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2 - 约拿逃跑

2 - 约拿逃跑

Series: 约拿 (Jonah)

约拿逃跑

浪子回头的先知(第二部分)

约拿书1:2-3

引言

世界上最脏的工作是什么呢?地球上最糟糕透顶的工作又是什么呢?大概你已经有自己的答案了,因为每个星期一早晨你都会抑郁。

出于好奇,我用谷歌搜索了一下,发现有些工作真的恶心到让人无法想象的地步。不过还是有人在从事这一类艰巨的行当。我要提到的工作叫做污水检查员。在全世界最肮脏的工作中,它的排名很靠前。有一篇文章还配着插图。一个人穿着全套的潜水服,背着氧气罐,戴着面罩和厚厚的手套,从头到脚扎得严严实实。他顺着一个梯子下去,完全浸没在未经处理的污水里。哪个大学会开设这门专业课程吗?有人可能会想:“没有!不过,如果你不得不和我的室友住在一起,那么你足以胜任这份工作。”

我又随手搜索了一下世界上最危险的工作。排名第八的是伐木工人,因为他们要防备藏在落叶里的树根、掉落的树枝和大风,并且要在几十米高的树上使用电锯,这份工作的确很危险。警察和消防员的工作也很危险,他们每天都在出生入死。大家可能看到了最近的一个新闻报道。北卡一位高速公路巡警的葬礼安排在我们教会。这位警官的警车和一辆卡车相撞,因公殉职。人们纷纷赶来,向他表达敬意。

炼钢工人、屋顶修理工、塔吊操作员也是高风险的职业,每年都有人在操作重型机械或者高空作业时丧命。排名并列第一的高风险工作是渔民、飞行员以及公共汽车和卡车司机。每年都有数以百计的交通领域从业人员死亡。

如果我们追溯到旧约时代,为耶和华神担任先知一度是世界上最危险的工作。

  • • 有人下令杀死以利亚;
  • • 耶利米多次遭到殴打和监禁,还被扔到枯井里,陷在齐腰深的淤泥中等死;
  • • 但以理被扔到狮子坑里;
  • • 尼希米搬迁到耶路撒冷之后,收到了死亡威胁。有那么一段时间,当他和手下人重修城墙的时候,必须一只手拿兵器,另一只手干活。

没有什么事情比顺服神的旨意更危险的了。有那么一位先知,他的故事通常让人联想起大鱼,却很少有人称赞他的信心。约拿曾经忠心地服事神几十年之久。有些圣经学者认为,当神呼召约拿去尼尼微的时候,他的年纪已经很大了。他经验老道,致力于服事耶罗波安王和以色列国。他的预言应验之后,更是声名鹊起。约拿和他的导师以利沙来自同一个支派。

然而当神带领他进入人生中的下一个篇章,也是最困难的一段历程时,他却逃跑了。 

神对约拿的呼召

我们一起来看神对约拿的呼召,这记录在约拿书1:1-2:

耶和华的话临到亚米太的儿子约拿,说:“你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。”

我们来看最后一段话:他们的恶达到我面前。有人将这句话解释为:“他们臭气熏天。”1换句话说,神的意思是:“约拿呀,尼尼微已经成为一个罪恶泛滥的城市。你要拿起先知的装备,给他们带去一篇信息,让他们清理干净。”神的命令引起了约拿的关注。但是,这项任务的目的地让他心里五味杂陈。这种复杂的情感最终让他放弃了先知的职分。

我们现在要回溯到约拿的年代,找出他这样做的原因。

尼尼微是亚述帝国的京城,这个强大的国家最终把以色列掳走。尼尼微城坐落在当代的伊拉克,接近北部城市摩苏尔。2它一直统治这片土地,直到被巴比伦征服。那时,约拿已经去世大约一百五十年了。

古代的尼尼微城绝大部分已经出土,一部分城墙还用原先的石头重建起来。这是一座固若金汤的城池,为战争和好战的民族而建造。他们是以色列国最害怕的敌人。尼尼微有一扇中央城门,后来约拿就是从那里进城的。这座位于伊拉克境内的城门也已经用最初的石头在旧址上重建起来。大门的两座塔楼高耸入云。尼尼微城的宏伟令人叹为观止,亚述帝国当时的强大由此可见一斑。在第2节,神提到了“尼尼微大城”。

我们真的要感谢考古学家。他们让我们可以知道更多关于尼尼微王宫和国王本人的细节。王宫富丽堂皇,墙上有五颜六色的壁画,是关于战争的场景以及他们的战神。亚述王登基的时候,据说会拉着他们的神明马杜克(Marduk)的手,从而得到能力。他统治的疆域从波斯湾一直到埃及边界。

然而,犹太人了解最多的还是尼尼微人的残忍。在那鸿书3:1-5,先知对尼尼微发出了预言:

祸哉!这流人血的城,充满谎诈和强暴,抢夺的事总不止息。鞭声响亮,车轮轰轰,马匹踢跳,车辆奔腾,马兵争先,刀剑发光,枪矛闪烁,被杀的甚多,尸首成了大堆,尸骸无数,人碰着而跌倒,都因那美貌的妓女多有淫行,惯行邪术,藉淫行诱惑列国,用邪术诱惑多族。万军之耶和华说:“我与你为敌……”

尼尼微人敬拜魔鬼、不道德、残暴、冷酷无情、极其邪恶。他们靠着自己的残忍夸口。挖掘出土的资料记载着尼尼微人会把其他人活活肢解,通常只留下一只手,让他们可以在受害人死去之前和他握手。

他们把人杀死之后,会把头砍掉,要求死者的朋友用杆子把头挑起来,游街示众。尼尼微人还把活人的四肢分别用绳子绑住,拉伸开,让他们可以很容易地活剥人皮。他们以此作为夸口的资本。

在发掘出土的文字中有一段记录,有个亚述王曾经吹嘘自己的残忍,说:“有些贵族曾经反抗我。我把他们的皮剥掉,用来覆盖一堆尸体。我把他们的孩子烧死。我还活捉了许多俘虏,把他们的四肢、鼻子和耳朵砍掉。

对于战俘,尼尼微人的习惯做法就是挖出他们的眼睛,或者用钩子钩住他们的鼻子,把他们像牲口那样牵着来羞辱他们,然后再把他们杀掉。尼尼微人还会把俘虏活活地用杆子刺透,然后点上火。几个世纪之后,尼禄也这样对待基督徒,给他们身上涂满沥青,然后点燃当成火把来照明,让他可以在花园里摆设筵席。这种酷刑在中国古代被称为 “点天灯”。

甚至尼尼微城门的枢纽上都画着他们折磨俘虏的场景。尼尼微人让他们的敌人不寒而栗,他们也为着自己冷血无情的名声而自豪。难怪约拿后来会对神说:“我才不希望你怜悯他们呢!”

然而,这是神对他的呼召。我们来了解一下这份来自神的呼召。

第一,神的呼召清清楚楚。

约拿一定很明白神的意思。我们不妨在自己的圣经上圈出三个动词:“起来”、“去”和“呼喊”。这些动词所表达的含义可不是建议。在希伯来语中,这些都是祈使动词,都是命令,在这些动词后面都可以加上叹号。

我们不容易顺服神,不是因为不明白祂的意思,而是在于很清楚祂的旨意。当神对我们发出命令的时候,我们真的不喜欢,因为我们更喜欢建议。美国人相信投票,我们以为神有祂的一票,我们也有自己的选票。但是,神的决定不需要投票。祂说:起来……去……

约拿根本不需要做进一步的研究,也不需要去书架上把希伯来语词典拿下来,认真分析这些命令,确保自己的理解没有错误。6神的呼召准确无误、不可否定,但同时又让约拿很烦恼。神的旨意不会让约拿觉得模棱两可。

第二,神的呼召不会尝试掩盖事实。

这份呼召不包含任何销售话术。

神对约拿说:“因为他们的恶达到我面前。”“他们的罪恶臭气熏天。他们是多么的变态、邪恶和残忍啊!我知道自己要求你去做什么,也意识到这对你而言非常困难。”

我们想当然地以为神绝对不会把棘手的任务安排给我们,因为祂知道那将给我们的头脑、心灵和身体带来多大的困难。祂当然不会呼召我们做这一类的事情。然而,事实并非如此。这正是神对约拿的旨意:

  • • 不管约拿感觉好不好;
  • • 不管他愿不愿意做;
  • • 不管他是否同意;
  • • 不管他认为尼尼微是否配得到神的恩典;
  • • 不管他是不是感到不愉快;
  • • 不管他是不是害怕;
  • • 不管他会不会因为自己的处境而高兴。

“约拿,你已经跟随我这么多年了,也曾经在一些让你感到惬意的地方为我发言,而且听众反响良好。现在,你要起来,去对尼尼微人呼喊。”神的旨意清清楚楚;神的旨意不会尝试遮盖事实。关于这项呼召,我还有一个观察。

第三,神对约拿的旨意没有确保他会全身而退。

在这项事工的呼召中,神没有保证任何事情,也没有应许约拿将来会安息、舒适和轻松。神也没有给约拿提供任何益处,尽管这是每一位先知的期待。神没有应许约拿会得到下面这些益处:认真聆听的听众、尼尼微人的欢迎、这个残忍国家提供的礼遇等等。约拿的任务就是前往这个国家,宣告说,那里的居民如果不悔改、跟随约拿的神,那么他们将会在四十天内完蛋。

大家或许会说:“这一定是在开玩笑。约拿有充足的理由相信,过不了几天,他的脑袋也会在尼尼微城里被人挑着游街示众的。约拿还没有傻到那个地步:明知山有虎,偏向虎山行。”然而,神的呼召没有可以商量的余地,不会让约拿误解,没有担保他的平安,也不保证他能活着回来;但神就是呼召他去做一件在人看来不可能完成的事情。

神有没有让大家去做一件你很抵触的事情呢?祂有没有把不可能完成的任务安排给你呢?大家可以把自己的恐惧、借口和神的任务行不通的正当理由列出来。或许我们感到这项任务令人失望、没有把握或者并非我们自己所期待的。神的旨意当然从来都不是恼人的、令人不舒服的、不健康的或者让人提不起精神的。

约拿知道神的旨意,也理解神的旨意。现在他的脑子里只想到了一件事:逃跑!

请大家来看第3节:

约拿却起来,逃往他施去躲避耶和华;下到约帕,遇见一只船,要往他施去。他就给了船价,上了船,要与船上的人同往他施去躲避耶和华。

跑啊!约拿,赶紧跑!

现在,我们不要急于论断,要知道在列王记上19:3,以利亚也曾逃避王后耶洗别,区区一个女人就能让神的先知东躲西藏。而约拿至少是在躲避一个王国。

我们现在需要了解一下约拿逃跑的详情。他来自迦特的希弗,当时大概生活在北国以色列的京城撒玛利亚,从那里往西南方向走三十多公里就到了地中海的海岸以及以色列国的主要港口城市约帕。

但是,等一下。约拿知道自己逃不出神的视线,神是无所不在的。约拿当然很熟悉大卫在诗篇139:7所写的经文:

我往哪里去躲避你的灵?我往哪里逃、躲避你的面?

约拿知道,自己跑得再快也没用。新犹太旧约译本在这里强调:约拿实际上是在逃避神安排给他的服事。7他向神递交辞职信,然后毅然地退出了。他说:“我受够了。我不想再担任耶和华的先知。”

为了证明这一点,他选择永远地离开以色列,乘船前往他施。他施是位于西班牙的一个港口,和尼尼微的方向刚好相反,被认为是当时世界的最西端。约拿明显是在南辕北辙,竭尽所能地推卸服事神的责任! 

有一位作者从地理的角度谈到约拿的做法:这就像是神的话在二战期间临到一个生活在纽约市的犹太人,让他前往柏林,去纳粹德国传道。这个犹太人反其道而行之,却到了旧金山,登上开往香港的轮船。

所以,约拿带着自己全部的退休金,花了大价钱买好船票,打算去一个可以让他安享晚年的地方。看哪,约拿逃跑了!

当神安排先知去完成一项艰巨的任务时,这位先知却逃走了。

这里有三个功课触动了我。

第一,当我们拒绝顺服神的时候,实际是在朝着一个错误的方向直奔。

我们想象一下,约拿来到码头,要找一艘向西航行的船。他沿着栈道不断地向船长和水手们打听:“你们要去哪里?埃及?不好,离家太近。安提阿?不去。迦太基?我也不去那儿。先生,你们的船要去哪里?他施?太棒了!这是最靠西的安全地点了。要多少钱?”

然后,约拿就去售票处付款,钱币上还带着耶罗波安二世的头像。难道他心里没有一丝愧疚吗?他有没有给以色列王一个解释呢?朋友们呢?他是不是不辞而别呢?大家都指望着他呢;年轻一代的先知们都仰慕他;全国人民都听过神借着他发出的声音。他就这样悄无声息地走了?

不做正确的事情,后果是很严重的。许多人会受到影响,自己也会遭遇很大的损失。

第二,当我们拒绝顺服神的时候,需要付上更大的代价。

事实上,当我们逃避神的时候,从来也找不到一个惬意的地方。

“太好了!我终于到达目的地了。然后该干什么呢?”

不顺服的基督徒是世界上最悲惨的人了。几十年前,亚历山大·怀特(Alexander Whyte)在他的约拿书注释中指出:“售票处的工作人员绝不可能告诉约拿:登上那条船意味着什么。逃避神的基督徒向来都会付出高昂的代价。”

我们要记住一些古老的谚语:

  • • 罪会把你带到比你预计的更远的地方;
  • • 罪会掌控着你,比你预计的时间更长;
  • • 罪会让你付出比你预计更惨重的代价。

大家有没有想到,一旦上了船,约拿根本不会再有机会退票了。可是,对当时的约拿而言,这无所谓。他大概一直在暗自庆幸呢:

  • • 哈哈!这里刚好有一条船;
  • • 太巧了!这条船正在起锚;
  • • 天助我也!这条船的目的地距离尼尼微十万八千里呢!

“这比我想象的还简单呢!”

所以,我们可以从中学到的前两个功课分别是:当我们拒绝顺服神的时候,实际是在朝着一个错误的方向直奔;当我们拒绝顺服神的时候,需要付上更大的代价。

第三,当我们拒绝顺服神的时候,撒但很乐于给我们安排行程。

我们还会发现,任何时候如果我们愿意悔改,神都会把我们带回来。 

约拿违背了神的命令:“起来,去,宣告!”那么我们呢?我们有没有考虑过,基督徒的生活中也充斥着各样的命令。它们都是一清二楚、富于挑战、准确无误、无可推诿的。我们不妨看一下主耶稣在新约时代赐给我们的一部分命令:

  • • 帖撒罗尼迦前书5:21 要持守;
  • • 约翰福音12:26 要跟随基督;
  • • 以弗所书4:25要说诚实话;
  • • 以弗所书4:24要穿上新人;
  • • 启示录3:2 要警醒;
  • • 哥林多后书9:7 要奉献给神;
  • • 歌罗西书3:16 要唱诗赞美;
  • • 提摩太后书2:15 要学习神的话语。

这还只是个开始。

约拿违背了神的三个命令,逃到了别的地方。我们要怎样面对神的众多命令呢?我们也要背道而驰吗?在当时,约拿认为自己已经脱身了,虽然违背神,但是好歹不用再去执行那个可怕的呼召。他匆忙收拾行李,做出了疯狂的决定,一路狂奔三十多公里,到达码头,登上那条船。现在他精疲力尽,想当然地以为自己已经成功地摆脱了耶和华,于是躺在船底呼呼大睡。

有一位作者对约拿书1:1-3做出了精辟的总结:

我不是自己命运的主宰,甚至无法掌控自己日常的生活。这一切都在神的手中。顺服就意味着将我的意志降服于祂的旨意;让我的欲望服从祂的心意;甘愿做一些和我的打算不一样的、危险的、艰巨的,甚至是辛苦的工作。我放弃自己的掌控权,顺从神的呼召。我不再是自己的主宰。

约拿很快就会学到这门功课。事实上,如果他能够看穿船底,就不会睡得那样香甜了。在地中海的深水区,有一条大鱼在顺服神的命令,亦步亦趋,悄无声息地紧紧跟随着约拿乘坐的船只。

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2008年9月14日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权2008

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