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赛跑规则修订版

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Ref: Ecclesiastes 6:1–6

赛跑规则修订版

在日光之下劫后余生(第六部分)

传道书 6:1-6

我最近读到一个故事。印度的一个小镇有一个传统项目,就是每年举办社区自行车大赛。所有自行车手在起跑线上一字排开,亲友团则聚集在一起为选手们加油。发令枪一响,比赛就开始了。

在这个相当有趣的传统活动中,比赛规则跟我们所期望的根本不一样,更确切地说,跟普通比赛是完全相反的。这场比赛的目的是看谁能在规定时间内走完最短的距离,换句话说,速度最慢的选手将会获胜。如果自行车翻倒在地,运动员双脚触地,就会被取消比赛资格。当这些赛车手龟速前进时,人群就躁动起来。比赛选手和观众两个群体一冷一热,刚好能保持自行车的平 衡。当规定的时间到了,枪声再度响起,走得最远的参赛者就输了,而距离起跑线最近的选手成为赢家。1

如果你自己去印度旅游,稀里糊涂地参加了这项比赛,却没有事先了解比赛规则。当发令枪响起时,你拼命地蹬车,一骑绝尘,很快就气喘吁吁,大汗淋漓;心内一阵狂喜,因为环顾四 周,根本没有看到其他赛车手的身影。你居然把他们全都甩在了身后!大家应该知道,他们印度人并不擅长骑自行车。你在想:“这真是太棒了,正所谓得来全不费工夫。我千万不能松懈;要蹬得更快……走得更远!”

然后,比赛结束的枪声响起,你更加兴奋,因为按照美国的比赛规则,你毫无疑问是赢家;而事实上,你在印度一败涂地:因为你误解了比赛的规则和判定输赢的方式。2

问题的根源从来不在于速度或距离,而在于平衡。如果你翻开传道书第六章,那里有一条起跑线,所罗门让我们看到两个自行车手在争夺奖项,二个人都认为自己在比赛中获胜了,但随后他告诉我们:在人生的比赛中,这两个人都毫无悬念地失败了。

在这场比赛即将开始的时候,请大家和我一起阅读传道书第六章第 1 节经文:

我见日光之下有一宗祸患重压在人身上,

换句话说,在裁判扣动发令枪的扳机之前,所罗门告诉我们:这个故事将是悲剧性的;最终的场景将会让人心里翻江倒海、悲痛欲绝。这就是希伯来语单词“祸患”隐含的意思。所罗门看到在生命的竞赛中,如此浪费生命的悲剧一再上演。

我们要留意“重压在人身上”这句话。所罗门写道:这是一个沉重的、令人不安的负担,并且亲身见证。所罗门清清楚楚地说:“我要告诉你,我在日光之下的生活中,亲眼目睹了惨痛的竞赛,根本谈不上赏心悦目。”话音刚落,比赛就开始了。

1 Adapted from Warren W. Wiersbe, quoted in Jim Winter, p. 87

2 Adapted from Leith Anderson’s sermon, “The Height of Humility” (9-12-99); citation: www.preachingtoday.com/illustrations/2000/june/12487.html

头号参赛者

在接下来的第 2 节中,所罗门让我们把注意力集中在第一个参赛者身上。

就是人蒙神赐他资财、丰富、尊荣,以致他心里所愿的一样都不缺……

所罗门从三个方面对这个人进行了描述。我们发现他拥有资财,可以指金子、银子、羊群、牧群、房屋等。他还有丰富。这是一个不同的希伯来语词,指的是巨大的库存;他的财富不仅是金银、羊群、牧群和房屋,还包括囤积的海量财富。第三,所罗门写道,这个人还有尊荣,这个词指的是名声或荣誉。3

这才是有趣之处,因为这个人的背景听起来和所罗门非常相似。有谁像他一样拥有财富、财产和名声呢?许多旧约学者认为:在这场比赛中,所罗门只是客串出场的,把他自己摆在第一个竞争者的位置上。

另一个线索是:除了传道书第六章之外,“资财、丰富、尊荣”这三个名词同时出现的另一段经文是在历代志下 1:11-12。神在梦中告诉所罗门:祂要赐给所罗门“资财、丰富、尊荣”。事实上,在整本旧约圣经中,这三个名词以相同顺序出现的经文只有这两处。4

所罗门正是拥有令人难以置信的财富,积累了惊人的财产,他的名声远近闻名。第 2 节的这句开场白刚好是他的人生写照:他心里所愿的一样都不缺。只要所罗门想得到什么东西,他就一定能得到。

毫无疑问,这场比赛的参赛者中就有所罗门。他将拥有专门定制的自行车、最好的鞋子、最符合空气动力学的头盔和最酷的装备;他的水壶是用纯金打造的。此刻,他正远远地冲在队伍的最前面,并且将毫无疑问地在人生竞赛中获胜。

不过最好还是别那么快。当所罗门完成这幅自画像时,却在第 2 节的后半部分写道:只是神使他不能吃用,反有外人来吃用。这是虚空,也是祸患。

这是徒劳无益的! 这不是胜利,这种生活是虚空的!关于这节希伯来语旧约的注释, 犹太人在这里插入了一段话:“然而,由于这个人犯罪,神让他没有权力享受,而是让一个陌生人来享受它们。”5虽然我们不能随意解释圣经,但这样的理解显然适用于这节经文。

神把财富、财产和荣誉白白地赐给了这个人、所罗门和其他人,但由于种种原因,不论是罪恶的生活、不相信神,还是骄傲和自私,以致于这个人没有和神建立关系,那么他根本无法享受任何东西。要知道,神把一切美好的东西赐给人。雅各书 1:17 写道:各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的。

上个星期我讲道的时候不是说过吗?那个圣诞玩具要安装上电池,才能正常运行,让孩子可以尽情享受。然而,电池是单独出售的,玩具厂家不负责免费提供。照样,在生活中,满足感也是单独出售的。

神不仅赐给人各样的恩赐,祂还让你有力量享受这些礼物。享受的能力来自于这个人与神的关系,这种关系的要素是顺服、相交和感恩。

3 Adapted from John Phillips, Exploring Ecclesiastes (Kregel, 2019), p. 185

4 Tremper Longman III & David E. Garland, General Editors: The Expositor’s Bible Commentary: Vol. 6 (Zondervan, 2008),

p. 310

5 Quoted in Jim Winter, Opening Up Ecclesiastes (Day One Publications, 2005), p. 85

所罗门没有与神相交。他既不顺服神,也不再有感恩的心。他拥有所有这些恩赐,但却没有从神那里得到能力来享受它们。第 2 节告诉我们:反而是外人,一个陌生人享受了这些恩赐。字面意思是一个陌生人把它们吃掉了。6

所罗门没有告诉我们这个陌生人是谁。他可能是一个小偷、一个来自外国的征服者、一个歪门邪道的经纪人,或者一个假装关心你却偷偷抢走你东西的人。所罗门甚至可能是在预测未来的事情,因为他仿佛看到自己的傻儿子继承了他的全部财富,而这个家伙很有可能会败光老爹留给他的全部家当。事实上,罗伯安最终让所罗门所担心的成为现实。

关键是,所罗门事实上是在说:虽然他看起来遥遥领先,在比赛中稳操胜券,但却逐渐意识到自己一直在比赛中遵循错误的规则。尽管他向来富甲一方,但却没有任何满足感或者快乐。他并没有得到任何享受。

我看到一首不知道谁写的诗,就很好地概括了这一点:

钱能买到枕头,却买不到心灵的平静。钱可以买到娱乐,但买不到满足感。 钱可以买到食物,但买不到好胃口。

钱可以买到房子,但买不到温暖的家庭。钱可以买到地位,但买不到救恩。

钱可以买到通往世界的护照,但不能买到进入天堂的门票。

二号参赛者

现在让我们回到比赛中,注意第 3 节中的第二个参赛选手。我们先看前半节经文:

人若生一百个儿子,活许多岁数,以致他的年日甚多,心里却不得满享福乐……

大家仔细听完这个描述了吗?对世界上许多人而言,这位参赛者是真正的赢家。他可能没有钱,但是居然有一百个儿子!所罗门在这里采用了夸张的手法。7所罗门只是很浮夸地说;这个参赛选手没有很多钱,但却拥有一个庞大的家庭,而且活到很大的岁数,可以看到儿孙满堂,甚至四世同堂,一直等到曾子曾孙的出生。

这可能也是他没有钱的原因:钱都用来买尿布和那辆超大的面包车了。但在近东地区,家里人丁兴旺才是成功的标志!这个人显然在人生的竞赛中大获全胜。

但随后所罗门话锋一转,插入了一句很煞风景的话,让整个场景渲染上悲剧的色彩:“他心里却不得满享福乐”。公元二世纪的传道人格利高里(Gregory)在传道书的注释中把这句话解读为:“他的灵魂里没有美善。”8

希伯来语单词“福乐”的意思是“合适、美丽、适合、珍贵和有价值”,指的是生活中那些货真价实的好东西。很明显,这个人对生活中那些最好的、最正确的或最合适的东西都不感兴

趣,心里对公义的事情也没有兴趣。他身边的人对此未必很了解。

“心”这个词是指他的内心、他的真实感受、他的真实倾向、他的真实兴趣,或他真正喜欢的东西。9换句话说,他有一个罪恶、污秽、未被救赎、未被更新的灵魂。他有一个大家庭,还有一个邪恶的心。他对纯洁、神圣、正直、合适的事物都没有什么真正的胃口。

6 David A. Hubbard, The Preacher’s Commentary: Vol. 16 (Thomas Nelson, 1991), p. 151

7 Walter Kaiser, Jr. Coping With Change: Ecclesiastes (Christian Focus, 2019), p. 127

8 John Jarick, translator; Gregory Thaumaturgos Paraphrase of Ecclesiastes; 231 A.D. (Scholars Press, 1990), p. 141

9 Adapted from Michael A. Eaton, Ecclesiastes (IVP Academic, 1983), p. 121

而且,很明显,在家庭的私人生活中,神赐给他美好的恩赐,他被一大群子孙围绕着,然而他并不是发自内心地在乎他们。他根本就不打算关爱、管教或带领他们。对他而言,这个庞大的家庭只是象征着他的地位。他其实只关心自己。

在第 3 节,事态的发展令人惊讶。随着时间的推移,孩子们和家人逐渐看清了他的真面目,

6:3-5 写道:

他心里却不得满享福乐,又不得埋葬;据我说,那不到期而落的胎比他倒好。因为虚虚而来,暗暗而去,名字被黑暗遮蔽,并且没有见过天日,也毫无知觉;这胎,比那人倒享安息。

所罗门将胎死腹中的婴儿与这个儿孙满堂的人进行对比,得出的结论是:死胎居然比这个长寿的人要好。

为什么会这样呢?那是因为这个婴儿不必经历日光之下的艰苦生活;不必体验生活中的任何痛苦折磨;事实上,婴儿在死后马上来到创造他的那位神面前,并立即享受到神的尊崇和荣耀。如果展开谈论这个话题,我们需要再找别的时间。

但是这个老人整天被儿孙们包围着,却要经历人们所能想象到的最大耻辱:孩子们甚至不会把他体面地埋葬在家族的墓地里。他死了,也没有人怀念。10

这意味着:在同龄人中,他一直受人尊敬;毫无疑问,许多人都羡慕他。不用多说,只要稍微了解他家庭背景,就不难猜出:他肯定比较富裕,可能在自己的圈子里也小有名气;事实上,表面看来,一切都不错。

然而在现实中,他根本不爱神,更别提他的家人以及生活中那些正义的事情了。孩子们长大后也不爱他;更确切地说,他们实际上很厌恶他。我们不知道他的妻子当时是不是还活着。如果她还活着,一定也是对自己的丈夫横眉冷对。因为接下来的经文告诉我们:他死之后,没有人流泪。家里甚至没有为他举行葬礼。他被草草地埋在某个没有标记的坟墓里,周围还埋葬着一些无家可归或身份不明的人。

关于这段经文,魏华伦(Warren Wiersbe)写道:他的家人在乎的只是这个老人什么时候才会死;而当他最终死去时,他们最感兴趣的莫过于他的遗嘱里到底写了什么。11

在外人看来,有几十年的时间,这个人似乎一直在比赛中获胜。因为常见的比赛规则基本是一个人要有孩子,有一个大家庭,每个周末都安排人数众多的聚餐和生日派对。在这样的规则框

架下,这个人向来遥遥领先,没有人能够赶上他。但随后比赛结束的枪声响起,人们发现实际的比赛规则居然不是这样的。问题不在于他有多少孩子,而在于他给孩子们树立了什么榜样。

对于今天的我们来说,就算根本没有孩子,我们是不是热爱并追求美好、纯洁、公义的事物呢?我们是不是希望给周围的人留下敬虔的见证和属灵的遗产呢?对这个人来说,我们刚才谈到

的这些都不重要。重点在于:他生前不光彩,死后也不光彩。在第 6 节,所罗门对这个参赛选手的生活进行了补充:

那人虽然活千年,再活千年,却不享福,众人岂不都归一个地方去吗?

创世记 5:27 告诉我们:有史以来,寿命最长的人是玛土撒拉,活到 969 岁。那时,神刚刚创造了地球。所罗门的意思是:在生命的竞赛中,就算是有人的寿命比玛土撒拉还长一倍,比方活到 2000 岁,那又怎么样呢?结论仍然是一样的:除非在比赛结束的枪声响起之前,他心意更新;不然,寿命再长也没有用,因为他的内心是空虚的。

10 Derek Kidner, The Message of Ecclesiastes (IVP Academic, 1976), p. 59

11 Adapted from Warren W. Wiersbe, Ecclesiastes: Be Satisfied (Victor Books, 1990), p. 75

在这段经文中,所罗门认为:你的寿命可以比别人长一倍,你可以比别人生更多的孩子,可以拥有比别人更多的金钱和财产;但如果你的生命中没有神,那么,当比赛结束时,这一切都是毫无价值的。12

  • 在这场比赛中,第一个参赛选手的银行账户里存了许多钱,但他在生活中没有任何快乐或满足。
  • 第二个参赛选手儿孙满堂,但他丝毫也不热爱生活中的美好事物。

但我们别搞错了。他们都在蹬着自行车,比周围的人速度更快,把他们远远甩在身后。观众也在为他们喝彩:“看呀,他们在生活中走得多远!”

亲爱的弟兄姊妹们,真正有意义的生活和世界的规则是恰恰相反的,跟世界所推崇的也是格格不入。最要紧的不是你能骑得有多远、蹬得有多快;而在于你怎样让生活中那些真正重要的东西保持平衡。

那么你该从哪里入手呢?应该先和耶稣建立关系。祂救赎你的灵魂,改变你的内心,赐给你永生。你要接受耶稣,与祂同行,顺服祂,与祂交谈,跟随祂,感谢祂。只有祂才会让你的生命保持平衡。

使徒保罗在加拉太书 2:20 写道:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活;祂是爱我,为我舍己。”

如果你没有得到永生,那么,活再大年纪也没有用。13

在约翰福音 14:6,耶稣说:“我就是道路、真理、生命。”你要从认识耶稣开始,靠着祂来平衡你的生活,不要把祂排斥在你的生活之外!

美国刚刚独立的时候,一位循道宗的传道人曾经在边疆巡回布道。他在自己的个人见证中写道:

我一生都在渴求,

渴望从某个清澈的泉源饮水。我期待着借此熄灭内心的焦灼和渴慕。

哈利路亚! 我已经找到了祂,我的灵魂渴望已久的祂!

耶稣满足了我的渴望。

借着祂的血,我现在已经得救。

生命泉源,不断涌流。 生命的粮,丰富又自由。

对我而言,我的救赎主就是无尽的财富永不枯竭。14

除非你让耶稣进入你的生命,否则一切长寿的努力都是空虚、无用、毫无意义的。

12 Adapted from David Jeremiah, Searching for Heaven on Earth (Integrity Publishers, 2004), p. 139

13 Adapted from Warren W. Wiersbe, quoted in Jim Winter, p. 87

14 Clara Tear Williams, Satisfied (written in 1875)

本讲稿是根据斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)2020 年 2 月 23 日讲道稿整理而成。

©斯蒂芬·戴维(Stephen Davey)著作权 2020

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