称为红色的龙,这是一种红色的野兽,杀死并残害他的受害者。撒旦只有在启示录中被称为龙。我们怎么能确定这条龙是代表撒旦呢?约翰在这一章的第9节回答了这个问题:

大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。

牠在第3节中被描述为是红色的,是红龙。这个词在圣经中只出现过一次,我们在第6章第4节看到过,当时骑士骑着一匹红马向这个星球发动战争。所以撒旦在这些经文中被看作是一个破坏性的野兽,摧毁所有反对他的人。

 

其次,撒旦是个独裁者。

我们再来看第3节:

……有一条大红龙,七头十角;七头上戴着七个冠冕。

我们逐一分析一下这些异象或征兆。撒旦的七个头是我们在历史上看到的七个连续的独霸世界的帝国,从埃及开始,然后是亚述和巴比伦,后来被玛代波斯征服,接着希腊成为世界强国,然后罗马统治了西方世界。而最后的那第七个帝国,将是敌基督统治的国度。[13]

使徒约翰告诉我们,这个国度将由十只角组成。但以理书第七章澄清了这个事实,就是这十只角是在龙和它的傀儡独裁者——敌基督的统治下,建立起联盟的十个王(但以理书7:24)。

所以约翰看到的这个异象告诉我们,撒旦是个毁坏者,是十个国家联盟的独裁者。这十个国家的联盟将在后面还有更详细的描述,但这个联盟将由敌基督统治,他是由撒旦自己亲自授权的。

 

第三,撒旦是个欺骗者。

请看第4节的前半部分:

她的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上……

当撒旦堕落的时候,先知以赛亚和以西结都告诉我们,有许多天使与撒旦一同堕落,与牠同谋要攻击神,把撒旦推举到天上的宝座上。约翰在这一节告诉我们,撒旦能欺骗三分之一的天使来跟随牠,相信牠会成功。从那时起,他们就堕落、处在邪恶的状态,等候对他们永恒地狱的审判。

圣经里从来没有告诉我们,神在创造天地之前创造了多少天使(约伯记38:7),但启示录第九章已经告诉我们,在神审判全地时,至少有两亿恶魔在攻击地上的人,而且这还不是恶魔的全部。

大家想象一下,如果两三亿恶魔只是神所创造的天使中的三分之一,那么差不多就有大约十亿个天使。难怪先知以利沙求神开他仆人的眼睛,使他的仆人能看见神正在保护他们免受敌人的伤害,然后他的仆人就看到了天上坐在火车火马上数不清的天使(列王记下6:17),当然这让他大吃了一惊。

我们很难想象这个情景,也不知道在日常生活中在那个看不见的灵界正在发生着什么,然而,通过约翰一书4:4我们确实地知道:

……那在你们里面的,比那在世界上的更大。

撒旦是邪恶的毁坏者,是世界的独裁者,是很有说服力的欺骗者。

 

最后,在约翰的异象中,撒旦被描述为以色列后裔的吞噬者。

请大家再看看第4节的最后部分,撒旦的欲望被生动地描绘出来:

……龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。

换句话说,只要这位弥赛亚一出生,牠就要竭尽全力杀死祂。大希律王只是这个红龙的一个棋子,他派士兵去伯利恒杀死了所有两岁以下的犹太男孩(马太福音2:16)。

当这个男孩出生的时候,请注意在第5节发生了什么。接下来就是约翰描述的第三个人物。

 

第三个人物是儿子。

请看第5节:

妇人生了一个男孩子,是将来要用铁杖辖管万国的;她的孩子被提到神宝座那里去了。

使徒约翰看到的这个异象,跳过了在耶稣道成肉身后、升天之前所发生的一切。约翰福音将会对这些事情详细说明。

当然,这条红龙杀死以色列的这个后裔的失败,让牠大为恼怒,所以正如第13节所告诉我们的,牠向生下这个孩子的女人发动了战争。也就是说,牠不能杀死犹太人的弥赛亚,牠就把这个怒火发泄到犹太人身上,直到今天牠仍然在攻击犹太人。这需要神特别的、超自然的保护,才能让犹太人活下来,我们下次会讲到。

 

世界各地的新闻告诉我们,反犹太主义正在不断增长。伊朗总统公开表示要消灭以色列,将其从地图上抹去。世界各国都有不同形式、不同程度的反犹太思潮。穆斯林世界正成为这种刻骨仇恨的化身,他们一心想杀害犹太人,甚至愿意牺牲自己的儿女,让他们成为自杀式炸弹的袭击者。

有一位新闻评论员引用了一篇首次发表在《哈珀年代杂志》(Harper’s Magazine)上的文章。在这篇文章中,一位穆斯林母亲得知她儿子在一次自杀式爆炸中死亡后,接受了该杂志的采访。这次爆炸不仅使她儿子失去了生命,还杀死了十名犹太人。

她说:“因为我爱我的儿子,所以我鼓励他为真主献出生命。圣战是我们的一项宗教义务,我们必须遵行。我牺牲了我的儿子,这是我应尽的一个义务。我请求安拉给我儿子十个以色列人,安拉答应了我的请求。现在我儿子实现了他的梦想,杀死了十个以色列定居者和士兵。我们的神给了他更多的荣誉,因为还有很多以色列人受了伤。” [14]

这是个莫大的悲剧,清晰地显明了两种信仰之间的差别。我们现在生活在一个迫切需要耶稣基督福音的世界,而且这种需求越来越迫切。伊斯兰教是一种号召其子民为神而死的宗教;而基督教是神派祂的儿子为我们而死的信仰。穆斯林极端分子牺牲自己的生命,让其他的人失去生命;而基督徒要牺牲自己的生命,让其他人能活下来。

纳粹集中营的幸存者彭柯丽(Corrie Ten Boom)的父亲卡斯珀(Casper Ten Boom)和他的家人,因为把犹太人藏在他家楼上的一个秘密房间里,最终被盖世太保抓住。我之前有幸来到这个地方参观,走进这个房子,通过壁橱的底部进入一个有假墙掩护的房间。他们全家后来都被捕了。在彭柯丽被带走之前,她说了这么一句话:“如果我因此死在监狱里,那为上帝的子民献出自己的生命将是我的荣幸。”[15]

这里需要说一下,穆斯林不是我们的敌人,而是我们的宣教对象。事实上,犹太人也是我们的宣教对象。生活在这个恩典时代的犹太人,如果他们想继承神的国,就必须相信耶稣基督是他们个人的弥赛亚。

 

大家可能还记得,有天晚上,尼哥底母来到主耶稣面前,他相信正是因为他是亚伯拉罕的子孙,正是因为他出生在一个犹太家庭,所以他生来就属于神的国度。但主耶稣告诉他:“人若不重生,就不能见神的国。”(约翰福音3:3)

“人怎么能重生呢?”尼哥底母问。耶稣对尼哥底母说:

神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。”(约翰福音3:16)

而启示录12:6告诉我们:

妇人就逃到旷野,在那里有神给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。

1260天刚好是三年半。这是大灾难的后半段,在敌基督亵渎圣殿、开始杀害犹太人之后,以色列人就逃跑了。很多人相信以色列人会逃到佩特拉(Petra),那是一座建在石头山上的城市,上帝会在那里保护他们、供养他们。我们将在下次讨论这个问题。

在第6节的中间部分有这样一个短语:

……有神给她预备的地方……

这个短语在新约圣经中还出现过一次,就是在约翰福音第十四章。主耶稣应许祂的门徒,祂要把他们带到一个为他们预备好的地方,使用了同样的短语,在那里他们将得到保护和供应,那是一个叫做天堂的地方。

 

应用

如果我们把以色列这个神所拣选的民族,与基督所拣选的新娘做一个类比,那么正如神要信守对以色列人所应许的,祂也要信守对你和我所应许的。

耶稣基督曾经应许我们说:

我总不撇下你,也不丢弃你。(希伯来书13:5)

……我的恩典够你用的……(哥林多后书12:9)

主耶稣还应许那些信靠祂的人说:

我必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里。(约翰福音14:3)

这是主耶稣对你和我的应许。我们要依靠这些应许,仰望这些应许,牢牢地抓住这些应许,在这些应许上得以安息。这些都是主耶稣对我们永不改变的应许。

主耶稣是信实的,祂永远都不会违背祂自己的应许。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2008年11月23日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2008

版权所有

 

[1] John Phillips, Exploring Revelation (Loizeaux Brothers, 1991), p. 156.

[2] Jay Winik, The Great Upheaval: America and the Birth of the Modern World, 1788-1800 (Harper Collins, 2007), p. 230.

[3] Erwin Lutzer, Hitler’s Cross (Moody Press, 1998).

[4] Ibid.

[5] The New York Times (May 1, 1991).

[6] Report: “Anti-Semitism on the rise globally,” http://www.cnn.com/2008/US/03/14/anti-semitism/index.html, March 14, 2008.

[7] Robert L. Thomas, Revelation: Volume 2 (Moody Press, 1995), p. 119.

[8] Sam Gordon, Worthy is the Lamb (Ambassador, 2000), p. 259.

[9] Thomas, p. 120.

[10] Edward Hindson, Revelation: Unlocking the Future (AMG, 2002), p. 137.

[11] Ray Stedman, Understanding Revelation: God’s Final Word (Discovery House, 1991), p. 231.

[12] Thomas, p. 120.

[13] John MacArthur, Because the Time is Near (Moody Press, 2007), p. 201.

[14] Adrian Rogers, Unveiling the End Times in Our Time (Broadman, 2004), p. 146.

[15] David Jeremiah, Escape the Coming Night (W Publishing, 1990), p. 169.

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